Productor chileno apuesta fuerte por las variedades italianas

Olivos Ruta del Sol aprovecha el terruño de Chile para producir algunos de los mejores aceites de oliva virgen extra del país.

Olivos Ruta del Sol produce cada año 700,000 litros de aceite de oliva virgen extra procedente de cinco variedades. (Fotos: Olivos Ruta del Sol)
Por Costas Vasilopoulos
29 de noviembre de 2023 20:37 UTC
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Olivos Ruta del Sol produce cada año 700,000 litros de aceite de oliva virgen extra procedente de cinco variedades. (Fotos: Olivos Ruta del Sol)

En 2006, la industria del aceite de oliva en Chile todavía estaba en su infancia. Ese año el país produjo 3,000 toneladas de aceite de oliva, mientras que los olivares existentes cubrían unas 5,000 hectáreas.

Al ver un leve atisbo de potencial de crecimiento en el incipiente sector del aceite de oliva del país, un grupo de empresarios decidió aventurarse en la producción de aceite de oliva. OlivosRuta del Sol nació.

"Aparte de las plantaciones de olivo de mesa, en ese momento no había mucha información ni experiencia de la empresa en la producción de aceite de oliva”, dijo Fernando Carrasco Spano, director ejecutivo de la empresa. Olive Oil Times.

"La historia de Olivos Ruta del Sol comenzó con un grupo entusiasta de emprendedores que querían participar de la emergente industria del aceite de oliva en Chile y decidieron crear un proyecto empresarial juntos”, agregó. "Fascinados por las ventajas del producto, definieron el objetivo común de fabricar productos de primera calidad. aceite de oliva virgen extra."

Ver también:Perfiles de productores

El camino de la empresa hacia la producción de aceite de oliva galardonado comenzó con la búsqueda de la ubicación ideal.

Después de explorar casi 20 propiedades en todo el país, los socios fundadores de Olivos Ruta del Sol se establecieron en Huerto La Marquesa de Leyda en la región de Valparaíso, en el centro de Chile.

"Quedaron cautivados por las características emergentes del valle, apostaron por esta zona esencialmente inexplorada de Chile y plantaron las primeras 100 hectáreas de olivos en 2006”, dijo Spano.

Dos años más tarde, la empresa inició la plantación de su segundo olivar cerca de El Cerrillo, en la Región de O'Higgins, que finalmente se convirtió en su principal base de operaciones.

"La zona de El Cerrillo en Pumanque tiene un clima mediterráneo muy marcado, con muchas horas de luz”, dijo Spano. "Paulatinamente, el centro productivo y operativo de la empresa se trasladó a este huerto, desde donde abastecemos al creciente mercado nacional e internacional”.

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Fernando Carrasco Spano cofundó Olivos Ruta del Sol en 2006.

Olivos Ruta del Sol, también conocido como Deleyda por su gama de aceites de oliva, cultiva ahora 143,000 árboles de aceitunas Leccino, Frantoio, Coratina, Koroneiki y Arbequina en 205 hectáreas con capacidad para producir 700,000 litros de aceite de oliva virgen extra cada año en su Almazara de aceite de oliva de alta tecnología.

Aunque eran nuevos en la producción de aceite de oliva, los fundadores de la empresa sabían desde el principio que la calidad es uno de los factores principales para convertir a un pequeño pero ambicioso productor de aceite de oliva en una historia de éxito.

"Desde el principio, nuestra mayor convicción ha sido mantener un proyecto oleícola coherente, incluso si eso significa menores rendimientos o mayores costos de producción”, dijo Spano. "La calidad es el núcleo de nuestra convicción”.

El esbelto y sinuoso país sudamericano ofrece numerosas ventajas para el cultivo de olivos: el valle central, la tierra más fértil de Chile y hogar de la mayoría de los olivares, cuenta con un clima mediterráneo templado y un suelo rocoso y bien drenado.

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Chile es el segundo productor de aceite de oliva de América, con 28,000 hectáreas de olivares plantadas y una producción anual promedio de 20,000 toneladas de aceite de oliva.

Además, las barreras naturales protegen a Chile de muchos de los flagelos que han afectado a los productores de olivos en otros países productores. Uno de ellos es el mosca de la fruta de olivo, una plaga que puede mermar la calidad del aceite de oliva.

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Spano dijo que Olivos Ruta del Sol fue una de las primeras empresas en plantar olivos en Valparaíso.

"Nuestra ubicación en el centro de Chile ofrece una fuerte barrera contra los patógenos del olivo debido a los Andes”, dijo Spano.

