ONU Desarrolla Olivares y Molinos en Áreas Propensas a la Sequía de Irak

El país de Oriente Medio también está trabajando para volver a unirse al Consejo Oleícola Internacional, lo que desarrollaría aún más el sector naciente.
Río Tigris en Irak
Jun. 2, 2022
paolo deandreis

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Las autoridades locales y los funcionarios de las Naciones Unidas de la Organización para la Agricultura y la Alimentación (FAO) acaban de lanzar oficialmente un proyecto de riego restaurado en Irak.

Su recuperación y reapertura impactará en una gran área agrícola cerca de la frontera con Siria. El anuncio se produce en momentos en que una intensa y prolongada sequía azota grandes zonas del país, acelerando la desertificación y amenazando los cultivos.

Producimos aproximadamente 200,000 litros de aceite de oliva virgen extra de alta calidad, pero tenemos la intención de continuar con la expansión de nuestra producción ya que estamos enfocados en involucrar a más áreas de cultivo.- Ahmad Ali Tamas, propietario, Rasan Factory

El nuevo proyecto, financiado en gran parte por la Unión Europea, fue lanzado inicialmente por la gobernación norteña de Al-Jazīrah en 1990.

Sin embargo, la infraestructura sufrió graves daños durante la ocupación autoproclamada del Estado Islámico (ISIS), hasta el punto de que los agricultores locales cesaron sus operaciones en un área ya golpeada por el consecuencias del cambio climatico.

Ver también:El cultivo del olivo se está expandiendo en Georgia

Según la Oficina de las Naciones Unidas para la Coordinación de Asuntos Humanitarios (OCHA), el proyecto de recuperación incluyó la reconstrucción de la estación de bombeo de agua en Tel Al-Hawa y la reconstrucción de 11 puentes, 17 torres de transmisión de energía y 21 compuertas de control de agua.

La restauración masiva requirió la limpieza de los canales de riego de sedimentos y escombros, lo que involucró a 1,250 hogares a través de un esquema de dinero por trabajo y proporcionó repuestos para 150 sistemas de riego de movimiento lineal.

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Aunque las partes más relevantes de la economía iraquí están relacionadas con el aceite y el gas, la agricultura representa la tercera actividad económica más importante.

Se cree que más de 200,000 personas de la localidad de Rabia y sus alrededores se beneficiarán de la reanudación de las actividades agrícolas.

Las autoridades locales están luchando por mantener la seguridad hídrica para la población y la agricultura en grandes áreas del país.

El Banco Mundial estimados que más del 40 por ciento del país es actualmente desierto y escasamente poblado debido a las duras condiciones climáticas, que incluyen el empeoramiento del fenómeno de las olas de calor y las tormentas de arena.

Entre los desafíos actuales, los expertos del banco citan la menor disponibilidad de agua de buena calidad debido a la salinidad generalizada.

"La desertificación y la escasez de agua debido a las fluctuaciones del caudal de los ríos hacen que Irak sea vulnerable a los efectos adversos de la cambio climático”, escribieron funcionarios del Banco Mundial.

Las áreas que alguna vez fueron conocidas por sus actividades agrícolas, como las plantaciones de palmeras del sur de Irak, han perdido tierra lentamente debido a la desertificación y la salinización. La sequía en curso exacerba la fragilidad existente del sector agrícola.

Según el Departamento de Agricultura de EE. UU., el gobierno iraquí optó recientemente por reducir a la mitad la cantidad de agua que se puede utilizar para actividades agrícolas, una decisión debido a la menor cantidad de agua que fluye de los ríos Tigris y Éufrates.

A principios de mayo, el Ministerio de Agricultura advirtió que el riesgo de desertificación ahora cubre el 90 por ciento del país debido a los efectos del cambio climático y las disputas actuales con Irán y Turquía sobre el uso de los recursos hídricos comunes de los ríos.

Según Al-Monitor, el ministerio advirtió que la tasa de desertificación está aumentando con el crecimiento consecuencias para la seguridad alimentaria. Un funcionario del ministerio dijo a la revista que los conflictos militares, el uso excesivo de agua por parte de agricultores y ciudadanos, la sequía y el cambio climático son los principales impulsores de la crisis actual.

