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Estudio: Décadas de olas de calor no han sido reportadas

Mayo. 25, 2022
paolo deandreis

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Las olas de calor son afectando cada vez más población y cultivos en todo el mundo.

Sin embargo, una nueva investigación indica que los impactos de algunas de las peores olas de calor de las últimas décadas no se han informado desde que ocurrieron en países que carecían de los medios para realizar un seguimiento de tales eventos.

El cambio climático es uno de los mayores problemas de salud global de nuestro tiempo, y hemos demostrado que muchas olas de calor fuera del mundo desarrollado han pasado desapercibidas.- Dann Mitchell, profesor de ciencias del clima, Universidad de Bristol

en un nuevo estudio publicado en Science Advances, investigadores de la Universidad de Bristol y otras instituciones académicas notaron cómo la ola de calor extremo de junio de 2021 en América del Norte podría usarse como referencia para evaluar mejor los fenómenos que ocurren en otras partes del mundo.

"Si bien está claro que el evento fue extremo, no es obvio si otras áreas del mundo también han experimentado eventos hasta ahora fuera de su variabilidad natural”, escribieron los autores del estudio.

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La ola de calor del verano pasado en América del Norte batió varios récords de temperatura, incluido el máximo histórico canadiense de 49.6 °C en Lytton, Columbia Británica, el 29 de junio, 4.6 °C más que el récord anterior.

En su comunicado de prensa, la Universidad de Bristol enfatizó cómo el documento analizó las olas de calor más intensas en todo el mundo y señaló cómo "algunos de estos pasaron casi desapercibidos hace décadas”.

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Los investigadores descubrieron que la ola de calor del oeste de América del Norte es realmente notable, ya que solo se encontraron otras cinco olas de calor más extremas desde 1960.

"Encontramos que tanto en los reanálisis como en las proyecciones climáticas, la distribución estadística de los extremos aumenta a lo largo del tiempo, en línea con el cambio medio de distribución debido a cambio climático”, escribieron los científicos. "Las regiones que, por casualidad, no han tenido una ola de calor extremo reciente pueden estar menos preparadas para eventos potencialmente inminentes”.

Más específicamente, el estudio, que calculó cómo las olas de calor extremas eran en relación con la temperatura local, mostró que las tres más calientes de la historia en las respectivas regiones estaban en el sudeste asiático en abril de 1998, que alcanzó los 32.8 °C, Brasil en noviembre de 1985, alcanzando un máximo de 36.5 °C, y el sur de los EE. UU. en julio de 1980, cuando las temperaturas subieron a 38.4 °C.

"La ola de calor del oeste de América del Norte será recordada por su devastación generalizada”, dijo Vikki Thompson, investigadora del Instituto Cabot para el Medio Ambiente de la Universidad de Bristol. “Sin embargo, el estudio expone varias mayores extremos meteorológicos en las últimas décadas, algunos de los cuales pasaron desapercibidos probablemente debido a su ocurrencia en países más desfavorecidos”.

"Es importante evaluar la gravedad de las olas de calor en términos de la variabilidad de la temperatura local porque tanto los humanos como el ecosistema natural se adaptarán a esto, por lo que en las regiones donde hay menos variación, un extremo absoluto más pequeño puede tener efectos más dañinos”, dijo. agregado.

Según los investigadores, los extremos de calor son una parte natural del sistema climático, pero se están volviendo más cálidos y de mayor duración debido al cambio climático antropogénico.

Los científicos advirtieron que tales extremos representan una amenaza para la salud humana y la ecología, ya que su frecuencia está creciendo en muchas regiones del mundo.

"El exceso de mortalidad debido al calor extremo está bien documentado, con un promedio de seis muertes relacionadas con el calor por cada 100,000 2000 residentes cada año en América del Norte estimadas entre 2019 y -”, escribieron los científicos. "Los impactos del calor se magnifican en las ciudades, y dado que se espera que casi el 70 por ciento de la población mundial viva en ciudades para 2050, los riesgos que plantean los eventos de calor extremo también aumentarán”.

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Estudios recientes confirman que las olas de calor ocurren con más frecuencia que en el pasado y duran más. Un reciente Informe de la BBC encontraron que el número de días con temperaturas superiores a 50 °C casi se ha duplicado en los últimos 40 años.

La actual ola de calor que azota India y Pakistán está pasando factura a la población, ya que decenas de ciudadanos de ambos países han muerto a causa del calor extremo y prolongado.

Las autoridades locales creen que la ola de calor comenzó hace siete u ocho semanas. Según el Departamento Meteorológico de la India, citado por Inside Climate News, marzo fue el mes más caluroso registrado desde 1961 en Pakistán.

En el noroeste y centro de India, la temperatura máxima promedio durante todo abril fue la más alta en más de un siglo.

Las olas de calor también afectan la vitalidad de los cultivos y la producción agrícola, incluidas las aceitunas. Las olas de calor han sido citado con frecuencia por los productores en los últimos años como razones por las que las cosechas han sido inferiores a las previstas.

En la campaña 2021/22, los productores locales creen que La producción de aceitunas de Egipto cayó hasta un 80 por ciento por las olas de calor. Preocupaciones similares en ese momento también fueron citadas por Sicilian y cultivadores marroquíes.

En el último informe de Chatham House sobre el cambio climático, los investigadores mencionaron cómo las devastadoras olas de calor están contribuyendo a un reducción drástica de los rendimientos de los cultivos básicos.

Según el informe, las olas de calor devastadoras son ahora entre 10 y 600 veces más probables debido al cambio climático. Se cree que al menos 3.9 millones de personas estarán severamente expuestas a este tipo de olas de calor para 2040, lo que resultará en 10 millones de muertes cada año por exceso de calor.

En referencia al estudio, Dann Mitchell, profesor de la Universidad de Bristol, dijo "el cambio climático es uno de los mayores problemas de salud global de nuestro tiempo, y hemos demostrado que muchas olas de calor fuera del mundo desarrollado han pasado desapercibidas”.

"La carga del calor sobre la mortalidad a nivel de país puede ser de miles de muertes, y los países que experimentan temperaturas fuera de su rango normal son los más susceptibles a estos choques”, concluyó.



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