Defendiendo la dieta mediterránea: un proyecto de la UE tiene como objetivo nivelar el campo de juego con los alimentos procesados

El proyecto MedDiet4All promueve los beneficios de la dieta mediterránea y comunica los efectos adversos para la salud de los alimentos ultraprocesados.

El equipo de MedDiet4All en el anuncio del nuevo proyecto en Mainz, Alemania
Por Paolo DeAndreis
5 de diciembre de 2023 16:21 UTC
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El equipo de MedDiet4All en el anuncio del nuevo proyecto en Mainz, Alemania

Una investigación patrocinada por la Unión Europea ha dado como resultado primera encuesta mundial destinado a comprender la percepción de los consumidores sobre el La dieta mediterránea en todo el mundo.

La encuesta es parte de un esfuerzo de investigación más amplio para promover la dieta mediterránea como un enfoque más saludable para producir y consumir alimentos.

El proyecto de la UE "MedDiet4All” cita la dieta mediterránea como la clave para una industria agroalimentaria sostenible y una agricultura respetuosa con el medio ambiente.

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Con la encuesta, los investigadores pretenden evaluar los obstáculos a la adopción generalizada de la dieta mediterránea teniendo en cuenta el precio de los alimentos incluidos, su disponibilidad, los hábitos alimentarios y otros factores sociales.

La nueva encuesta MedDiet4All es el primer paso de un proyecto de tres años de duración, que recibió 2.4 millones de euros de financiación de la UE a través del programa PRIMA. La alianza de 19 estados promueve la seguridad alimentaria, la agricultura sostenible y un estilo de vida saludable en la región del Mediterráneo.

"En esta fase inicial, estamos recopilando datos de múltiples fuentes a través de la encuesta y la amplia red de instituciones asociadas”, Achraf Ammar, quien dirige el proyecto y es investigador en el Departamento de Entrenamiento y Ciencias del Movimiento de la Universidad Johannes Gutenberg de Mainz. en Alemania, dijo Olive Oil Times.

Además de contar con investigadores y empresas agroalimentarias de Alemania, Francia, Luxemburgo, Italia y España, el proyecto también cuenta con socios de Marruecos, Argelia y Túnez.

"Por supuesto, ahora nos centramos principalmente en las respuestas de la encuesta provenientes de los consumidores de la cuenca mediterránea en los países PRIMA”, dijo Ammar. "Como investigadores, también estamos muy interesados ​​en analizar las respuestas que vendrán de todo el mundo”.

Los investigadores detrás de MedDiet4All tienen como objetivo establecer un movimiento transnacional para promover un cambio dietético generalizado asociado con un estilo de vida más saludable.

Con este fin, los patrocinadores de MedDiet4All creen que las campañas de publicidad y marketing estimularán el desarrollo de nuevas tecnologías para mejorar la producción y la logística de alimentos en la zona del Mediterráneo. Una nueva aplicación móvil también ayudará a los ciudadanos en el camino hacia un estilo de vida saludable.

El proyecto tiene como objetivo contrarrestar el creciente consumo de alimentos y bebidas ultraprocesados ​​concienciando a los consumidores sobre los alimentos que compran y consumen.

"Cada vez hay más estudios que muestran cómo el consumo significativo de alimentos y bebidas ultraprocesados ​​podría transmitir un impacto perjudicial sobre la salud”, dijo Ammar. "Algunas investigaciones muestran que los alimentos ultraprocesados ​​están ganando terreno porque tienden a ser más baratos que los no procesados”.

"Los alimentos y bebidas ultraprocesados ​​cuentan con el respaldo de los grandes minoristas e instalaciones de alimentos, por lo que se encuentran fácilmente en todas partes, lo que no siempre ocurre con los alimentos saludables”, añadió. "Además, los consumidores suelen elegir alimentos y bebidas ultraprocesados ​​porque están listos para comer, lo que reduce el tiempo necesario para preparar una comida”.

Además, Ammar dijo que los coloridos envases de plástico de los alimentos y bebidas ultraprocesados ​​a menudo aumentan la carga ambiental que crean.

