Las estimaciones iniciales prevén 1 millón de toneladas de producción de aceite de oliva en España

La sequía en curso y las temperaturas abrasadoras del verano son las responsables de la disminución significativa de la producción en toda España.

Andalucía, España
Por Paolo DeAndreis
26 de agosto de 2022 12:46 UTC
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Andalucía, España

Los olivareros españoles han expresado bajas expectativas para la próxima cosecha.

Acosado por un sequía prolongada y severa y una serie de olas de calor, la agricultura en España se enfrenta a uno de los momentos más difíciles de los últimos años.

Las olas de calor siempre son un problema para cualquier cultivo agrícola, pero hay que acostumbrarse a ellas porque los próximos veranos serán iguales o peores.- Carlos Oliva, gerente de ventas, Finca La Barca

Algunos expertos creen que los rendimientos de la aceituna en la nación productora de aceite de oliva más grande del mundo también disminuirán significativamente.

El Ministro de Agricultura Luis Planas advirtió públicamente que la producción de aceituna se ralentizaría. Kyle Holland, analista del grupo de investigación Mintec, predijo un Reducción del rendimiento del 25 al 30 por ciento es altamente probable.

Ver también:Actualizaciones de cosecha 2022

España produjo el año pasado 1.3 millones de toneladas de aceite de oliva, según datos del Consejo Oleícola Internacional, ligeramente por debajo de los 1.37 millones de toneladas de la media móvil quinquenal.

La Asociación de Jóvenes Agricultores y Ganaderos (Asaja) de Andalucía estima que España producirá 1 millón de toneladas de aceite de oliva en la campaña actual.

Sin embargo, Primitivo Fernández, director de la Asociación Nacional de Industriales Empacadores y Refinadores de Aceites Comestibles, dijo que el país cuenta con más de 500,000 toneladas en stock, las cuales atenderán la demanda del mercado nacional e internacional.

Asaja dijo que la sequía ha reducido la resiliencia de las huertas de secano a los efectos de las olas de calor. Además, la reducida cantidad de agua para riego tampoco fue capaz de satisfacer las necesidades de los olivares regados.

La disminución de la disponibilidad de agua para riego pesará en las cifras finales de producción, ya que casi el 30 por ciento de los olivares del país son de regadío, según estimaciones de Juan Vilar Consultores Estratégicos.

La mayoría de las arboledas irrigadas se cultivan bajo condiciones de alta densidad (intensivas) y súper alta densidad regímenes (superintensivos). Si bien representan alrededor de un tercio de la superficie olivarera total, las arboledas de regadío constituyen una cantidad desproporcionadamente grande del total producción de aceite de oliva en España.

El clima desafiante está afectando a todas las regiones olivareras, especialmente Andalucía. La comunidad autónoma del sur representa el 75 por ciento de la producción olivarera española y está soportando la la peor parte de los impactos del cambio climático.

Producción andaluza de aceite de oliva por el valor ha aumentado constantemente en los últimos años, impulsando el desarrollo regional. Sin embargo, depende en gran medida de la disponibilidad de agua.

Por ejemplo, La Viñuela, un embalse en Málaga, está ahora tan bajo que las autoridades estiman que se mantendrá al 11 por ciento de su capacidad total hasta finales de agosto.

Con sus reservas de agua en un mínimo histórico, el área también sufre condiciones secas sin precedentes. Un estudio reciente publicado en Nature Geoscience demuestra que la Península Ibérica no ha experimentado condiciones de sequía tan extremas en los últimos 1,200 años.

Según Holland, el analista de Mintec, el calor extremo de España también puede plantear problemas para la calidad de la cosecha de aceitunas junto con la cantidad.

"También hay grandes preocupaciones en el mercado con respecto a la calidad de la próxima cosecha y qué proporción de la cosecha será virgen extra o virgen y cuánto se clasificará como lampante”, dijo. Lampante es un categoría de aceite de oliva que no se puede consumir de manera segura a menos que se refina.

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Carlos Oliva, gerente de ventas de Finca La Barca, una finca cerca de Toledo en Extremadura, contó Olive Oil Times que la temporada actual es especialmente desafiante. Aún así, esperan que la calidad sea tan alta como siempre.

"La nueva cosecha será baja en cuanto a la cantidad de aceitunas, pero creemos que obtendremos buena calidad”, dijo. "Las olas de calor siempre son un problema para cualquier cultivo agrícola, pero tenemos que acostumbrarnos porque los próximos veranos serán iguales o peores”.

Oliva agregó que la sequía actual enfatiza la necesidad de que España desarrolle una estrategia pública significativa para abordar cambio climático.

"Vivimos en una de las zonas más pobres de España y nuestro gobierno no está haciendo lo suficiente para luchar contra el clima desafiante”, dijo. "Nuestra empresa está trabajando en nuevos enfoques para mejorar la calidad de la cosecha a pesar de las olas de calor”.

