La agricultura mundial pierde miles de millones de horas de trabajo por la calefacción, según un estudio

Una nueva investigación muestra que se han perdido miles de millones de horas de trabajo a nivel mundial debido al calor excesivo. La tendencia se acelerará en las próximas décadas a medida que el planeta se caliente.
Diciembre 22, 2021
paolo deandreis

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Más de 675 mil millones de horas laborales se pierden cada año debido al calor y la humedad excesivos, según un nuevo estudio del Instituto de Física, una organización sin fines de lucro.

La investigación confirma las proyecciones de pérdidas laborales anuales mucho más altas que las estimadas anteriormente, equivalentes al 1.7 por ciento del (PIB) mundial.

Según los científicos, esas pérdidas afectan principalmente a la agricultura y la construcción, pero afectan a muchos sectores diferentes.

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A nivel mundial, la pérdida de productividad relacionada con el calor excesivo supera los 2.1 billones de poder adquisitivo - el valor de la moneda en términos de la cantidad de bienes o servicios que puede comprar una unidad de dinero. Agregaron que el 10 por ciento de la capacidad de producción se pierde debido a las insoportables condiciones de trabajo al aire libre.

Según los investigadores, alrededor del 30 por ciento de esas pérdidas podrían recuperarse cambiando las horas de trabajo y reprogramandolas durante las horas más frescas del día. Aún así, los efectos de tales medidas de adaptación se reducirán a medida que las temperaturas globales seguir subiendo.

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En las últimas cuatro décadas, las pérdidas de mano de obra relacionadas con el calor aumentaron al menos un nueve por ciento, una tendencia que demuestra cómo incluso pequeños cambios, tan bajos como un aumento de 0.5 ºC en las temperaturas globales promedio, podrían afectar la productividad laboral.

Otra estudio , publicado en Nature Communications, muestra cómo la pérdida de productividad está directamente relacionada con el aumento del calentamiento y que se necesitan más medidas de adaptación para reducir las pérdidas y garantizar la seguridad de los trabajadores en sectores esenciales de la economía.

"El mundo se ha calentado durante las últimas décadas. La exposición al calor húmedo ha aumentado y el trabajo de parto ya se ha visto afectado ”, dijo Luke Parsons, asociado y profesor postdoctoral de la Universidad de Duke y coautor de ambos estudios. Olive Oil Times.

"Es posible estimar las pérdidas laborales debido a la exposición al calor húmedo durante los últimos 40 años, y cómo estas pérdidas han cambiado en varias regiones ”, agregó.

El calor y el calor húmedo representan condiciones potencialmente peligrosas para los trabajadores al aire libre, ya que las altas temperaturas junto con la alta humedad obstaculizan la capacidad del cuerpo para enfriarse a través del sudor.

Eso significa que los agricultores y muchos otros trabajadores a menudo deben ralentizar su trabajo e hidratarse, o incluso dejar de trabajar y trasladarse a lugares más frescos para permitir que la temperatura corporal baje gradualmente.

Más del 70 por ciento de la población mundial en edad de trabajar, alrededor de cuatro mil millones de personas, según estimaciones de los investigadores, vive actualmente en entornos donde las grandes pérdidas de mano de obra debido al calor húmedo superan las 100 horas por persona por año.

"Nuestras estimaciones de pérdida de mano de obra se limitan a los trabajadores de la agricultura, la pesca, la silvicultura y la construcción, pero estos sectores representan una proporción significativa de la fuerza laboral en general en muchas regiones, con aproximadamente el 69 por ciento de los trabajadores en los países de bajos ingresos trabajando en la agricultura y otros sectores primarios. ocupaciones del sector ”, escribieron los investigadores.

"Los trabajadores en muchos lugares ya están deteniendo el trabajo en la parte más calurosa del día porque es demasiado incómodo trabajar o las regulaciones locales exigen que el trabajo se detenga si hace demasiado calor ”, agregó Parsons.

"Reprogramar la mano de obra para las partes más frescas del día es una estrategia de adaptación potencial ”, dijo. "Sin embargo, mostramos que a medida que el mundo se calienta, las horas más frías del día también se vuelven más cálidas, por lo que esta estrategia de adaptación se vuelve menos efectiva con cada grado de calentamiento global ".

"El enfoque de nuestra investigación no se centró en otros métodos de adaptación, pero [esos] pueden incluir una adecuada hidratación del trabajador, descansos a la sombra, diferentes tipos de ropa que proteja a los trabajadores del sol o les permita refrescarse de manera más eficiente, mecanización del trabajo , traslado de las labores más intensivas a horas más frescas del día, traslado de trabajos que exponen a los trabajadores al sol directo a la sombra y aclimatación al calor ”, prosiguió.

Según los investigadores, las pérdidas de productividad laboral debido a las reducciones de la tasa de trabajo podrían ascender a 250 millones de euros a 275 millones de euros al año en todo el mundo.

La mayoría de estas pérdidas ocurren en países de ingresos bajos a medianos, en latitudes donde los trabajadores de la agricultura y la construcción a menudo se encuentran trabajando en condiciones inseguras.

"En el próximo siglo, el calentamiento del planeta impulsado por los humanos empujará aún más a muchas regiones de latitudes bajas a condiciones incómodas e inseguras para el trabajo al aire libre, con la exposición al calor aumentando de forma relativamente lineal en función de las temperaturas globales ”, escribieron los investigadores.

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La investigación muestra cómo se producen las mayores pérdidas laborales per cápita en Qatar, con 354 horas perdidas por persona en comparación con el promedio mundial de 81 horas perdidas por persona entre 2001 y 2020.

El estudio proyectó que las pérdidas en Qatar continuarán aumentando más rápidamente que el promedio mundial por cada grado Celsius de aumento de temperatura. Con un aumento de solo 1 ºC, el promedio mundial aumentaría a 134 horas por persona y las pérdidas de Qatar se dispararían a 530 horas por persona.

"La exposición al calor húmedo y las posibles pérdidas de mano de obra intensas asociadas han aumentado en el sur de América del Norte, gran parte de América del Sur central y ecuatorial, África ecuatorial, el suroeste de Asia, el sur de Asia, el sudeste de Asia y partes de Oceanía ”, dijo Parsons.

La investigación muestra cómo la pérdida promedio global alcanzaría las 212 horas por persona con un aumento de 2 ° C y las 457 horas con un aumento de 4 ° C.

Para comprender mejor los nuevos desafíos asociados con los impactos del calor en la pérdida de mano de obra, los científicos dijeron que es necesario realizar más investigaciones.

"Aunque la exposición al calor húmedo y sus impactos en la productividad de los trabajadores son importantes, nuestro conocimiento de cómo los trabajadores en ubicaciones y situaciones específicas responden a la exposición al calor es limitado ”, dijo Parsons.

El investigador de la Universidad de Duke también destacó cómo los datos actuales utilizados por muchos investigadores "Confíe en estudios anteriores de trabajadores agrícolas y mineros que midieron cuánta productividad laboral se perdió cuando los trabajadores estuvieron expuestos a varios niveles de calor y humedad ”.

"La escala y distribución de los impactos del calor húmedo en la pérdida de mano de obra indican riesgos significativos para la resiliencia y el bienestar de los trabajadores al aire libre, así como para las familias que dependen de estos trabajadores para su sustento ”, concluyeron los científicos. "La capacidad de los trabajadores para obtener ingresos en entornos de trabajo seguros es importante para abordar la pobreza mundial, abordar la resiliencia climática de los hogares y para el desarrollo económico nacional ".



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