Los alimentos y bebidas ultraprocesados ​​se producen principalmente mediante una fabricación que consume mucha energía y se comercializan a nivel mundial mediante una logística pesada.

"Su popularidad también está relacionada con el marketing agresivo que implementan la mayoría de los productores”, dijo Ammar. "Esos anuncios no muestran el impacto de los alimentos en la salud. La consecuencia es que la población carece de conciencia sobre este tema”.

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Investigación Un estudio realizado en 2021 por la Escuela de Salud Global de la Universidad de Nueva York mostró cómo, a lo largo de dos décadas, la popularidad de los ultraalimentos en los Estados Unidos creció constantemente.

En 2001, estos alimentos representaban el 54 por ciento del total de calorías y alcanzaron el 57 por ciento en 2018. En el mismo período, el consumo de alimentos integrales cayó del 33 por ciento del total de calorías al 27 por ciento.

Las últimas investigaciones en países mediterráneos, como Italia y España, muestra que la ingesta energética procedente de alimentos y bebidas ultraprocesados ​​se mantiene por debajo del 25 por ciento.

Estas tendencias también demuestran que la popularidad de la dieta mediterránea afecta inversamente al consumo de alimentos ultraprocesados. Sin embargo, incluso en los países mediterráneos, las investigaciones sugieren que existe un creciente apetito por alimentos y bebidas ultraprocesados, baratos y listos para comer.

El proyecto se centrará en el desarrollo de tecnologías relevantes para mejorar la competitividad y la sostenibilidad de los alimentos saludables. El objetivo es optimizar la logística y reducir los costes generales de trasladar los alimentos asociados a la dieta mediterránea desde la granja hasta el supermercado.

"Estamos trabajando en una plataforma tecnológica MedDiet4All que podría apoyar la La estrategia de la Unión Europea "de la granja a la mesa"”, dijo Ammar, indicando la necesidad de desarrollar una cadena de suministro de dieta mediterránea multicéntrica.

Los socios de MedDiet4All también están trabajando para mejorar la sostenibilidad de los envases de alimentos con proyectos para desarrollar biopelículas respetuosas con el medio ambiente como alternativa a las películas plásticas estándar.

Otro pilar del trabajo es informar a los consumidores sobre sus esfuerzos para que comprendan mejor cómo seguir la dieta mediterránea y qué implica mantener un sistema alimentario saludable y sostenible.

"Se está desarrollando una aplicación móvil que pretende distribuir una guía inteligente sobre la dieta mediterránea, la comida, etc.”, dijo Ammar. "Pero también constituirá un coach de estilo de vida para el consumidor, adaptado a las necesidades de cada usuario”.

Según los socios del proyecto, las actividades de entrenamiento y la extensa base de datos de la aplicación ayudarán a promover una combinación saludable de hábitos alimentarios de calidad y actividades físicas, sociales y culturales.

Un aspecto crucial del proyecto también tiene que ver con el impacto ambiental beneficioso de la dieta mediterránea.

Como dieta basada en plantas, la dieta mediterránea reduce el consumo de productos de origen animal y la agricultura animal intensiva, al tiempo que promueve alimentos de temporada de origen local. En conjunto, esto reduce significativamente la huella de carbono de la cadena alimentaria asociada.

Debido a la amplia gama de frutas, verduras, hierbas y especias utilizadas, apoyar la dieta mediterránea también significa preservar las plantas de las que proceden todos esos alimentos y sus hábitats.

Al promover el consumo moderado de productos del mar, la dieta mediterránea también apoya un enfoque sostenible de la pesca. Una dieta mediterránea también se centra en utilizar las sobras, conservar los alimentos y reducir el volumen y el desperdicio de alimentos.

"MedDiet4All es un esfuerzo amplio y multipartidista que involucra a expertos en alimentación, asociaciones sin fines de lucro, expertos en tecnología, investigadores científicos y más”, dijo Ammar.

"En los próximos tres años, el objetivo es producir un proyecto piloto que incluya todo esto y allane el camino a nuevos esfuerzos para promover la dieta mediterránea y un estilo de vida más saludable”, concluyó.


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