Los productores de olivos de California recurren a las aves para el control natural de plagas

Los productores de olivos están impulsando las poblaciones de aves y la biodiversidad mediante la creación y preservación de hábitats amigables para las aves para ayudar a controlar las plagas.

Halcón de cola roja (Buteo jamaicensis)
Por Thomas Sechehaye
3 de octubre de 2023 13:49 UTC
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Halcón de cola roja (Buteo jamaicensis)

Desde el lanzamiento del manejo sustentable de plagas en California hoja de ruta En enero, agricultores y funcionarios de todo el Estado Dorado han estado trabajando para controlar las plagas sin intervenciones químicas dañinas.

Los agricultores están haciendo esto en los olivares del estado creando diversos hábitos para atraer a especies de aves beneficiosas.

Los estudios muestran que las aceitunas consumidas por las aves contenían en su mayoría larvas, lo que sugiere que las aves no perjudican la producción.- Jo Ann Baumgartner, directora ejecutiva, Wild Farm Alliance

"Los estudios muestran que las aves se alimentan de una variedad de cultivos, incluidas las aceitunas”, dijo Jo Ann Baumgartner, directora ejecutiva de Wild Farm Alliance. Olive Oil Times. "Lo más impactante que puede hacer un agricultor para aumentar el control de plagas de aves es agregar hábitat diverso a la granja”.

"Esto puede ser en forma de especies de plantas nativas, así como cajas nido para diversificar la comunidad de aves”, añadió. "Cuantas más especies de aves estén presentes, mayor será el control de plagas”.

Ver también:Los productores orgánicos confían en métodos tradicionales y naturales para combatir las moscas

Liz Tagami, directora general de Lucero Olive Oil, dijo Olive Oil Times que fomentar hábitats amigables para las aves ayuda a fomentar un ecosistema holístico y brinda una variedad de beneficios a los productores de olivos.

"Obtenemos controladores de plagas naturales con insectívoros como carboneros en primavera o jilgueros y juncos en otoño”, dijo. "Estos pajaritos actúan como abonos móviles porque sus excrementos aportan nitrógeno y fósforo, mejorar la salud del suelo sin insumos petroquímicos”.

Ubicado en Corning, California, Tagami dijo que los árboles nativos, incluido el roble maduro del valle, dividen los bloques principales de olivares y proporcionan hábitats para aves rapaces más grandes, lo que ayuda a mantener un ecosistema equilibrado.

"Rutinariamente vemos halcones de cola roja y de Cooper, junto con cernícalos, cazando ardillas terrestres y otros roedores durante el día: pequeñas plagas que pueden causar estragos en los sistemas de riego y las raíces de los árboles”, dijo Tagami.

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Cernícalo americano

Desde el año 2000, Wild Farm Alliance ha trabajado con agricultores para lograr una agricultura saludable y viable que proteja y restaure la naturaleza salvaje. La alianza recomienda varias estrategias para los agricultores que quieran alentar a las aves como aliadas en el control de plagas, incluida la adición de perchas y sitios para anidar.

"Ya sean postes artificiales, troncos, árboles y arbustos perennes o plantas altas anuales, todos ellos pueden servir como perchas de caza para aves rapaces grandes y pequeñas”, afirma Baumgartner. "Colocar cajas nido y estantes para nidos y permitir que las aves anidan en graneros debajo de los aleros o en el suelo les proporciona los sitios de anidación que buscan para criar a sus crías”.

Pájaros ayuda reducir las moscas del olivo en dos estadios: larvas en el fruto y pupas en el suelo. "Los estudios muestran que las aceitunas consumidas por las aves contenían en su mayoría larvas, lo que sugiere que las aves no perjudican la producción”, dijo Baumgartner.

"Las aves consumieron entre el 65 y el 71 por ciento de las pupas del suelo y las hormigas atacaron la mayor parte del resto”, añadió. "Además, las aves eran uno de varios depredadores importantes de las pupas de la mosca del olivo junto con las hormigas, los escarabajos y los ciempiés”.