"Creemos que el clima afectará a todos los cultivos, y los gobiernos deberían invertir grandes cantidades de dinero ahora para mejorar los métodos de trabajo agrícola y luchar contra el cambio climático”, agregó. "Cada minuto cuenta”.

A medida que continúan desarrollándose los efectos del cambio climático en los olivares de España, los investigadores trabajan activamente para encontrar nuevas soluciones para adaptarse a las nuevas condiciones.

"En los últimos años hemos incorporado la adaptación al cambio climático como uno de los principales objetivos de nuestra labor de mejora”, afirma Lorenzo León Moreno, director de investigación de mejora vegetal y biotecnología del Instituto Andaluz de Investigación y Formación Agraria y Pesquera. (Ifapa) en Córdoba.

La sequía y las olas de calor se han convertido en las manifestaciones más consecuentes del cambio climático que afectan a los olivareros españoles.

Ver también:El aumento de las exportaciones de aceite de oliva alimenta el superávit comercial en Andalucía

Moreno dijo que Córdoba, una de las provincias olivareras más productivas de Andalucía, recibió 386 milímetros de lluvia el año pasado, frente a 1,269 milímetros de evaporación y transpiración de agua.

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Datos de precipitaciones y temperatura de Córdoba

Esto ocurrió "con solo seis días de lluvia superior a los 20 milímetros y sin lluvia desde principios de mayo”, dijo Moreno Olive Oil Times. "El estrés por calor también incidió en los últimos meses, con temperaturas máximas que superaron los 40 ºC durante todo este período”.

"Esta combinación reducirá significativamente la próxima cosecha en muchas áreas, particularmente aquellas bajo producción de secano, donde el olivo actualmente solo lucha por sobrevivir ”, agregó.

Los investigadores creen que el actual escenario climático altamente incierto no permite predicciones precisas.

"Algunas simulaciones para la final del 21st siglo, incluso pronosticaron aumentos en los rendimientos debido al impacto positivo del aumento del CO2 atmosférico que contrarrestó los impactos negativos de la reducción de las lluvias”, dijo Moreno.

"Desde nuestra perspectiva de mejoramiento, también podemos trabajar en nuevos estrategias de adaptación en forma de nuevos cultivares que son más resistentes a temperaturas más altas y menor disponibilidad de agua”, agregó.

"Desafortunadamente, la información sobre la tolerancia de los diferentes cultivares a estos factores es bastante limitada, por lo que se necesitarán más investigaciones en los próximos años para enfrentar estos desafíos del cambio climático”, continuó Moreno.

El investigador de Ifapa añade cómo la fenología y la floración del olivo, sobre todo, se ven muy afectadas por las condiciones climáticas.

"Los modelos climáticos prevén un adelanto de las fechas de floración del olivo en los próximos años y un aumento de la frecuencia de eventos extremos alrededor del período de floración”, dijo Moreno.

"Esto podría traducirse en dos efectos potenciales muy negativos para la producción de aceitunas: la falta de horas de frío necesarias para la floración normal y la ocurrencia de altas temperaturas durante la floración que dificultan la polinización y el cuajado”, agregó.

Moreno también confirmó que aceite de oliva virgen extra Se espera que la calidad se vea influenciada por el clima cambiante.

Dijo que los olivos crecen en países y regiones donde las temperaturas son más altas que el promedio mediterráneo durante el proceso de lipogénesis. "ya han destacado la modificación de algunos componentes químicos que determinan la calidad del aceite de oliva virgen extra.”

"Por ejemplo, para la composición de ácidos grasos, se ha observado una disminución significativa en el porcentaje de ácido oleico, lo que puede comprometer la calidad comercial de los aceites de oliva obtenidos”, agregó Moreno.

"Por lo tanto, desde el punto de vista del mejoramiento, sería recomendable obtener nuevos cultivares con un contenido de ácido oleico alto y estable en diferentes condiciones ambientales, en particular, el aumento de las temperaturas previstas por los modelos de cambio climático”, continuó.

"El efecto potencial sobre otros componentes de calidad no está claro”, agregó. "Por lo tanto, el estrés por calor y agua previsto podría aumentar el contenido de fenoles, aunque se necesita más experimentación para determinar con precisión la influencia del cambio climático en el contenido y la composición de fenoles”.

Ifapa recientemente comenzó a trabajar en un nuevo proyecto de investigación para determinar las influencias genéticas y ambientales en el contenido de fenoles en el aceite de oliva.

"La influencia de las altas temperaturas durante la época de recolección en las propiedades organolépticas del aceite de oliva virgen extra también es motivo de gran preocupación en los años anteriores, fomentando el desarrollo de sistemas de refrigeración para su uso a nivel industrial”.

Ante el escenario actual y los crecientes impactos del cambio climático en la olivicultura, Moreno ha destacado "la urgente necesidad de mejorar el conocimiento actualmente disponible sobre estos importantes temas, que solo podría lograrse mediante un aumento significativo de la financiación para la investigación y el desarrollo en los próximos años”.



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