Desde la década de 1950, las temperaturas en Irak han aumentado constantemente. De acuerdo con la base estadounidense Instituto Tahir para Medio Oriente Polivo, la frecuencia de las olas de calor que alcanzan los 50 ºC o más está aumentando y se cree que las temperaturas superficiales subirán dos o tres grados a finales de siglo.

En este contexto, el gobierno está apoyando el lanzamiento de nuevas actividades agrícolas por parte de empresarios privados en áreas difíciles.

Con la ambición de convertirnos en los más relevantes olive oil proproductor en el país, Rasan Factory se inauguró en 2018 en la gobernación de Kirkuk, cerca de Halabja, a más de 200 kilómetros al norte de Bagdad.

"Desde el principio, apuntamos no solo a hacer excelentes productos de alta calidad aceite de oliva virgen extra sino también para ofrecer oportunidades laborales y promover negocios a nivel local y regional”, dijo Ahmad Ali Tamas, propietario de la empresa. Olive Oil Times.

"Nuestro país solía tener tantas plantaciones de olivos una vez, pero no había una cultura real sobre cómo manejar los árboles y cómo mantenerlos saludables ”, agregó. "Era una producción de baja calidad que no tendría cabida en el mercado internacional”.

Según el iraquí olive oil proproductor, la dinámica de precios en el mercado local ha cambiado, por lo que ahora es más fácil para los olivareros obtener ingresos suficientes por su trabajo.

"Ha habido un cambio relevante en la forma en que los consumidores se acercan a los aceites de oliva de calidad ”, dijo. "La cultura popular alguna vez los percibió como específicamente útiles para la medicina o la cosmética”.

"Ahora, las personas son más conscientes de la perfil de salud de aceite de oliva virgen extra y más interesados ​​en utilizar el de mayor calidad aceite de oliva para cocinar”, agregó Tamas.

Una de las cualidades más relevantes de los olivos para los agricultores locales está relacionada con la alta resiliencia de la mayoría de los cultivares a la sequía y al déficit hídrico.

En los últimos años, se han iniciado varios programas con apoyo internacional en varias zonas del país para aprovechar la resiliencia de los olivos.

Hace apenas unos meses, el Programa Mundial de Alimentos de la ONU participó con las autoridades locales y la asociación local de olive oil producers en la inauguración de una nueva almazara de última generación en Bashiqa, en el norte de Irak.

El objetivo de la iniciativa es recuperar la producción local de aceitunas, involucrar a los agricultores en un proyecto de desarrollo social y económico y conectar olive oil producción al mercado local e internacional.

Gracias al trabajo de varias organizaciones sin fines de lucro y al apoyo de las autoridades locales, el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo está detrás de proyectos de desarrollo de olivos en el área de Haditha, una de las principales ciudades de la gobernación de Anbar, un área en gran parte desértica en la parte centro-occidental del país.

El proyecto comenzó con la recuperación de infraestructura y terrenos que habían sido devastados por la ocupación de ISIS. En los últimos meses, más de 250 hectáreas perdidas por la desertificación se convirtieron a la agricultura sostenible.

Además de las aceitunas, los agricultores locales han recibido apoyo con árboles jóvenes de pepino, pistachos, aloe vera y palmeras datileras.

Dado el renovado interés y habilidades en olive oil producción, Irak ha abierto recientemente negociaciones con el Consejo Oleícola Internacional volver al consejo, una medida que mejoraría en gran medida las oportunidades de intercambio de tecnología y capacitación de expertos del sector.

El escenario local puede ser extremadamente desafiante, pero Tamas enfatizó cómo los agricultores locales saben que trabajar día a día en la dirección correcta producirá resultados óptimos.

"Hoy producimos aproximadamente 200,000 litros de aceite de oliva virgen extra de alta calidad, pero pretendemos continuar con la expansión de nuestra producción ya que estamos enfocados en involucrar a más áreas de cultivo”, concluyó.



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