El cultivo del olivo se está expandiendo en Georgia

Los productores de olivos locales y el Consejo Oleícola Internacional están trabajando para expandir el cultivo de olivos utilizando variedades de aceitunas importadas y nativas.
Alex Shu en Unsplash
Diciembre 18, 2021
paolo deandreis

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El cultivo de olivos en Georgia se ha expandido a 1,200 hectáreas y continuará creciendo, dijeron expertos locales al reciente Consejo Oleícola Internacional (COI). reunión en Tbilisi.

Agregaron que los productores de aceitunas georgianos están trabajando con variedades importadas y evaluando las locales mientras trazan el futuro del sector.

En un momento tan relevante para la expansión olivarera, ha sido crucial elegir las variedades adecuadas. Necesitamos que sean capaces de superar los inviernos fríos y adecuados para las prácticas agrícolas específicas de la región.- Zviad Bobokashvili, investigador de cultivos frutales, Ministerio de Agricultura

"Georgia aspira a ser uno de los actores clave en el sector de la aceituna del sur del Cáucaso ”, dijo Abdellatif Ghedira, director ejecutivo del COI.

Según datos de Juan Vilar Strategic Consultants, Georgia produce alrededor de 900 toneladas de aceite de oliva y 500 toneladas de aceitunas de mesa anualmente.

Ver también:Global Olive Oil Proproducción alcanzará 4.4 millones de toneladas para 2050, proyectos de expertos

Uno de los impulsores algo sorprendentes que pueden ayudar a Georgia a acelerar su estrategia actual de expansión de los olivares es cambio climático, a medida que una mayor parte del país se vuelve susceptible al cultivo del olivo.

"En varias áreas, las proyecciones muestran que el número de días más cálidos aumentará ”, dijo Zviad Bobokashvili, jefe del departamento de investigación de cultivos de frutas del Ministerio de Agricultura. Olive Oil Times. "Por el contrario, esperamos una reducción de las temperaturas invernales críticas, y es posible que la producción de aceitunas se expanda en aún más áreas ”.

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Es probable que alrededor del 95 por ciento de las nuevas arboledas estén ubicadas en Kakheti, una región centro-sureste, donde las temperaturas promedio han aumentado más rápidamente en los últimos 40 años que en el resto del país.

Sin embargo, el cambio climático también presenta muchos desafíos para los agricultores y productores de olivos georgianos.

"Por supuesto, hay y habrá impactos negativos, como la falta de lluvia durante los meses de verano, lo que podría conducir a un déficit de riego en las plantaciones de olivos, lo que afectaría la calidad y los rendimientos ”, dijo Bobokashvili.

Otros desafíos provienen de un mayor riesgo de daños por granizo en los árboles, que también está relacionado con el aumento de las temperaturas. Las temperaturas más altas también pueden facilitar la propagación de enfermedades y plagas.

"Todo esto requerirá medidas fitosanitarias más integradas ”, dijo Bobokashvili.

A pesar de su pequeño tamaño (Georgia cubre menos de 70,000 kilómetros cuadrados con bosques que cubren el 33 por ciento de este total), el país comprende tierras de cultivo variadas definidas por el terreno montañoso y abundantes recursos hídricos. Sin embargo, no todas las áreas susceptibles de cultivo de olivos podrán depender del riego.

"Se han plantado algunos olivos en áreas donde están experimentando una falta de riego en el verano ”, dijo Bobokashvili. "Pero el objetivo de los nuevos proyectos es plantar olivares en áreas adecuadas para la producción de cultivos perennes ”.

"Esta estrategia dará a los agricultores la opción de diversificar los cultivos existentes y establecer la producción para un sector que aún se encuentra en sus primeras etapas de desarrollo en Georgia ”, agregó.

Los expertos agrícolas de Georgia dijeron que la adaptación efectiva al cambio climático requerirá nuevos pozos de agua y sistemas de riego, incluidas redes de riego por goteo, para resistir la escasez de agua. También se necesitarán nuevas herramientas de monitoreo para predecir y analizar la propagación de patógenos.

Sin embargo, los agricultores georgianos trabajarán para mitigar estos desafíos utilizando las mejores técnicas agrícolas, como líneas cortavientos y nuevas tecnologías de mulching para mantener la humedad en el suelo.

"Ya podemos contar con una cadena de producción completa y modernizada, ya que nuestras instalaciones de procesamiento de aceitunas están actualizadas y ya producen aceite de oliva virgen extra de las plantaciones locales ”, dijo Bobokashvili.

Con el apoyo del COI, las nuevas oportunidades de formación de expertos ayudarán a mejorar la eficiencia de la recolección y transformación de aceitunas.

Bobokashvili dijo que para resistir los fríos inviernos georgianos e impulsar la expansión del cultivo del olivo, los agricultores han adoptado principalmente dos cultivares de olivo importados de Turquía: Gemlick, que se usa tradicionalmente para la producción de aceitunas negras de mesa, y Ayvalik, o Edremit, que se cultiva principalmente. en el norte de Turquía.

"En un momento tan relevante para la expansión del olivar, ha sido crucial elegir las variedades correctas ”, dijo Bobokashvili. "Necesitamos que sean capaces de superar los inviernos fríos y adecuados para las prácticas agrícolas específicas de la región, como la pulverización de cobre en otoño y la reducción de la fertilización con nitrógeno ”.

Plantar varios cultivares italianos capaces de hacer frente a climas fríos, como Ghiacciola, Frantoio, Correggiolo, Leccino y Ascolana, también puede ayudar a los agricultores georgianos a expandir la producción.

Se están realizando investigaciones adicionales para determinar si Arbequina y Koroneikli, que crecen en arboledas de alta densidad - Sería adecuado en Georgia.

El futuro del cultivo del olivo en el país también se construirá sobre sus raíces históricas, ya que los investigadores esperan incorporar al menos algunos de los cultivares antiguos que solían salpicar el campo en la matriz de producción actual.

Según la leyenda, los olivos fueron llevados por primera vez a Georgia y la vecina Armenia por Noah. Sin embargo, la evidencia científica muestra la primera evidencia de olivos en la región que se remonta al 1st o 2nd siglo EC, cuando se cree que los olivos fueron importados de Grecia.

Desde su introducción, los olivos se han convertido en parte de la cultura, y tanto las aceitunas de mesa como el aceite de oliva ocupan un lugar destacado en la cocina local y la medicina tradicional. Sin embargo, los duros inviernos georgianos han provocado muchos años en los que los olivos sufrieron graves daños.

A pesar de estos obstáculos, los expertos creen que los lugareños han cultivado esporádicamente cultivares como Oturi, Butko, Gorvala y Tbilisuri durante siglos.

"Por el momento, estos cultivares antiguos aún no se han examinado, pero las exploraciones preliminares en el oeste de Georgia han encontrado olivos muy viejos que deberán ser identificados ”, dijo Bobokashvili. "El objetivo es examinarlos y propagar estos árboles ".

"Los científicos también están trabajando para introducir nuevas variedades e investigar la viabilidad de nuevas arboledas de alta densidad ”, agregó.

Actualizado el 29 de diciembre de 2021 13:01

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