Egipto espera una menor producción después de que el clima extremo daña Groves

En muchas partes de Egipto, se espera que los rendimientos estén entre un 50 y un 80 por ciento por debajo del promedio. Sin embargo, los productores son optimistas sobre el futuro.

Foto: Wadi Food
Noviembre 30, 2021
Por Paolo DeAndreis
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El año de cosecha 2021/22 no será recordado como el más fructífero para los productores de olivos egipcios, ya que los meses fríos seguidos de olas de calor repentinas afectaron negativamente a los olivos.

Fuentes locales dijeron Olive Oil Times de la producción disminuye entre el 50 y el 80 por ciento, en comparación con los rendimientos promedio. Según los datos del Consejo Oleícola Internacional, Egipto produjo 40,000 toneladas de aceite de oliva en el año de cosecha 2020/21, ligeramente por encima del promedio de cinco años de 38,500 toneladas.

Las olas de calor seguidas de un frío inestable y un clima helado interrumpieron las condiciones normales de cuajado de la fruta y, por tanto, la cosecha de aceitunas.- Kalil Nasrallah, vicepresidente de Wadi Food

"Este año, la cosecha se vio afectada por varios factores, todos relacionados con el clima ”, dijo Kalil Nasrallah, vicepresidente de Comida de Wadi, el más antiguo del país olive oil producer.

"El frío invierno retrasó la floración de los árboles y cuando finalmente florecieron, las olas de calor seguidas de un frío inestable y un clima helado interrumpieron las condiciones normales de cuajado de frutos y, por ende, la cosecha de olivos ”, dijo. Olive Oil Times. "El fenómeno fue presenciado en todo Egipto y la región ".

Ver también:Actualizaciones de cosecha 2021

Hussein Abu Saddam, director del sindicato de agricultores, dijo a la revista Mada Masr que estiman que los rendimientos caerán hasta en un 50 por ciento en todo el país. Mientras tanto, el Laboratorio Central de Clima Agrícola del país estimó una disminución del 60 al 80 por ciento en comparación con el año anterior.

Según Mohamed Fahim, el director de la cambio climático unidad del Ministerio de Agricultura y Recuperación de Tierras, la Cosecha de aceitunas 2021 comenzó a deshacerse en marzo después de que las altas temperaturas dañaran las flores del olivo.

Le dijo a la revista Middle East Eye que "Las condiciones climáticas se están volviendo más severas estos años. Esto está teniendo un efecto muy fuerte en el sector agrícola en su conjunto ".

El Ministerio de Agricultura y Recuperación de Tierras invitó recientemente a los agricultores a trabajar en estrategias de adaptación para enfrentar mejor los efectos del cambio climático.

Según Mada Mars, se les dijo a los productores que implementaran operaciones de fertilización mientras el gobierno trabajaba con las agencias locales para mantener informados a los agricultores sobre el clima y cómo afectaría la producción, y también brindando apoyo para enfrentar eventos extremos.

El ministerio también ha insistido en aplicar las mejores prácticas en la agricultura y adoptar nuevas tecnologías para ayudar a mitigar los efectos del mal tiempo.

Los agricultores consideran cada vez más que el cambio climático es un cambio de juego que requiere estrategias de adaptación específicas.

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Foto: Wadi Food

"Egipto ya es muy moderno en tecnología de cultivo de olivos, ya que la mayoría de los olivares están ubicados en el desierto, donde el agua es un producto costoso y solo los agricultores serios se aventurarían o prevalecerían ”, dijo Nasrallah.

"Lo que está forzando el cambio es la forma en que aclimatamos los árboles a las nuevas condiciones y este es un proceso continuo en el que necesitamos cambiar algunos viejos hábitos en las técnicas de poda, así como otras prácticas agrícolas para poder adaptarnos ”, agregó. "Esto requerirá mucho tiempo y esfuerzo y es poco probable que veamos un cambio en una temporada, pero debemos esperar pacientemente un ciclo de adaptación completo de tres años como mínimo ".

Un decreto presidencial de 2014 creó un fondo de solidaridad agrícola para sostener las pérdidas de los agricultores debido a plagas, enfermedades y eventos extremos, pero aún no se ha implementado por completo.

Por lo tanto, la temporada desafiante ha afectado la economía del país. Egipto es el mundo mayor productor de aceitunas de mesa y un significativo olive oil producer.

Según datos del COI, Egipto produjo 800,000 toneladas de aceitunas de mesa en el año de cosecha 2020/21, el total más alto de la historia del país, y exportó 120,000 toneladas. Solo España exporta más aceitunas de mesa.

