Agricultores de pequeñas islas italianas restauran arboledas antiguas y producción local

Los productores de la isla de Giglio y Capri están restaurando olivos centenarios para revivir una cultura en decadencia y proteger paisajes isleños únicos.

Carlo Alessandro Lelj Garolla, coordinador de Oro di Capri en un olivar de Anacapri (Foto: Umberto D'Aniello)
Por Ylenia Granitto
31 de enero de 2024 00:16 UTC
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Carlo Alessandro Lelj Garolla, coordinador de Oro di Capri en un olivar de Anacapri (Foto: Umberto D'Aniello)

Las pequeñas islas mediterráneas de Italia son tesoros escondidos de maravillas naturales y culturales. Algunos, ahora conocidos como populares destinos de vacaciones, alguna vez estuvieron habitados por campesinos que practicaban la agricultura de subsistencia. Hasta la segunda mitad del 20th Durante el siglo XIX, era común encontrar extensiones de olivares cultivados y almazaras activas en la mayoría de los islotes habitados.

L'Oro di Capri creó un vínculo que une la producción de aceite de oliva virgen extra de alta calidad con la salvaguardia de la región y la participación activa de la comunidad.- Carlo Alessandro Lelj Garolla, coordinador, L'Oro di Capri

Sin embargo, cuando el turismo floreció y la economía local cambió, fueron abandonados gradualmente. Hoy en día, algunos agricultores insulares del mar Tirreno están reactivando el cultivo de olivos y la producción de aceite de oliva virgen extra con especial atención a recuperando árboles centenarios y restaurar el suelo y el paisaje.

"Hicimos la primera cosecha en 2021”, dijo Francesco Bancalà, que produce Olio Goffo en la isla de Giglio, en Toscana.

Ver también:Toscana anuncia fondos para evitar el abandono del olivar

"Llevaba algunos años pensando en tener una finca con mi familia, pero hubo un poco de indecisión porque ya teníamos otro trabajo”, agregó. "Finalmente, encontré un gran apoyo en mi esposa Stefania Pellegrini y mi primo Emanuele Bancalà, y con ellos comencé a restaurar nuestros casi 300 olivos”.

Giglio, una de las siete islas del archipiélago toscano, cubre 21 kilómetros cuadrados y está situada a casi 16 kilómetros de la costa sur de la región.

Menos de 1,500 personas viven todo el año en la isla, caracterizada por un terreno montañoso, terrazas empinadas que descienden hacia acantilados de granito suave y pálido y algunas playas de arena muy buscadas por los vacacionistas durante los meses más cálidos.

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Emanuele y Francesco Bancalà en los bosques de Olio Goffo (Foto de Federico Burgalassi)

"En la isla ha estado funcionando una almazara hasta mediados de los años 1990”, afirma Bancalà. "Nuestros antepasados ​​desembarcaron en estas costas entre 1560 y 1570, y posteriormente, muy probablemente, se dedicaron al cultivo del olivo”.

"De hecho, hoy cuidamos los árboles que nos han legado nuestro bisabuelo, que producía aceite de oliva”, añadió. "El nombre de la empresa es un homenaje a él; Goffo es el apodo con el que lo conocían en el pueblo”.

La agricultura, principalmente la viticultura, siempre ha sido vital para la economía de Giglio, que también albergaba una mina de pirita que dio trabajo a más de 300 isleños de 1938 a 1962. Luego, en los años 1960, el turismo comenzó a desarrollarse y gradualmente suplantó a los demás. actividades: durante varios años, sólo algunos aldeanos continuaron cultivando la tierra.

Durante las últimas dos décadas, un entusiasmo renovado por la agricultura comenzó a extenderse en la isla. A principios de la década de 2000, algunos empresarios reintrodujeron en el mercado el vino Ansonaco (el dialecto local de Ansonica), elaborado a partir de una uva blanca autóctona.

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Los productores de Olio Goffo trabajan para restaurar olivares centenarios. (Foto de Federico Burgalassi)

En 2017, una cooperativa local instaló una almazara de última generación utilizada por los productores locales para producir aceite de oliva para el consumo interno.

