Los impactos negativos en la salud de los alimentos ultraprocesados ​​van más allá de sus perfiles nutricionales, dicen los investigadores

Dos importantes estudios en los Estados Unidos e Italia relacionan la muerte prematura y el cáncer colorrectal con el consumo de alimentos altamente procesados.
Septiembre 9, 2022
paolo deandreis

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El impacto del consumo de alimentos ultraprocesados ​​en la salud humana puede ser más significativo que las cualidades nutricionales de los alimentos.

Según nueva investigación en Italia, las calificaciones de los alimentos que se utilizan actualmente para las etiquetas de los alimentos envasados ​​pueden pasar por alto al centrarse principalmente en el perfil nutricional de los alimentos procesados.

La gente debería dejar de centrarse únicamente en el perfil nutricional de los alimentos. Necesitan comenzar a explorar el grado de procesamiento de los alimentos que compran.- Marialaura Bonaccio, epidemióloga sénior, Instituto Neurológico Mediterráneo Italiano

El artículo de investigación publicado por el Journal of the British Medical Association (BMJ) encontró que el consumo significativo de alimentos ultraprocesados ​​conduce a mayores riesgos de mortalidad por varias causas. Sin embargo, el perfil nutricional de dichos alimentos no afecta estos riesgos.

La misma edición del BMJ también presentó investigación estadounidense demostrando un vínculo entre el alto consumo de alimentos ultraprocesados ​​y cáncer colonrectal, con diferencias significativas en el impacto entre hombres y mujeres.

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Al investigar los resultados de su estudio de 15 años en más de 20,000 - personas, los investigadores italianos probaron los efectos del consumo de alimentos ultraprocesados, clasificados como tales por las calificaciones de NOVA, al mismo tiempo que consideraron su clasificación nutricional del Sistema de perfiles de nutrientes de la Agencia de Normas Alimentarias (Food Standards Agency Nutrient Profiling System). FSAm-NPS).

NOVA fue desarrollado por investigadores de la Universidad de São Paulo en Brasil. Según un documento de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura de 2019, las definiciones de NOVA de alimentos ultraprocesados ​​son las más aplicadas en la literatura científica.

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FSAm-NPS, por otro lado, se utiliza actualmente para calificar los alimentos mediante sistemas de etiquetado en el frente del paquete relevantes, como el francés Nutri-Score.

"Sentimos la necesidad de ver si Nutri-Score realmente podría ayudar a mejorar la salud pública, ya que la Comisión Europea está considerando actualmente su introducción como un Sistema obligatorio de clasificación de alimentos en toda la UE”, dijo Marialaura Bonaccio, epidemióloga sénior del Instituto Neurológico Mediterráneo Italiano y coautora del estudio. Olive Oil Times.

"En los últimos 10 años, la investigación ha ido más allá de centrarse únicamente en la composición nutricional de los alimentos”, agregó. "Gracias al trabajo de Carlos Monteiro y otros, la investigación ha comenzado a centrarse en cómo se transforman y manipulan los alimentos”.

Según los investigadores, tanto FSAm-NPS como NOVA alcanzan sus objetivos de clasificación de alimentos cuando se aplican individualmente a los alimentos. Sin embargo, los resultados cambian cuando los dos índices se consideran conjuntamente.

"Ambos sistemas predicen correctamente los riesgos para la salud”, dijo Bonaccio. "Si eliges constantemente alimentos calificados como inadecuados por Nutri-Score, te expones a mayores riesgos de contraer enfermedades relevantes. Lo mismo ocurre con NOVA, que también se asocia con riesgo de enfermedad coronaria."

"Sin embargo, cuando se consideran conjuntamente, el sistema NOVA reduce los riesgos asociados con Nutri-Score, y eso nos dice que no estamos viendo el impacto de una dieta pobre en nutrientes, sino el impacto de los alimentos ultraprocesados”, agregó. . "Más del 80 por ciento de los alimentos calificados por Nutri-Score como alimentos de mala calidad son ultraprocesados”.

En el estudio, los autores escribieron que "una proporción significativa del mayor riesgo de mortalidad asociado con una ingesta elevada de alimentos pobres en nutrientes se explica por un alto grado de procesamiento de alimentos. En cambio, la relación entre una alta ingesta de alimentos ultraprocesados ​​y la mortalidad no se explicaba por la mala calidad de estos alimentos”.

El sistema NOVA normalmente define los alimentos ultraprocesados ​​como alimentos que tienen cinco o más ingredientes que normalmente no se encuentran en un hogar. Esas sustancias, como los aditivos y los potenciadores, forman parte de los métodos de ultraprocesamiento, ya que se derivan del procesamiento posterior de los componentes de los alimentos.

"La definición de ultraproceso es crucial porque no es unívoca. Es sobre todo sentido común”, dijo Bonaccio. "Si horneo un pastel en casa, podría usar muchos ingredientes simples como harina, huevos o leche. Y el resultado podría depender del equilibrio correcto entre esos ingredientes”.

