Las fuerzas agronómicas y macroeconómicas detrás de los precios del aceite de oliva en Italia

A pesar de un repunte previsto de la producción en Italia, es probable que los precios se mantengan altos. Los agricultores tendrán que adaptarse a una nueva realidad.

Los olivares de Donnafugatta en Sicilia (Foto: F. Gambina)
Por Pietro Fanciulli
21 de noviembre de 2023 14:43 UTC
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Los olivares de Donnafugatta en Sicilia (Foto: F. Gambina)

aceite de oliva Los precios en Italia han subido. del 90 al 130 por ciento desde septiembre de 2022, lo que refleja una combinación de factores agronómicos y macroeconómicos que han complicado la situación de productores y consumidores.

Cambio climático, mosca de la fruta de olivo Las infestaciones, la inflación, la escasez de mano de obra y de importaciones han creado una tormenta perfecta para el sector del aceite de oliva italiano.

Todos los costos han aumentado para nosotros debido a la inflación y cada año es más difícil encontrar trabajadores especializados. Sin embargo, no podemos subir demasiado los precios.- Eugenio Ranchino, Frantoio Ranchino

Según una investigación publicada en la revista científica Agronomy, el cambio climático ha impactado significativamente en los últimos años la producción olivarera en Italia, modificando las zonas de cultivo adecuadas para el olivo y exacerbando los fenómenos meteorológicos extremos.

Si bien el cambio climático ha hecho posible el cultivo de olivos en zonas donde antes no lo había –como en muchas regiones montañosas del norte de Italia–, también ha hecho que el cultivo del olivo sea más difícil y más impredecible en las zonas tradicionales.

Ver también:La producción mundial de aceite de oliva se prevé para el segundo año consecutivo de disminución

Por ejemplo, el verano y el invierno pasados ​​fueron muy secos, lo que provocó que los árboles sufrieran sequía. Luego, durante la floración, el tiempo ventoso y lluvioso provocó un pobre cuajado de frutos y, a su vez, un menor rendimiento de aceituna.

En general, las estaciones cambian más rápido de lo que los árboles pueden adaptarse, lo que contribuye a la tendencia a la disminución de la producción en Italia durante las últimas tres décadas.

El cambio climático también ha creado condiciones favorables para la mosca del olivo, la plaga más perniciosa para el cultivo, y la propagación de otras plagas y enfermedades.

Debido a las temperaturas medias más altas a lo largo del año, especialmente en invierno, su tasa de supervivencia y sus ciclos de reproducción han aumentado significativamente.

Además, el verano pasado en Italia el clima fue más húmedo que en otros años, lo que facilitó la supervivencia de las larvas de mosca del olivo, que tienen más probabilidades de morir en climas cálidos y secos.

Debido a los impactos del cambio climático, las regiones del sur de Italia están experimentando más problemas de sequía, mientras que las zonas más afectadas por la mosca del olivo se están desplazando hacia el norte.

"Este verano ha sido caluroso y seco aquí en Sicilia, lo que ha creado un entorno desfavorable para las moscas del olivo”, dijo Giuseppe Milano, agrónomo de la bodega y productor de aceite de oliva Donnafugata. "Usamos trampas de feromonas como medida de precaución, pero no necesitamos ninguna intervención adicional para proteger nuestras aceitunas, y esto también nos permitió tener una cosecha mejor que la temporada pasada".

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El clima cada vez más cálido y seco en Sicilia ha limitado la aparición de la mosca del olivo en los olivares de Donnafugata. (Foto: F. Gambina)

Las aceitunas atacadas por moscas pierden la mayor parte de sus cualidades nutricionales debido a una oxidación prematura. Además de un rendimiento reducido en las plantaciones afectadas, también existen más riesgos de una producción de menor calidad.

Junto con los desafíos agronómicos exacerbados por el cambio climático, el alto costo de vida, pero especialmente la falta de mano de obra disponible, está causando muchos problemas a los productores.

En Europa y especialmente en Italia, el coste de la vida ha aumentado significativamente debido al aumento de la inflación, que alcanzó más del seis por ciento en el último año, según datos oficiales del Instituto Nacional de Estadística italiano.