"Después de haber recuperado nuestras parcelas, empezamos a preguntar a los vecinos del pueblo si podíamos gestionar sus tierras mediante un contrato de alquiler”, dijo Bancalà. "Nuestro trabajo ha sido muy valorado y varios propietarios de olivares acabaron pidiéndonos que cuidáramos sus árboles”.

"Hoy esto se ha convertido en un proyecto importante para nosotros, ya que la mayoría de los olivos tienen siglos de antigüedad y representan un verdadero patrimonio”, añadió. "Al mismo tiempo, preservamos las terrazas y gestionamos la tierra de forma sostenible, utilizando únicamente fertilizantes orgánicos”.

Habitualmente, el equipo realiza una drástica poda de reforma de los árboles para restablecer su equilibrio vegetativo-productivo tras años de abandono. Tardan dos o tres años en volver a ser productivos.

"Hemos limpiado algunas parcelas donde ni siquiera se podían ver los olivos porque estaban sumergidos por la vegetación”, ha explicado Bancalà. "Además, algunos árboles pueden crecer hasta ocho metros de altura. Las podamos todas según el sistema de florero policónico y hacerlos más bajos, hasta un máximo de tres metros. Las reformadas hace un par de años están empezando a dar frutos nuevamente”.

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Las impresionantes vistas al mar hicieron que Giglio pasara de ser una economía basada en la agricultura a una economía basada en el turismo. (Foto de Federico Burgalassi)

El Leccino es la variedad más extendida en el huerto, y también se pueden encontrar algunos árboles antiguos de Nocellara del Belice; originaria de Sicilia, esta variedad probablemente fue traída por los marinos en siglos pasados ​​y ha arraigado bien.

El equipo gestiona ahora 750 árboles y ha planificado visitas de campo para evaluar las condiciones de cuatro nuevas parcelas que se harán cargo en las próximas semanas.

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"Las operaciones son No es fácil debido a las fuertes pendientes. e irregularidad del terreno”, dijo Bancalà. "Es imposible utilizar vehículos y la vendimia se realiza a mano. Dado que algunos árboles se encuentran incluso a diez minutos a pie de la carretera principal donde estacionamos la furgoneta, cargar los contenedores llenos de aceitunas puede resultar bastante agotador".

El año pasado, los frutos se trituraron en la moderna planta Frantoio di Montalcino, en la provincia continental de Siena. Después de la cosecha, las aceitunas se cargaron en un ferry para un viaje de una hora hasta Porto Santo Stefano. Una vez desembarcados, realizaron un recorrido adicional por carretera de una hora y media más hasta llegar a las instalaciones.

"A pesar de las dificultades, incluidos los problemas climáticos de los últimos años, mantuvimos altos estándares de calidad y logramos grandes resultados que recompensan todos los esfuerzos. A ello se suma la concienciación sobre el valor paisajístico y ambiental de nuestro trabajo”, afirmó Bancalà.

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Francesco Bancalà cuida un árbol recién plantado en la isla toscana de Giglio. (Foto de Federico Burgalassi)

Capri se encuentra aproximadamente a 200 millas náuticas al sur, una de las cinco islas del archipiélago de Campania en el borde del Golfo de Nápoles. Con sus 10 kilómetros cuadrados, cuenta con casi 14,000 habitantes que viven en dos municipios: la ciudad homónima de Capri al este y Anacapri al oeste.

"Nuestra asociación se formó para proteger los olivares de la isla”, dijo Carlo Alessandro Lelj Garolla, agrónomo paisajista y coordinador de la asociación L'Oro di Capri. "Esta acción de salvaguardia beneficia aún más a quienes participan en la producción de aceite de oliva virgen extra de alta calidad”.

El proyecto comenzó en 2012, cuando Gianfranco D'Amato empezó a renovar un terreno y contrató a la empresa de Pierluigi Della Femmina para restaurar algunos muros de piedra seca. En la actualidad, son el presidente honorario y el presidente de la asociación, respectivamente.

"Un día, mientras caminábamos por las parcelas restauradas al final de las obras y comentábamos los grandes resultados de la restauración, se nos ocurrió la idea de recuperar todas las tierras abandonadas de la zona y los olivos que en ellas crecían”, Lelj dicho.

