Una granja orgánica en Jaén abre un camino para la venta de créditos de carbono

O.Live genera alrededor de 4.5 créditos de carbono por hectárea en sus 1,000 hectáreas de huertos orgánicos, estableciendo un modelo para que los productores aumenten sus ingresos.

Las cosechadoras eléctricas emiten menos carbono que las cosechadoras mecánicas. (Foto: José María Chica)
Por Daniel Dawson
11 de diciembre de 2023 17:55 UTC
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Las cosechadoras eléctricas emiten menos carbono que las cosechadoras mecánicas. (Foto: José María Chica)

La demanda de sostenibilidad y El aceite de oliva ecológico está aumentando. a nivel mundial, y algunas investigaciones de mercado indican que el valor del sector se duplicará con creces para 2031.

Sin embargo, los desafíos continúan disuadiendo a muchos productores de adoptar prácticas orgánicas.

Cuando los agricultores quieren hacer la transición a la agricultura orgánica, muchos descubren rápidamente que no hay ventajas económicas... Los créditos de carbono son una solución para cambiar la mentalidad de la gente sobre la agricultura orgánica.- José María Chica, director ejecutivo de O.Live

A estudio del 2018 Un estudio llevado a cabo por investigadores en España investigó las desventajas que enfrentan los productores de olivo orgánico en comparación con sus homólogos convencionales.

Uno de los desafíos más importantes es el menor rendimiento de los árboles orgánicos en comparación con los convencionales, lo que hace que los productores orgánicos necesiten más tierra para producir la misma cantidad de aceite de oliva.

Ver también:Se frena la expansión del olivar ecológico en España

Esto se ha visto agravado por Aumento del precio del aceite de oliva en origen., que han hecho que el aceite de oliva producido convencionalmente sea mucho más rentable para los agricultores durante el año pasado en comparación con el aceite de oliva orgánico.

"Los agricultores orgánicos a menudo se encuentran en cierta desventaja en comparación con los convencionales”, escribieron los autores del estudio. "El futuro de la agricultura orgánica dependerá de su viabilidad económica”.

José María Chica, director ejecutivo de O.Live, coincide ampliamente con esta valoración y está desarrollando un modelo de venta de créditos de carbono en el mercado voluntario para hacer más rentable el cultivo del olivo ecológico.

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José María Chica (izquierda) con su padre, José Chica

"Cuando los agricultores quieren hacer la transición a la agricultura orgánica, muchos descubren rápidamente que no hay ventajas económicas y en dos o tres años, muchos vuelven a la agricultura convencional”, dijo. Olive Oil Times. "Los créditos de carbono son una solución para cambiar la mentalidad de la gente sobre la agricultura orgánica”.

Situado en Jaén, una provincia de Andalucía responsable de aproximadamente un tercio de la producción de aceite de oliva español en un año determinado, O.Live cuenta con más de 1,000 hectáreas de olivares orgánicos, un molino de última generación alimentado por paneles solares. , un molino histórico y alguna infraestructura turística.

Chica cree que los créditos de carbono proporcionarán a los productores de olivos orgánicos una flujo de ingresos alternativo mantener estas prácticas y permitirles competir con los olivareros convencionales de la región.

"Emitimos 4.5 créditos de carbono por hectárea de olivar”, dijo Chica. Un crédito de carbono equivale a una tonelada métrica de dióxido de carbono secuestrado.

Actualmente, un crédito de carbono en el mercado de cumplimiento de la Unión Europea oficios a 68.08 euros (73.28 dólares), aproximadamente un 15 por ciento menos que a principios de año.

Según la normativa actual, los olivareros pueden certificar emisiones secuestradas desde hace cuatro años. "En total tenemos 18,045 créditos de carbono disponibles”, afirmó.

La idea de comenzar a vender créditos de carbono se le ocurrió a Chica hace tres años después de que sus amigos comenzaran a vender los créditos a través de su proyecto forestal. Pensó que las 1,000 hectáreas de olivares de O.Live, con cultivos de cobertura, eran muy similares al proyecto forestal de su amigo y comenzó a investigar la posibilidad.

