Ex futbolista y abogado se unen para producir aceite de oliva de alta calidad

Después de un susto de cáncer, la estrella de fútbol retirada Nikica Cukrov y su yerno se unieron para plantar árboles y hacer aceite de oliva extra virgen.

Vjeran Paić y Nikica Cukrov
Por Nedjeljko Jusup
13 de abril de 2023 13:24 UTC
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Vjeran Paić y Nikica Cukrov

En el corazón de Dalmacia, la región olivarera más destacada de Croacia, se encuentra Split, sede de uno de los clubes de fútbol croatas más famosos y exitosos, el Hajduk.

La gente de Dalmacia dice que solo el Hajduk y las aceitunas viven para siempre, y para uno de los exjugadores del club, Nikica Cukrov, esto ha resultado ser cierto en más de un sentido.

Junto con Vjeran Paić, su yerno y un conocido abogado, el hombre de 65 años ganó un premio de plata En el 2023 NYIOOC World Olive Oil Competition para Brunela, una mezcla media.

Ver también:Perfiles de productores

"Ganar en el NYIOOC es un gran éxito”, dijo Cukrov, quien jugó para Hajduk y otros tres equipos croatas cuando era parte de Yugoslavia en las décadas de 1970 y 1980 y la selección nacional de Yugoslavia. "Quiero ganar el oro en el NYIOOC, por lo que seguiremos compitiendo en los próximos años”.

Después de retirarse del fútbol en la cercana ciudad de Šibenik en 1990, Cukrov siguió viviendo la vida al máximo, disfrutando de la cocina local, la bebida y el tabaco.

Sin embargo, esta forma de vida comenzó a afectar su salud y finalmente le diagnosticaron cáncer de garganta. Después de un procedimiento quirúrgico exitoso, Cukrov cambió su estilo de vida y se centró en las raíces agrícolas de su familia.

"Vengo de la isla de Prvić, donde la gente siempre se ha dedicado a la agricultura y la pesca”, dijo Cukrov.

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Trabajando en equipo con Paić en Kučine, cerca de Šibenik, Cukrov comenzó a cultivar hortalizas y 60 olivos en 2.5 hectáreas de tierra propiedad de su yerno. Pronto, los dos plantaron 300 olivos más de variedades en su mayoría locales, algunos de los cuales aún no han alcanzado la madurez completa.

La siembra estuvo precedida por un análisis de suelo en el Instituto de Cultivos Adriáticos y Recuperación Karst. Resultó que el suelo era bueno para todos los cultivos mediterráneos, incluido el olivo.

"Respetamos las recomendaciones de los profesionales y aplicamos todas las medidas ecológicas y agrotécnicas, desde poda, fertilización y protección para la cosecha y el procesamiento oportunos de frutas recién cosechadas”, dijo Paić.

Él y Nikica han sido premiados varias veces por sus aceites, pero el Premio de Plata de este año en el NYIOOC es especial.

Su blend Brunela, elaborado con frutos de las variedades autóctonas Oblica, Levantinka, Lastovka y Krvavica, fue valorado muy positivamente por el equipo de NYIOOC jueces.

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"El premio en la competencia más grande del mundo es una confirmación de la calidad, pero también un incentivo adicional para persistir en producir aún mejor. aceite de oliva virgen extra”, dijeron Cukrov y Paić.

La pareja no oculta que todo, desde la calidad del suelo hasta el posicionamiento geográfico de las arboledas, les ayuda a lograr una alta calidad. Los dos están investigando actualmente la posibilidad de instalar riego en sus huertas.

"Estamos consultando con expertos qué es mejor para nuestros olivos: riego por goteo o aspersión”, dijeron.

Saben que sin riego, especialmente en las zonas secas de Dalmacia, no hay cultivo de olivos con éxito. Dalmacia tiene una tradición olivarera centenaria pero está sintiendo la impactos del cambio climático.

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Nikica Cukrov, 1978

"No podemos influir en ellos, pero podemos adaptarnos a ellos”, dijo Cukrov. Él y Vjeran están especialmente complacidos de que los jóvenes estén cada vez más interesados ​​en el cultivo de olivos, la restauración de tierras abandonadas y la plantación de nuevos bosques.

Un verdadero renacimiento de la olivicultura está ocurriendo en Dalmacia, confirmado por la importante cantidad de premios obtenidos por productores de la región del sur de Croacia cada año en concursos de calidad nacionales e internacionales.

Los productores de Croacia, que tiene una población de casi cuatro millones de personas, obtuvieron el cuarto lugar más alto con 53 premios de 128 entradas en el 2023 NYIOOC.

Los ganadores se seguirán anunciando hasta abril. Cukrov y Paić esperan más Aceites de oliva virgen extra croatas ser premiado.

Señalan con orgullo que los olivareros y futbolistas croatas se encuentran entre los mejores del mundo.

El "Los futbolistas “fuertes”, como ellos los llaman, terminaron en tercer lugar en la Copa Mundial de la FIFA 2022 en diciembre de 2022, derrotando a Brasil en su carrera hacia las semifinales.

Los productores de aceite de oliva del país lograron la misma hazaña en la edición 2022 NYIOOC. Cukrov y Paić están optimistas de que los productores croatas seguirán ganando en el NYOOC.


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