El ganar en NYIOOC Parte de la búsqueda del productor para mejorar la reputación del AOVE tunecino

Cuando Karim Fitouri descubrió que la reputación del aceite de oliva tunecino era un obstáculo para la exportación, decidió mejorar la posición de su país en el mundo del aceite de oliva.

Karim Fitouri
Mayo. 31, 2022
Por Lisa Anderson
Karim Fitouri

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Por sexto año consecutivo, el productor tunecino Olivko ha sido reconocido por su producción orgánica aceites de oliva virgen extra en el NYIOOC World Olive Oil Competition.

Olivko obtuvo cinco premios en la edición de este año del principal concurso de calidad de la industria, incluidos tres premios de oro y dos de plata.

Quiero dejar algo atrás. Quiero hacer alguna diferencia.- Karim Fitouri, Olivko

La compañía ganó los Premios de Oro por su sólido Chetouimedio Chemlali y Cultivar Silvestre medio. Olivko también ganó premios de plata por un monovarietal Chetoui delicado y medio.

Karim Fitouri, el fundador y propietario de Olivko, dijo Olive Oil Times que la destacada aparición de Olivko en el escenario internacional refleja el auge del sector del aceite de oliva tunecino en su conjunto.

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En 2011, Fitouri vivía en Inglaterra cuando se dio cuenta de que, aunque estaba económicamente cómodo, no era feliz.

"Solo fluyes con la vida, eso es todo, solo sigues la ruta de la vida sin hacer ningún cambio; era lo mismo”, dijo.

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Fitouri dijo que la necesidad de un cambio en su vida coincidió con la Revolución jazmín en su Túnez natal.

Después del levantamiento popular de 28 días, observó un mercado creciente de muebles en su país de origen debido al consecuente boom de la construcción, lo que lo llevó a tomar la decisión de importar muebles de China.

Rumiando en el camino de regreso al aeropuerto después de visitar a un amigo en China para comprar muebles, concluyó que también sería una opción viable exportar alimentos a China. De esta manera, podría apoyar la economía de su país y ayudar al pueblo tunecino.

Fitouri consideró algunos productos alimenticios tunecinos, incluidos tomates y dátiles, pero finalmente se decidió por el aceite de oliva.

"En ese momento, no sabía nada sobre el aceite de oliva, aunque nací en un país que es el segundo productor mundial después de la Unión Europea”, dijo.

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Foto: “Olivko”

A través de un amigo en China, Fitouri arregló una reunión con un comprador que, junto con su hija, era dueño de 17 supermercados. Fitouri recolectó una gran cantidad de aceite de oliva libre de impuestos de un molino tunecino y envió el aceite a China a través de Inglaterra.

El comprador tenía la impresión de que Fitouri era inglés y "Me gustó el precio y el aceite”, recordó.

"Pensé, "Wow, esto es fácil, esto es genial'”, dijo Fitouri con una sonrisa. Pero luego la alfombra fue arrancada de debajo de sus pies.

"De repente me preguntó: "¿De dónde es este aceite? Una vez que dije que el aceite era de Túnez, todo se detuvo”, dijo Fitouri.

Resultó que el comprador había tenido una experiencia negativa previa con el aceite de oliva tunecino y prefería importarlo de Australia.

Fitouri dijo que en el vuelo de 13 horas de regreso a Inglaterra, estaba "en agonía ”pensando en cómo la reputación del aceite de oliva tunecino había agriado el trato que estuvo tan cerca de asegurar. Luego se encontró frente a dos opciones.

"¿Regreso a Inglaterra y lo doy por terminado, o sigo adelante y hago un buen nombre para Túnez para vender mi producto y para que otros productores vendan su producto? él explicó.

Fitouri optó por la segunda opción y comenzó a estudiar las carencias de tunecino olive oil producción, un proceso que le tomó cuatro años.

Descubrió que el clima de Túnez era óptimo para cultivo de olivos, y contaba con cultivares únicos, por lo que el país norteafricano tenía un potencial considerable como productor.

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Foto: “Olivko”

En última instancia, concluyó que la razón principal de la reputación negativa del aceite de oliva tunecino a nivel internacional era que el 90 por ciento se exportaba sin etiquetar a granel.

Fitouri dijo que era responsabilidad del gobierno mejorar la reputación de los productos de un país en particular, al darse cuenta de que sería una tarea gigantesca para una persona con recursos financieros limitados:  "casi imposible”, reflexionó.

"Pero soy un hombre que no se rinde”, agregó Fitouri. Decidió que una forma rentable para él como individuo de mejorar las perspectivas de su país era producir aceite de oliva virgen extra de alta calidad y participar en concursos.

Dijo que, basado en su investigación, conocía la NYIOOC fue la competencia de calidad de aceite de oliva más reconocida y confiable a nivel mundial. Concluyó que ganar premios en el NYIOOC mejoraría la reputación de Túnez como productor de clase mundial.

Fitouri dijo que Olivko obtuvo aceitunas de todo Túnez para producir su aceite de oliva virgen extra. Recordó que el primer aceite de la empresa fue prensado el 21 de diciembre de 2016, y entró por primera vez a la NYIOOC en abril 2017.

Ese año, Olivko ganó un premio de oro: El primer premio de oro de Túnez en la competencia, lo que fue una confirmación para Fitouri de que Túnez era capaz de producir aceite de oliva virgen extra de alta calidad.

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Foto: “Olivko”

Fitouri dijo que se dio cuenta de que un productor no podía marcar la diferencia por sí solo, así que se acercó a los demás y les explicó que tenían que trabajar juntos. En 2018, ayudó a algunos productores a pagar sus tarifas de entrada.

Ese año, los productores ganaron 11 premios en el NYIOOC y han ganado progresivamente más cada año, llegando a 32 en 2022.

Junto con los premios totales, el número de premios de oro ha aumentado constantemente cada año, y la tasa de éxito de los productores tunecinos en la competencia también ha tenido una tendencia al alza.

Fitouri dijo que uno de los aspectos más destacados fue cuando Olivko ganó el Best in Class (desde descontinuado) En el 2019 NYIOOC por su Chemlali. Este cultivar local contribuyó a alrededor del 60 por ciento de tunecino olive oil proproducción y, hasta ese momento, se vendía a granel en el anonimato.

"Eso demostró que la idea funcionó para hacer un nombre para el aceite de oliva tunecino ”, dijo Fitouri.

Además de su estudio de cuatro años sobre el aceite de oliva tunecino, Fitouri decidió comenzar a tomar cursos a través de la Olive Oil Times Education Lab, que dijo que fue un punto de inflexión para él.

"Si no fuera por ese curso, no creo que nada de esto hubiera sucedido”, dijo Fitouri. "Aprendí mucho y conocí a mucha gente interesante. También ha cambiado mi forma de ver los aceites de oliva. Todo cambió a partir de ese momento. ”

Fitouri dijo que Olivko obtiene aceitunas de todo Túnez para producir sus aceites de oliva virgen extra orgánicos, que han ganado más de 100 premios a lo largo de los años y se venden en Medio Oriente, India, Europa, Canadá y Estados Unidos, entre otros.

La empresa suministra aceite de oliva virgen extra para envasar conservas de atún y creó Olivko Kids, un aceite de oliva virgen extra para niños.

Fitouri cree que Túnez podría estar a la par de Italia, en términos de producción, en la próxima década y espera poder seguir desempeñando su papel en el apoyo al sector.

"Quiero dejar algo atrás. Quiero marcar la diferencia”, concluyó. "Estoy feliz porque aunque muera ahora, no se puede falsificar la historia. Está ahí."


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