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Los productores de olivos pueden crear hábitats amigables para las aves como parte de un enfoque holístico para el manejo integrado de plagas. "Reservar una superficie adicional a lo largo de los perímetros para plantas nativas que sustentan a aves e insectos es un componente clave en un sistema completo”, dijo Tagami.

Los setos nativos son cada vez más populares. "Esto se puede lograr con un ""Seto polinizador" de pastos perennes, arbustos y árboles pequeños nativos densamente plantados, no adelfas, a pesar de su ubicuidad en California”, dijo Tagami. "La adelfa es una especie invasora y no autóctona, que es tóxica para las aves y los animales”.

"Además de un seto de polinizadores nativos, las áreas sin árboles maduros adyacentes a la propiedad son buenas para instalar cajas para búhos; Emplearemos ambas estrategias en un huerto más pequeño que se plantará la próxima primavera”, añadió.

Baumgartner subrayó cuatro mejores prácticas para apoyar a las aves beneficiosas en las granjas de olivos de California: poda y cosecha cuidadosas, adición de hábitat nativo, eliminación de especies invasoras y suministro de agua.

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"Las especies de aves nativas han evolucionado para utilizar plantas nativas. Las aves han adaptado sus patrones de migración, temporadas de reproducción, comportamiento y morfología para adaptarse mejor al paisaje en el que evolucionaron”, dijo Baumgartner. "Una buena manera de limitar las especies invasoras y al mismo tiempo ayudar a las poblaciones de aves nativas es monitorear las introducciones con regularidad y gestionarlas inmediatamente antes de que se propaguen”.

En términos de suministro de agua, las aves y la vida silvestre necesitan agua durante todo el año para sobrevivir. Varias fuentes de agua atraen a una diversidad de aves, dándoles un lugar para beber, alimentarse y reproducirse.

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"La gente tiende a pensar en las aves como plagas o como beneficiosas, pero muchas veces no es tan sencillo”, dijo Baumgartner. "La temporada, el ciclo de vida de un ave y las fuentes de alimento disponibles determinarán si un ave brindará servicios de control de plagas o dañará un cultivo”.

"La mayoría de los pájaros cantores son beneficiosos durante la temporada de anidación, ya que alimentan con insectos plaga a sus voraces polluelos, y muchos de estos pájaros cantores seguirán comiendo insectos durante todo el año”, añadió.

"La mayoría de los omnívoros, sin embargo, cambiarán a una dieta basada en plantas en el otoño. Los omnívoros que se congregan en grandes bandadas (pensemos en los mirlos y los estorninos) se convertirán en una molestia, ya que comen frutas o nueces antes de la cosecha”, continuó Baumgartner.

"Si se puede gestionar la ventana de daños, se puede mantener el beneficio general para el cultivo”, afirmó. "Otro aspecto a tener en cuenta es que las aves no sólo comen insectos directamente, sino que también limpian las frutas y nueces de las momias que albergarían plagas y enfermedades durante el invierno. Esto ahorrará a los agricultores la eliminación de frutas y nueces momificadas después de la cosecha”.

El manejo integrado de plagas es parte de un panorama más amplio de prácticas agrícolas regenerativas y resilientes.

"Las personas que no forman parte de las operaciones diarias tienden a olvidar que el MIP y las prácticas regenerativas son dinámicas”, dijo Tagami. "Cada propiedad es única y se deben implementar, monitorear y ajustar estrategias para garantizar que se cumplan los objetivos”.

"La pérdida de biodiversidad debido a la pérdida de hábitat –ya sea a través del desarrollo comercial, la propagación de especies de plantas no nativas o las rápidas crisis climáticas– presenta un rompecabezas complejo e interconectado”, concluyó. "Lo mejor para el agricultor es construir estos sistemas resilientes y sostenibles, y hacerlo lleva tiempo”.



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