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El equipo de L'Oro di Capri cosecha olivares recuperados en Anacapri. (Foto: Giuseppe Rosato)

"Empezamos anunciando el proyecto a la comunidad”, agregó. "El escepticismo inicial rápidamente se convirtió en un compromiso real. Los lugareños y los visitantes habituales comprendieron la importancia del proyecto y ahora lo apoyan activamente”.

El olivo y la vid alguna vez fueron cultivos básicos en Anacapri. Los aldeanos también solían cultivar hortalizas, legumbres y cereales para alimentar a sus animales. En los siglos pasados, cuando la mayoría de los habitantes de la isla eran agricultores de subsistencia, el aceite de oliva se utilizaba para intercambiar otros bienes y servicios.

"La economía de Anacapri siempre se ha basado en la agricultura”, afirmó Lelj. "El acceso al mar es demasiado peligroso para garantizar una pesca segura y cómoda, y esto ha favorecido el trabajo rural”.

Los olivares están muy extendidos a lo largo de la costa, desde Gruta Azul (ampliamente conocida como Gruta Azul) en el noroeste hasta el faro en el suroeste, a una altitud de entre 30 y 200 metros sobre el nivel del mar.

Cuando el turismo floreció a mediados de la década de 1960, muchos isleños se dedicaron a actividades turísticas que florecían en el este de la isla, lo que resultó en una falta de recambio generacional en la agricultura.

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Se están realizando esfuerzos en Capri para revitalizar la histórica industria del aceite de oliva de la isla. (Foto: Umberto D'Aniello)

"Hasta ahora hemos logrado recuperar unas 30 hectáreas de arboledas y normalmente logramos restaurar una o dos hectáreas cada año”, dijo Lelj, precisando que no sólo limpian la tierra, podan los árboles y mantienen las terrazas, sino que también plantar nuevos olivos.

"Agregamos aproximadamente 700 árboles para reponer los huertos más escasos”, dijo. "Hemos elegido las variedades indicadas en el pliego de condiciones de la DOP Penisola Sorrentina, cuya zona de producción abarca el territorio de Capri: Minucciola, típica de la isla, junto con Rotondella, Frantoio y Leccino".

Casi todos los olivos recuperados tienen siglos de antigüedad. Actualmente, el Consejo Nacional de Investigación italiano (CNR) está llevando a cabo un proyecto para la identificación de estos árboles milenarios. El estudio recientemente publicado reveló que algunos de ellos tienen una identidad genética única que ahora está en proceso de catalogación.

"Después de consultar con Angelo Loconte, quien nos ayudó a producir un producto premium, decidimos prensar las frutas en Fattoria Ambrosio, una fábrica de última generación en Cilento”, dijo Lelj. "Luego, al final del día de cosecha, llevamos las aceitunas en ferry a tierra firme y se trituran en cuestión de horas”.

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Olivares recuperados por la asociación L'Oro di Capri en Anacapri. (Foto: Umberto D'Aniello)

Hoy, la asociación cuenta con 50 miembros que protegen el paisaje y producen aceite de oliva para su consumo. Ocho de estos productores han creado marcas que se distribuyen en el mercado.

Se están llevando a cabo varios proyectos con especial atención a los niños y adolescentes. Entre ellas se encuentra la colaboración con el municipio de Anacapri para dotar a las familias con niños en destete de un suministro de aceite de oliva virgen extra.

"Trabajamos constantemente con las escuelas para promover la educación ambiental y la concienciación sobre la calidad”, dijo Lelj. "Llevamos a los niños a recoger aceitunas durante la cosecha y visitamos los huertos durante todo el año. También plantamos olivos con ellos. Además, organizamos talleres de cata de aceite de oliva con los alumnos de la escuela de restauración”.

Además, la asociación participa en el Programa Erasmus de la Unión Europea a través de la escuela integral de Anacapri con otras islas menores europeas. Los participantes visitan los olivares y asisten a las actividades organizadas por la asociación.

"La producción de aceite de oliva es la base de un proyecto a gran escala que incluye varias acciones, desde la educación en el respeto al medio ambiente hasta la promoción de estilos de vida saludables”, afirmó Lelj. "De hecho, L'Oro di Capri creó un vínculo que une la producción de aceite de oliva virgen extra de alta calidad con la salvaguardia de la región y la participación activa de la comunidad".


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