Estudio: el consumo de aceite de palma acelera la metástasis de células cancerosas en ratones

Una nueva investigación mostró que los pacientes con cáncer deben minimizar el consumo del conservante casi omnipresente. Los ácidos oleico y linoleico, sin embargo, no aceleraron la metástasis.
Frutos de palma
Diciembre 7, 2021
paolo deandreis

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Uno de los ingredientes más comunes de la dieta humana podría acelerar significativamente la propagación de cáncer células en el cuerpo humano sin aumentar el riesgo de contraer cáncer.

Una nueva encuesta estudio publicado en Nature sugiere que el ácido palmítico podría desempeñar un papel específico en la metástasis de las células cancerosas, como el melanoma o el carcinoma oral, en los pacientes.

Creo que la relevancia de nuestro trabajo ha sido identificar los mecanismos de cómo una dieta grasa, y cómo ácidos grasos específicos, pueden afectar el proceso metastásico para revertirlo.- Gloria Pascual Angulo, investigadora del cáncer, Instituto de Investigaciones Biomédicas

Los investigadores escribieron que, si bien la absorción de ácidos grasos está ampliamente correlacionada con el desarrollo de metástasis, los estudios anteriores no identificaron por completo los mecanismos biológicos de ese proceso ni identificaron si todos los ácidos grasos podrían ser pro-metastásicos.

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Los resultados de la investigación también muestran que el ácido graso más prominente en el aceite de oliva, el ácido oleico, no tiene ningún papel en la promoción de ningún tipo de actividad metastásica. El ácido linoleico, otro ácido graso que se encuentra en el aceite de oliva y otros aceites vegetales, tampoco promueve la metástasis.

"Trabajos previos en nuestro laboratorio y otros laboratorios han demostrado que una dieta alta en grasas puede aumentar el riesgo de metástasis en el carcinoma oral de células escamosas y otros tipos de tumores ”, Gloria Pascual Angulo, investigadora del laboratorio de células madre y cáncer del Institute for Investigadora en Biomedicina en Barcelona y coautora del estudio, dijo Olive Oil Times.

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"En este estudio, nos hemos centrado en comprender si los diferentes ácidos grasos presentes en nuestra dieta pueden provocar cambios moleculares que aumenten el riesgo de metástasis del cáncer ”, continuó.

"Hemos identificado que el ácido palmítico de la dieta, pero no otros ácidos grasos como el oleico o linoleico, establecen cambios epigenéticos en las células tumorales que dan como resultado la inervación del tumor y la expresión de componentes de la matriz extracelular por las células de Schwann asociadas a los tumores ”, agregó Angulo. "Estos componentes de tejido son usados ​​a su vez por las células tumorales para diseminarse fácilmente a otros órganos ”.

Si bien se demostraron los efectos del ácido palmítico en ratones, los investigadores utilizaron un modelo que se correlaciona perfectamente con la biología humana.

"Hemos usado in vitro células cultivadas y in vivo modelos de ratones para realizar los estudios ”, dijo Angulo. "Hemos trabajado con modelos de xenotrasplantes ortotópicos en los que podemos reproducir la enfermedad metastásica de un paciente en un avatar ”.

En el caso de su experimento, el avatar es un ratón portador de tumores en el que las células cancerosas se comportan igual que en un paciente humano.

Los investigadores dijeron que los estudios clínicos previos en humanos habían encontró una correlación entre la obesidad y el riesgo de desarrollar cáncer.

"Sería muy probable que las diferentes grasas presentes en una dieta grasa funcionen de la misma manera que en los modelos de xenotrasplante ortotópico ”, dijo Angulo.

Sin embargo, los hallazgos de la investigación no correlacionan el consumo de ácido palmítico y aceite palmítico con un mayor riesgo de cáncer, ya que el enfoque del estudio fue el proceso metastásico.

"Nuestro trabajo se centra exclusivamente en la progresión de la enfermedad del cáncer y podría extrapolarse a pacientes con cáncer en curso ”, dijo Angulo. "No tenemos datos sobre la posibilidad de que el ácido palmítico de una dieta de palma pueda transformar células sanas y convertirlas en células tumorales ".

Según los investigadores, los resultados del estudio ayudarán a determinar una mejor dieta para los pacientes con cáncer que padecen metástasis o aquellos en riesgo de desarrollarla.

"Nuestro estudio indicó que el impacto de la dieta es importante para nuestro cuerpo también en el contexto del cáncer y que las células tumorales pueden usar componentes de la dieta para su beneficio, es decir, para crecer y colonizar órganos distantes ”, dijo Angulo.

Si bien los investigadores no recomendaron explícitamente que la mayoría de las personas eliminen el aceite de palma de sus dietas, advirtieron que siempre se debe aplicar un enfoque equilibrado al tomar decisiones de compra y consumo de alimentos.

"Creo que la relevancia de nuestro trabajo ha sido identificar los mecanismos de cómo una dieta grasa, y cómo ácidos grasos específicos, pueden afectar el proceso metastásico para revertirlo ”, dijo Angulo. "Será muy difícil evitar por completo el aceite de palma porque es muy utilizado en la industria alimentaria, pero podemos intentar evitar el consumo excesivo de este tipo de alimentos, especialmente cuando no hay necesidad ”.

"Podemos intentar equilibrar mejor nuestra dieta y aumentar la ingesta de verduras, pero la razón no se debe solo a este estudio ”, agregó. "Numerosos estudios indican que una dieta grasa afecta el desarrollo de diferentes patologías ”.

En los últimos años, el mercado mundial del aceite de palma se ha desarrollado de acuerdo con la cautela expresada por la comunidad científica.

La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) ha advertido formalmente al público sobre el consumo de aceite de palma, ya que es un conservante casi ubicuo que se encuentra en muchos alimentos procesados.

Según datos del Observatorio de Complejidad Económica, exportaciones de aceite de palma de países como Indonesia y Malasia se valoraron en 26 millones de euros en 2019, lo que convierte al producto básico en el 126th producto más comercializado del mundo.

Sin embargo, los ácidos grasos oleico y linoleico no se comportaron de manera similar al ácido palmítico y no aceleraron la metástasis. Los investigadores indicaron cómo se demostró que las células tumorales examinadas in vitro responden de manera diferente a diferentes ácidos grasos.

"Esto se debe a que cada ácido graso tiene una composición molecular diferente y puede activar vías de señalización diferentes y específicas en las células tumorales ”, dijo Angulo.

Más específicamente, los científicos encontraron que el ácido palmítico activa una vía que depende del receptor de ácidos grasos CD36, que se encuentra en la superficie de la célula metastásica con una alta afinidad por el ácido palmítico.

"La señalización activada de CD36 está relacionada con la modificación del estroma tumoral que permite que las células metastaticen fácilmente ”, dijo Angulo.

"En resumen ”, escribieron los autores del estudio, "proporcionamos evidencia de que un metabolito de la dieta induce cambios transcripcionales y de cromatina estables que conducen a una estimulación a largo plazo de la metástasis, y que esto está relacionado con un estado pro-regenerativo de las células de Schwann activadas por tumores ".

Los investigadores dijeron que los estudios adicionales se centrarían en comprender mejor el funcionamiento interno de la comunicación sistémica entre un tumor agresivo, como un tumor expuesto a una dieta de palma rica en grasas, y el resto del organismo y cómo esta comunicación puede evolucionar hacia una colonización metastásica.

"Además, queremos identificar los objetivos que están actuando en este proceso y desarrollar nuevas terapias clínicas que puedan tratar el proceso metastásico ”, concluyó Angulo.



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