El aumento de los precios ha provocado una serie de reacciones en cadena en el mercado. Además, las guerras y la especulación del mercado han hecho que la situación económica sea aún más difícil para los pequeños productores.

Todos los costes para los agricultores han aumentado, especialmente los fertilizantes, los combustibles y los equipos. Estos crecientes costos de producción se han transferido posteriormente al consumidor, agravando el aumento de los precios del aceite de oliva.

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Pero el mayor problema para los olivareros es la falta de mano de obra para la recolección, el cultivo y otras operaciones específicas como la poda.

La escasez de mano de obra se debe a que el trabajo agrícola ha perdido atractivo entre los jóvenes que prefieren trabajos menos físicos. Aún así, esto se ve exacerbado aún más por los salarios bajos e inestables, lo que dificulta atraer y retener la fuerza laboral calificada necesaria para operaciones específicas de olivos.

"Todos los costes han aumentado para nosotros debido a la inflación y cada año es más difícil encontrar trabajadores especializados”, afirma Eugenio Ranchino, de Frantoio Ranchino en Umbría. "Sin embargo, no podemos subir demasiado los precios; de lo contrario, tendríamos dificultades para venderlo a nuestros clientes leales, que en su mayoría son locales”.

La incapacidad de mantener una mano de obra calificada de una cosecha a la siguiente está provocando muchos problemas de gestión y aumentando los costos que, a largo plazo, podrían provocar un posible abandono de las tierras.

Hay subsidios del Política Agrícola Común para apoyar a los olivicultores tradicionales y evitar el abandono, pero muchos en el sector argumentan que esto no es suficiente.

Además de los impactos del cambio climático y la situación macroeconómica, los precios del aceite de oliva en Italia también se ven afectados por la falta general de oferta a nivel nacional e internacional.

Se espera que Italia produzca alrededor 289,000 toneladas de aceite de oliva en la campaña 2023/24, superando el rendimiento del año pasado en aproximadamente un 20 por ciento y el promedio de cinco años en un cinco por ciento.

Sin embargo, esta producción es insuficiente para satisfacer la demanda del mercado interno y de exportación. De media, Italia vende un millón de toneladas de aceite de oliva anualmente, importando lo que no produce internamente.

Normalmente, los embotelladores italianos recurren a Grecia, España y Túnez para cubrir el déficit. Sin embargo, la cosecha históricamente pobre de España el año pasado y la anticipación de otro bajo rendimiento este año significan que los embotelladores han tenido que recurrir a otros lugares, incluidos Turquía y Marruecos.

Esta reorganización se complicó aún más cuando ambos países prohibieron las exportaciones a granel a principios de otoño para frenar el aumento de los precios en el país.

"No mucha gente sabe que en Italia también existen las mayores empresas envasadoras de aceite de oliva”, afirma Giulio Mannelli, presidente de la asociación Aprol. "Producimos sólo alrededor del treinta por ciento de la producción nacional y la mayor parte del aceite de oliva proviene de importaciones”.

"Este problema se ve agravado por una enorme disminución de la producción este año y una demanda creciente, especialmente del exterior y a través del comercio electrónico”, añadió.

La adaptación a la cambiante situación climática y macroeconómica del olivar será fundamental para el sector. Hay algunas soluciones; uno podría ser investigación genética sobre nuevos cultivares de olivos más resilientes al cambio climático.

Otra solución podría provenir de la recopilación de datos y el análisis del paisaje para encontrar nuevas áreas de cultivo más adecuadas, integrando estaciones meteorológicas en áreas existentes y utilizando modelos predictivos para prevenir daños causados ​​por condiciones climáticas extremas e infestaciones de plagas.

Una solución a la falta de mano de obra especializada y al aumento de los costos podría ser la capacitación de nuevos trabajadores migrantes o aplicaciones tecnológicas. Las nuevas tecnologías podrían provenir de la agricultura de precisión utilizando drones, la mecanización de muchas operaciones manuales y la adopción de plantaciones superintensivas [de alta densidad y superalta densidad] para aumentar la eficiencia de la producción.



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