"Pero cuando, además de eso, uso aditivos alimentarios, entonces el pastel comienza a convertirse en un alimento ultraprocesado”, agregó. "Es por eso que la definición no es totalmente inequívoca. Por ejemplo, si en un supermercado ves un yogur a base de frutas cuyo envase muestra cinco líneas de ingredientes, podría ser suficiente para detectar un alimento ultraprocesado”.

La industria alimentaria suele utilizar aditivos para dar colores específicos a los alimentos y endulzarlos o conservarlos. Otros aditivos cubren muchas funciones, como mejorar los sabores, suprimir hongos, inhibir características particulares de los alimentos o desinfectar los alimentos en sí.

"El procesamiento de los alimentos podría desempeñar un papel en la salud más allá de su composición nutricional, a través de una variedad de mecanismos desencadenados por componentes no nutricionales, como aditivos cosméticos, materiales en contacto con alimentos, compuestos neoformados y degradación de la matriz alimentaria”, escribieron los investigadores. .

"Los riesgos para la salud que hemos encontrado en nuestro estudio están relacionados con un consumo significativo de alimentos ultraprocesados”, agregó Bonaccio. "Por lo tanto, la sugerencia aquí no es abolir ese tipo de alimentos sino limitar su consumo. La gente debería dejar de centrarse únicamente en el perfil nutricional de los alimentos. Necesitan comenzar a explorar el grado de procesamiento en los alimentos que compran”.

Ver también:La etiqueta Nutri-Score actualizada indica si los alimentos son procesados, orgánicos

Ella recomienda que un método adecuado para limitar los alimentos ultraprocesados ​​es pasar más tiempo en la cocina y seguir el consejo del periodista y autor de alimentos Michael Pollan de no comer ningún alimento que su abuela no reconozca como alimento.

"Tu abuela no sabría qué son sustancias como la maltodextrina. Eso significa que la cocina debe mantenerse cerca del origen de los alimentos y lejos de la manipulación de alimentos tanto como sea posible”, dijo Bonaccio, citando un carbohidrato ultraprocesado ampliamente utilizado.

En un editorial conjunto sobre los dos estudios publicados por el BMJ, Carlos A. Monteiro, profesor de nutrición de salud pública en la Universidad de São Paulo y Geoffrey Cannon, investigador sénior, advirtieron que "reformular los alimentos ultraprocesados ​​por métodos como reemplazar el azúcar con edulcorantes artificiales o la grasa con almidones modificados y agregar fibra extrínseca, vitaminas y minerales, no es una solución”.

"Los alimentos ultraprocesados ​​reformulados serían especialmente problemáticos si se promovieran como "primer ministro' o "productos 'saludables'”, agregaron. "Seguirían siendo en parte, principalmente o únicamente formulaciones de productos químicos”.

Tras su estudio, los investigadores italianos advirtieron contra la adopción de cualquier sistema de etiquetado de alimentos basado principalmente en los aspectos nutricionales de los alimentos.

"Dentro de Nutri-Score, por ejemplo, puedes encontrar alimentos altamente refinados y procesados ​​que logran un puntaje bueno y aparentemente saludable”, dijo Bonaccio. "Eso sucede porque pueden ser bajos en sal, azúcar o grasas. Pero eso no significa que deban considerarse un alimento saludable”.

Un ejemplo de esto son los refrescos sin azúcar endulzados artificialmente, que logran puntajes saludables, "incluso cuando no son alimentos en absoluto, sino solo una formulación química”, agregó Bonaccio.

Señaló que la ingesta de alimentos ultraprocesados ​​está creciendo a nivel mundial. "En Estados Unidos y Reino Unido, los datos más recientes muestran que el 60 por ciento de las calorías diarias, en promedio, provienen de este tipo de alimentos. Todavía estamos en un 20 por ciento en Italia, pero esa es la tendencia aquí también”.

Mientras que los últimos estudios americanos e italianos se unen a la creciente literatura sobre los efectos en la salud del consumo de alimentos ultraprocesados, no está claro cuáles son las razones de estas consecuencias negativas para la salud.

"Debemos investigar el mecanismo interno”, dijo Bonaccio. "Ahora que podemos dejar de lado los aspectos nutricionales de los alimentos de mala calidad, todavía tenemos que entender qué desencadena reacciones tan dañinas”.

Investigadores de muchos países están trabajando en varias hipótesis, investigando el impacto de las alteraciones en la matriz alimentaria o la destrucción de fitoquímicos y otras sustancias.

Otra investigación se centra en el impacto de la separación y reagregación de alimentos en el microbioma y la respuesta de la insulina o la exposición al plástico debido al empaque de la mayoría de los productos.

"Cada una de esas condiciones podría ser un desencadenante de procesos fisiopatológicos”, dijo Bonaccio. "Actualmente estamos trabajando en la vía inflamatoria, ya que estos aspectos podrían desempeñar un papel en el aumento de los niveles de inflamación”.

"Los La dieta mediterránea ilumina el camino”, concluyó. "La MedDiet no es solo frutas, verduras, una ingesta ligera de vino y aceite de oliva; es principalmente una dieta de alimentos no procesados. Siempre debemos recordar que proviene de la tradición de los agricultores elaborados con alimentos crudos o alimentos ligeramente procesados ​​y el uso de técnicas mínimas”.



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