Chica recurrió a investigadores de la Universidad Politécnica de Madrid para determinar cuánto dióxido de carbono secuestraban los árboles y el suelo, junto con cuánto carbono emitía la empresa al cultivar, cosechar y moler las aceitunas en su molino.

Añadió que los productores deben ser minuciosos en este proceso, incluido el conteo de las emisiones que provienen de los trabajadores que conducen al trabajo y las emisiones de varios equipos agrícolas.

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Después de tomar esta determinación, Chica invitó a un tercero a verificar los resultados del estudio, lo cual hicieron. Luego, Chica llevó ese estudio a otra empresa que generó el crédito de carbono en función de sus resultados.

Una vez certificados los créditos, se publican en un registro público en el blockchain, que según Chica crea transparencia y responsabilidad en el mercado. Los créditos permanecen en la cadena de bloques, donde también se publican los pedidos y facturas, por lo que el movimiento de los créditos es muy público y visible.

Chica reinvierte en la granja el dinero que gana con la venta de créditos de carbono en el mercado voluntario de carbono para seguir mejorando su sostenibilidad.

"La filosofía de los créditos de carbono es la adicionalidad”, afirmó. "Cada año hay que ser mejor. Tienes que hacer algo para mejorar”.

Chica dijo que la empresa practica agricultura sin labranza, composta las ramas que se podan y utiliza este abono para fertilizar el suelo.

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Los caballos, las cabras y las abejas sustentan un ecosistema que secuestra carbono de manera más efectiva que una granja de monocultivo. (Foto: José María Chica)

La empresa también cuenta con cabras, abejas y caballos en los olivares que comen la hierba y fertilizan naturalmente los árboles.

"Por supuesto, somos orgánicos, por lo que no utilizamos insecticidas, pesticidas ni fungicidas”, todos los cuales requieren una cantidad significativa de energía para producirse, dijo.

La sostenibilidad continúa para el molino, que incorpora paneles solares y cuenta con la última tecnología para utilizar la energía de forma más eficiente. La empresa también utilizó el huesos de aceituna como biocombustible para calentar el agua utilizada en el molino.

Actualmente, Chica vende créditos de carbono a empresas locales españolas, incluido un importante pedido de 4,000 a principios de este año, cuando los créditos se cotizaban a 72 euros (77.50 dólares) cada uno.

Uno de los desafíos de los mercados voluntarios es la especulación. El precio de los créditos de carbono ha tenido una tendencia a la baja durante el último año después de aumentos significativos, pero Chica cree que los precios seguirán con una tendencia al alza en el futuro.

"La gente está comprando créditos de carbono hoy para venderlos en dos, tres o cuatro años porque el precio ha bajado ahora, pero [creo] que subirá en el futuro”, dijo.

Chica dijo que hace todo lo posible por no vender a los especuladores, quienes intentan comprar créditos a un precio más bajo y conservarlos para revenderlos cuando el precio sube.

"No queremos venderle a alguien que quiera especular con mis créditos de carbono”, dijo. "Vendemos directamente a empresas que compensan sus emisiones para ser neutrales en carbono”.

Los ingresos adicionales generados por la venta de créditos de carbono han ayudado a la empresa a afrontar los desafíos de la cosecha anterior y actual en España, pero Chica dijo que la razón por la que O.Live es un productor orgánico va más allá de los ingresos adicionales.

O.Live suele cosechar entre cinco y seis millones de kilogramos de aceitunas. El año pasado solo cosecharon un millón de toneladas y este año esperan cosechar dos millones de toneladas.

El calor intenso de mayo en el momento de la floración dañó los árboles cuando estaban a punto de florecer, lo que resultó en una reducción de los rendimientos.

"Para nosotros la sostenibilidad es muy importante”, dijo Chica. "[Ser orgánico] no se trata solo de los beneficios económicos [de vender créditos de carbono], sino de crear un entorno para que mis hijos y los hijos de mis hijos también produzcan aceite de oliva virgen extra orgánico".


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