El cambio climático amenaza la agricultura de pendiente pronunciada

El papel cultural e históricamente importante de la agricultura de laderas empinadas, incluidos los olivares tradicionales, se ve amenazado por climas cada vez más áridos y la desertificación.

Trevi, Italia
Marzo 3, 2022
Por Paolo DeAndreis
Trevi, Italia

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Un patrimonio agrícola único está siendo puesto en peligro por cambio climático en muchos países del mundo.

Los campos y cultivos con pendientes pronunciadas están más amenazados que otras áreas agrícolas por la escasez de agua y creciente desertificación.

Si no promulgamos estrategias de mitigación y adaptación, corremos el riesgo de perder tradiciones, cultura y paisajes.- Paolo Tarolli, profesor de agricultura, Universidad de Padua

Una nueva encuesta estudio publicado en Nature Food muestra cómo los efectos de los volúmenes actuales de Emisiones de gases de efecto invernadero con el tiempo reducirá significativamente o incluso eliminará las tradiciones agrícolas, muchas de las cuales están profundamente arraigadas en la identidad de las naciones.

Según los autores de la investigación, los rendimientos agrícolas en pendientes pronunciadas representan solo el 5.6 por ciento de la producción agrícola mundial.

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"Pero su valor histórico y paisajístico supera con creces esos números”, dijo Paolo Tarolli, profesor de agricultura ambiental terrestre en la Universidad de Padua. Olive Oil Times.

Según los investigadores, la agricultura de campo en pendiente pronunciada se practica en todos los continentes excepto en la Antártida.

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La mayoría de los campos de laderas empinadas del mundo están ubicados en regiones montañosas. Las mayores concentraciones se encuentran en América Central, la cuenca del Mediterráneo, el valle del Rift de África Oriental y China.

Sin embargo, la agricultura de campo en pendientes pronunciadas también se practica en el Himalaya, los Andes, los Alpes y las montañas del Atlas del norte de África. Los agricultores de Filipinas, Japón, Nueva Zelanda y Madagascar también emplean la práctica.

"Por ejemplo, piense en las tradicionales terrazas de arroz Honghe Hani en Yunnan, China, donde la gente Hani ha cultivado las terrazas durante más de 1,300 años”, dijo Tarolli. "Allí, no solo se cultivan 48 variedades diferentes de arroz, sino que el entorno único también es un hábitat idóneo para animales como el ganado, los patos o los peces”.

Muchos olivares también han prosperado durante siglos a lo largo de la cuenca del Mediterráneo en campos de pendientes pronunciadas, en su mayoría en terrazas.

"Estas áreas se caracterizan por una serie de desafíos únicos para la agricultura dado que la mecanización pesada no es factible y el mantenimiento del suelo requiere medidas especiales”, dijo Tarolli. "Es una tierra agrícola muy frágil que está más expuesta al cambio climático”.

Entre los desafíos para todos los tipos de agricultura, pero especialmente para la agricultura en laderas pronunciadas, se encuentran los crecientes riesgos debidos a los fenómenos meteorológicos extremos, como lluvias torrenciales repentinas.

"Este tipo de eventos podrían afectar profundamente esas áreas si no se gestionan correcta y completamente”, dijo Tarolli.

En países como Italia, el cultivo del olivo en terrazas con pendientes pronunciadas es una tradición que se remonta a la Antigua Roma. Muchos de los viñedos del país también se cultivan en campos con pendientes pronunciadas,

En el país, caracterizado por extensas zonas montañosas, también se cultivan huertas de frutas y cítricos en terrazas.

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Viñedos en el valle del Duero, Portugal

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"Son todas áreas con características de suelo, biodiversidad y ecosistemas muy específicos”, dijo Tarolli.

Dado su perfil cultural e histórico distintivo, muchas tierras agrícolas de pendientes pronunciadas están incluidas en varias listas de patrimonio cultural, como la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura y la Organización para la Agricultura y la Alimentación (UNESCO).

Financiado por la Unión Europea proyecto Olivero También analizó el futuro incierto del cultivo del olivo en laderas y fuertes pendientes.

Los investigadores encontraron que estas arboledas serán abandonadas gradualmente o transformadas en áreas de conservación de la naturaleza. Aún así, muchos otros implementarán técnicas de riego por goteo para mejorar la producción de los olivos, mientras que otros aumentarán sus ingresos recurriendo a otras actividades.

Sin embargo, los riesgos identificados por los investigadores de Olivero se limitaban principalmente a los altos costos de producción, la éxodo de agricultores jóvenes y la erosión del suelo.

La investigación agregó una nueva capa al futuro amenazado de esos bosques. Los científicos han diseñado un mapa global dinámico para resaltar las cambiantes áreas agrícolas de pendiente pronunciada para los escenarios actuales (1980 a 2016) y futuros (2071 a 2100).

En las condiciones actuales, la agricultura de laderas pronunciadas se encuentra principalmente en climas templados (46 por ciento) y fríos (28 por ciento). El diecisiete por ciento se encuentra en las regiones tropicales, el nueve por ciento en las zonas áridas y el uno por ciento en las regiones polares.

En el escenario futuro, si global las emisiones de gases de efecto invernadero continúan, y no hay una reducción activa del cambio climático, también conocida como escenario RCP8.5, esos porcentajes están destinados a cambiar.

La agricultura en pendientes pronunciadas casi se duplicará en áreas tropicales (27 por ciento) y tierras áridas (16 por ciento). En comparación, se reducirá a más de la mitad en las regiones frías (hasta el 13 por ciento) y disminuirá ligeramente en las zonas templadas, hasta el 44 por ciento.

"La fuerte expansión de las zonas áridas se debe en parte a cambio climático en regiones frías, con ejemplos claros que se encuentran en la Europa alpina y continental, países que rodean el Mar Negro, Rusia continental y China continental, todos los cuales albergan una agricultura de pendiente pronunciada”, escribieron los autores del estudio.

"Además, la futura expansión árida está ocurriendo en las zonas templadas actuales, con claros ejemplos en la cuenca del Mediterráneo (por ejemplo, Italia y Marruecos), China y América Central, cada uno de los cuales son importantes puntos críticos de agricultura de pendiente pronunciada”, agregaron. .

"A medida que disminuya la disponibilidad de agua en el futuro, la gestión del agua debe centrarse en minimizar el desperdicio de agua”, dijo Tarolli. "Y se puede hacer más. Una estrategia para los agricultores de pendientes pronunciadas, por ejemplo, podría ser almacenar la lluvia en pequeños embalses locales que servirán como respaldo en caso de sequía y nutrirán la fauna y la biodiversidad locales”.

"El mensaje aquí es que si no implementamos estrategias de mitigación y adaptación, no solo corremos el riesgo de que muchas tierras se vuelvan áridas o incluso se degraden por completo debido a la gravedad y duración de la sequía, sino que también corremos el riesgo de perder tradiciones, cultura y paisajes”, concluyó. .



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