Un plan de estudios centrado en el aceite de oliva en California busca ayudar a un condado enfermo

A pesar de su actividad agrícola, el condado de Kern sufre niveles elevados de inseguridad alimentaria, obesidad y diabetes en comparación con el resto del estado.

El Patio Comestible Buena Vista integra el aceite de oliva virgen extra en el currículo para incentivar su consumo entre los jóvenes estudiantes.
Por Thomas Sechehaye
5 de diciembre de 2023 15:42 UTC
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El Patio Comestible Buena Vista integra el aceite de oliva virgen extra en el currículo para incentivar su consumo entre los jóvenes estudiantes.

En uno de los condados menos saludables de California, se está llevando a cabo un esfuerzo comunitario para promover hábitos alimentarios saludables entre los niños con aceite de oliva virgen extra en su centro. 

El patio escolar comestible de Buena Vista atiende a unos 1,000 estudiantes desde jardín de infantes hasta sexto grado. El plan de estudios sigue un modelo educativo-nutricional único, en el que los estudiantes aprenden a cosechar y cocinar con aceite de oliva virgen extra premiado elaborado con los 370 olivos manzanilla de la escuela.

Los estudiantes desarrollan el amor por las recetas saludables y de temporada y llevan estos hábitos alimentarios a casa para mejorar las opciones nutricionales de sus familias.- Dylan Wilson, director ejecutivo, Edible Schoolyard del condado de Kern

Las lecciones centradas en la oliva y el aceite de oliva representan una parte de lo que la escuela pública autónoma llama su aula al aire libre. El programa cubre conceptos básicos de ecología, autosuficiencia, alimentación saludable y habilidades matemáticas mientras desarrolla un aprecio por el medio ambiente.

Este programa de educación comestible tiene una historia única. En 2012, se trasplantaron olivos maduros desde Woodlake, en el área de Porterville en el Valle de San Joaquín de California, a Bakersfield, 50 millas (80 kilómetros) al sur. 

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Los olivos de Darcy Marshall se convirtieron en una fuente de alimento, inspiración y salud para los estudiantes y la comunidad de Edible Schoolyard Kern County.

"Con su amor por la tierra y la cocina saludable, Marshall estaba fomentando lo que se convertiría en un nuevo negocio que traería beneficios a miles de familias en nuestra comunidad agrícola y mucho más allá”, dijo Dylan Wilson, director ejecutivo de Edible Schoolyard Kern County. Olive Oil Times,

"Marshall cosecha y prensa las aceitunas recolectadas a mano cada año”, añadió. "Llamó a la generosidad de sus cosechas aceite de oliva virgen extra Buena Vista, [que] ha ocupado el primer lugar en la Feria del Condado de Kern desde 2015”. 

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Buena Vista Edible Schoolyard atiende a unos 1,000 estudiantes desde jardín de infantes hasta sexto grado en el condado de Kern, California.

Wilson describió el aceite de oliva virgen extra Buena Vista como robusto y con sabores aromáticos. "El aceite es perfecto para disfrutar sobre una rebanada de pan recién horneado, en vinagretas cremosas o platos contundentes como sopas y guisos o carnes a la parrilla y verduras asadas”, dijo.

Los 370 olivos y el patio de la escuela que rodean están íntimamente vinculados en las vidas de las familias del condado de Kern de todas las condiciones económicas y talentos culinarios. Los árboles ofrecen un aula al aire libre para comprender el ciclo de la semilla a la mesa. 

De la semilla a la mesa

El concepto de la semilla a la mesa se refiere a la práctica de una cocina de utilizar ingredientes cultivados en un jardín o granja. Implica que los chefs planten y cosechen productos de temporada en función de lo que crece mejor en esa estación y región específicas, satisfaciendo la gran demanda de ingredientes frescos. Este enfoque reduce la dependencia de proveedores externos, minimiza la huella de carbono y protege contra la escasez de producción.

"El equipo de paisajismo de Marshall cuida, administra y cosecha con las filosofías y prácticas sustentables del condado de Kern en Edible Schoolyard”, dijo Wilson. "Después del prensado y embotellado, Marshall dona el aceite de oliva virgen extra terminado a Edible Schoolyard Kern County”.

Luego, la escuela vende el aceite de oliva a los residentes del condado de Kern y el sur de California, y las ganancias se destinan a sus programas estudiantiles y a la comunidad local.

La esposa de Marshall, Barbara Grimm Marshall, fundó Grow Academies: escuelas públicas autónomas para estudiantes de jardín de infantes a octavo grado en Arvin, Shafter y áreas rurales del condado de Kern.

Las escuelas se construyen en torno a un modelo educativo-nutricional único de patios escolares comestibles con olivos en cada campus.