Si bien el país ha aumentado constantemente para dominar el sector mundial de las aceitunas de mesa, el gobierno egipcio aspira a hacer lo mismo con el aceite de oliva. En 2019, anunciaron planes para plantar 100 millones de árboles especificamente para olive oil producción.

Según el Consejo de Ministros de Egipto, 53 millones de árboles han ya ha sido plantado en los últimos dos años. Las cifras del Consejo Oleícola Internacional muestran que las tierras agrícolas egipcias dedicadas al cultivo del olivo se han expandido de 31,000 hectáreas en 1995 a más de 103,000 en 2018.

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Abdelaziz Mahmoud Abaelkhashab, investigador del Instituto de Investigación en Horticultura del Centro de Investigación Agrícola con sede en Giza, dijo que las áreas ideales para el cultivo de olivos (excluyendo la región del Sinaí) atraviesan el norte de Egipto desde Matrooh hasta El-Moghra a una altura de 18 a 80. metros por encima del nivel del mar.

"En las regiones del sur, entre 100 y 200 metros sobre el nivel del mar, las temperaturas más altas son más adecuadas para las aceitunas de mesa ”, escribió Abaelkhasha en un Informe del COI.

Según el Centro de Investigación Agrícola, los propietarios de tierras en El-Moghra y el oeste de Menia, en el Alto Egipto, ya han plantado cientos de miles de árboles, utilizando energía solar para alimentar bombas de riego.

"Esperan centrarse en los cultivares y genotipos de aceite de oliva para potenciar olive oil proproducción ”, escribió Abaelkhashab.

Con solo el tres por ciento del territorio del país considerado apropiado para la agricultura, Egipto enfrenta una creciente desertificación en áreas clave. En tales condiciones, el cultivo del olivo en el desierto se ve cada vez más como una oportunidad.

"Según nuestra propia experiencia, la calidad de las aceitunas en el desierto es excelente, ya sea que la necesitemos para el aceite de oliva o las aceitunas de mesa ”, dijo Nasrallah. "En las serenas condiciones del desierto, los olivares se han planificado adecuadamente con las variedades adecuadas de aceitunas y el espacio ideal entre los árboles para proteger el viento y la arena ”.

"Los árboles tienen menos enfermedades y plagas, mientras que los pozos profundos proporcionan agua pura y no contaminada para el riego ”, agregó. "La frecuencia de riego también está bien controlada para adaptarse a la demanda de los árboles y mantener la cosecha sana ”.

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"Debido al hecho de que las empresas de mayor tamaño están plantando el desierto, a menudo también tienen los medios para presionar las aceitunas en sus propias almazaras o en molinos de aceite compartidos pocas horas después de la cosecha, lo que minimiza la manipulación y el deterioro ”, continuó Nasrallah. "Todo esto da como resultado aceites de oliva virgen extra de muy alta calidad ”.

El interés del país en olive oil proLa producción no se debe solo a las crecientes oportunidades de exportación, sino también a una nueva cultivo de aceite de oliva poco a poco haciendo incursiones entre los hogares egipcios.

"Egipto solía ser el único país mediterráneo que no tenía una cocina a base de aceite de oliva ”, dijo Nasrallah. "Si bien las aceitunas se usaban fácilmente en las comidas egipcias, el aceite de oliva era un producto escaso y costoso que solo los consumidores ricos podían pagar ".

"Durante los últimos 15 años, los consumidores egipcios se dieron cuenta de la beneficios de la salud del aceite de oliva, concretamente del aceite de oliva virgen extra, y la demanda empezó a aumentar ”, añadió.

Respaldando sus afirmaciones, los datos del COI indican que consumo de aceite de oliva en Egipto aumentó de 5,000 toneladas en la campaña agrícola 2010/11 a 41,000 toneladas en 2020/21.

Nasrallah atribuyó el aumento de la cultura del aceite de oliva a un aumento de las tiendas modernas, los restaurantes mediterráneos que ofrecen cocina de Oriente Medio, italiana y griega y al aumento de la popularidad de los programas de cocina que a menudo muestran el aceite de oliva virgen extra como uno de los ingredientes.

La Pandemia de COVID-19 también ha influido en el creciente apetito de Egipto por el aceite de oliva. Las medidas de emergencia obligaron a muchos más egipcios a comer en casa y centrarse en las cualidades saludables de sus alimentos.

"Hay muchas tendencias que se pudieron observar desde el comienzo de la pandemia ”, dijo Nasrallah. "Lo más importante en nuestro caso es el crecimiento de las comidas caseras y la demanda de alimentos saludables ”.

"Cuando cocinas para ti, tiendes a comprar los mejores ingredientes y sigues recetas que muchas veces son ricas en aceite de oliva ”, concluyó.



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