"La plantación y el cultivo de nuestras variedades italianas es un buen ejemplo de nuestra creencia en la calidad y la constancia en su mantenimiento”, añadió con orgullo. "Apostamos por ellas aunque su rendimiento es muy inferior al de otras variedades. Pocos huertos en Chile cuentan con estas variedades; para nosotros, son clave”.

Cultivares de olivo

Un cultivar de olivo es una variedad cultivada del olivo (Olea europaea). Hay más de 1,000 cultivares de olivo diferentes, cada uno con sus características únicas. Algunos de los cultivares de olivo más comunes incluyen:

Los cultivares de olivo suelen recibir el nombre de la región donde se originaron. Por ejemplo, el cultivar Arbequina se originó en la región Arbequina de España.

Los cultivares de olivo son importantes para la producción de aceite de oliva y aceitunas de mesa. El tipo de cultivo de aceituna utilizado puede afectar el sabor, aroma y calidad del aceite de oliva o de las aceitunas de mesa.

Los cultivares de olivo también son importantes por la resistencia del olivo a plagas y enfermedades. Algunos cultivares de olivo son más resistentes a determinadas plagas y enfermedades que otros. Esto es importante para los productores de olivos, ya que puede ayudar a proteger sus árboles de daños y pérdida de rendimiento.

Deleyda también ha logrado evitar repercusiones graves de la prolongada sequía que ha afectado a gran parte de las zonas rurales de Chile durante más de una década.

"La sequía ha sido un desafío aquí durante los últimos cinco años, pero no afectó nuestra cosecha de aceite de oliva de 2023”, dijo Spano. "En cualquier caso, mejoramos continuamente el uso del agua en nuestras plantaciones para hacer frente a cualquier escasez”.

Las operaciones productivas de la empresa se caracterizan por un enfoque recíproco, reconociendo la importancia de estar ubicada en una zona tan favorable para la producción de aceite de oliva.

"Es esencial para nosotros impactar positivamente el medio ambiente y nuestra comunidad”, dijo Spano.

"Por eso hemos ido sumando diferentes estrategias para mitigar nuestras emisiones de CO2 y mantenernos fieles a nuestro compromiso con la producción de aceite de oliva respetuosa con el medio ambiente”, añadió. "Uno de ellos fue instalar un panel solar en Pumanque, que nos permite abastecer nuestras necesidades energéticas de manera limpia y responsable”.

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Además de seguir las mejores prácticas sostenibles, Spano atribuyó parte del éxito de la empresa a su moderno molino.

Deleyda también ha obtenido un "Sello Aceite de Oliva Sustentable” de la asociación de productores ChileOliva, que certifica el cumplimiento de las estrategias ambientales del Acuerdo de Producción Limpia que opera en Chile.

A pesar de las cambio climático Afectando los tiempos de cosecha, la empresa se ha adaptado y continúa produciendo algunos de los mejores aceites de oliva del país.

"Cada año la cosecha comienza antes que el año anterior”, dijo Spano. "La cosecha de 2023 transcurrió según lo previsto, con nuestros aceites con elevados aromas y excelentes características organolépticas gracias al clima fresco y a la lenta maduración de las aceitunas”.

En estos años NYIOOC World Olive Oil Competition, los coupages de aceites de oliva Deleyda obtuvieron un Oro y un Plata, ampliando la racha ganadora de Olivos Ruta del Sol en el NYIOOC a cinco años consecutivos.

"Ganar en Nueva York es extraordinario, especialmente porque nuestros mercados son casi 100 por ciento extranjeros”, dijo Spano. "Alcanzar la cima nos motiva a trabajar aún más duro cada año para ofrecer nuestros productos de calidad”.

La dedicación de la empresa a la calidad y la sostenibilidad, junto con los atributos únicos del terruño chileno, han convertido a Olivos Ruta del Sol en una fuerza a tener en cuenta entre productores radicados en el Cono Sur de Sudamérica.

"El proyecto creció en desafíos y ambiciones, pero siempre con la convicción de que la única forma de producir un excelente aceite de oliva era apostando por la calidad”, afirmó Spano.

"Hemos perfilado esta visión de nuestra empresa y estamos muy orgullosos de haber construido un proyecto olivarero coherente en el tiempo, gracias a un trabajo minucioso y duro”, añadió. "Queremos llevar nuestro extraordinario aceite de oliva a más lugares de Estados Unidos y el resto del mundo”.


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