En Edible Schoolyard Kern County y Grow Academies, los estudiantes aprenden a desarrollar hábitos alimentarios saludables a través de la nutrición, la educación y experiencias prácticas desde la semilla hasta la mesa.

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El aceite de oliva virgen extra Buena Vista abastece las aulas de cocina, en las que los jóvenes chefs aprenden a preparar, servir y disfrutar los alimentos que han cultivado y cosechado en los jardines que cuidan.

"Los estudiantes desarrollan el amor por las recetas saludables y de temporada y llevan estos hábitos alimentarios a casa para mejorar las opciones nutricionales de sus familias”, dijo Wilson.

A pesar de ser uno de los condados agrícolas líderes a nivel mundial, el condado de Kern lucha con una realidad preocupante: uno de cada cuatro miembros de la comunidad enfrenta inseguridad alimentaria. 

El condado presenta un caso convincente para apoyar iniciativas para educar a la comunidad sobre alimentación saludable.

Muchos residentes carecen de acceso a alimentos frescos, nutritivos y asequibles. Los peligros se ven agravados por el hecho de que muchas familias tienen un conocimiento limitado de cómo maximizar el valor nutritivo de los productos disponibles. 

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A pesar de su rico patrimonio agrícola, el condado de Kern sufre índices alarmantes de inseguridad alimentaria, obesidad y diabetes.

Además, el condado se enfrenta a tasas alarmantemente altas de obesidad y diabetes, ubicándose en el puesto 53.rd de 58 condados de California para el bienestar general.

"Nuestra misión es abordar de manera proactiva estos desafíos inspirando a las generaciones futuras a cultivar una relación sana y positiva con su comida”, dijo Wilson. "De cara al futuro, imaginamos profundizar nuestras conexiones con socios comunitarios y ampliar nuestra gama de programas”. 

Desde 2019, la red Edible Schoolyard ha florecido y abarca ocho programas de patios escolares comestibles afiliados.

"El crecimiento ha sido notable, y la comunidad ha adoptado de todo corazón el enfoque de impartir a los niños conceptos básicos relacionados con el ciclo de la semilla a la mesa”, dijo Wilson. "Creemos firmemente que al inculcar estas lecciones en las mentes jóvenes, estamos logrando cambios positivos en los hábitos alimentarios de sus familias”.

Wilson dijo que el proyecto tiene visión de futuro y adopta un enfoque multigeneracional para mejorar de manera más amplia la conciencia sobre el aceite de oliva virgen extra y los patrones de alimentación saludables. 

"En el futuro, seguimos dedicados a fomentar una comunidad más saludable y resiliente, asegurando que nuestros esfuerzos contribuyan a un futuro sostenible y positivo”, dijo.

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Buena Vista Edible Schoolyard vende aceite de oliva virgen extra elaborado con 370 olivos cultivados en el recinto escolar.

En Edible Schoolyard Kern County, un principio central de la filosofía de enseñanza es la promoción de hábitos alimentarios saludables, con especial énfasis en el consumo de alimentos integrales.

"Si bien los adultos pueden enfrentar desafíos al modificar sus rutinas dietéticas, enfatizamos que nunca es demasiado tarde para realizar cambios positivos y un aspecto clave es incorporar más alimentos integrales a la dieta”, dijo Wilson.

Según Wilson, identificar y comprender los alimentos integrales (aquellos en su estado original sin procesar) es fundamental para fomentar un estilo de vida nutritivo.

El programa pone estos principios en práctica al alentar a personas de todas las edades a tomar decisiones conscientes a favor de alimentos integrales, minimizar el consumo de alternativas ultraprocesadas y apoyar activamente programas locales de alfabetización alimentaria o de la semilla a la mesa.

Muchos programas locales de educación sobre alimentos, como estos programas escolares de California, son iniciados y sostenidos por miembros de la comunidad, que a menudo enfrentan desafíos financieros. 

"El apoyo local, ya sea a través de voluntariado o contribuciones financieras, puede impactar significativamente estos programas y contribuir al bienestar general de la comunidad”, dijo Wilson. "Esto es especialmente vital cuando estos programas implican la educación de los niños, ya que desempeñan un papel crucial en la mejora de la salud y la base de conocimientos de la comunidad”.

"Nuestro mensaje es el de aprender sobre alimentos durante toda la vida, fomentar hábitos alimentarios más saludables y apoyar activamente iniciativas locales que promuevan la concientización y la alfabetización alimentaria desde la semilla a la mesa”, concluyó. "Al hacerlo, contribuimos colectivamente al bienestar individual, la mejora de la comunidad y un enfoque más sostenible e informado en la elección de alimentos”.



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