La nueva cooperativa de olivicultores de Malta busca profesionalizar el sector histórico

Antes de una cosecha abundante, la cooperativa pretende transformar este sector milenario a través de la inversión, la educación y el turismo.

Clasificando aceitunas en una de las fábricas en proceso de modernización de Malta
Por Daniel Dawson
31 de agosto de 2023 17:08 UTC
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Clasificando aceitunas en una de las fábricas en proceso de modernización de Malta

A pesar de la ola de calor de julio y el verano seco, Jimmy Magro confía en que la próxima Año de cosecha 2023/24 Será un momento decisivo para el sector del aceite de oliva de Malta.

"La última lluvia que tuvimos fue en abril, pero será una buena cosecha”, dijo el presidente del recién formado partido de Malta. Cooperativa de Olivares les dijo a Olive Oil Times.

Citando estimaciones del Ministerio de Agricultura nacional, Magro dijo que se prevé que Malta produzca 60,000 kilogramos de aceitunas en 130 hectáreas de plantaciones en el próximo año agrícola.

Ver también:La gente aquí usa más aceite de oliva que en cualquier otro lugar del mundo

Malta es un pequeño archipiélago mediterráneo compuesto por tres islas principales y muchas otras más pequeñas, a unos 90 kilómetros al sur de Sicilia y 300 kilómetros al este de Túnez.

Los olivos han crecido en Malta durante más de 1,000 años, floreciendo bajo el gobierno fenicio y dominio romano. Sin embargo, los conquistadores árabes sustituyeron los olivos por plantas de algodón en el siglo XIX.th siglo d.C. Posteriormente, el algodón fue reemplazado por pastos para ovejas bajo el dominio británico.

Magro espera que la excelente cosecha y la fundación de la Cooperativa de Olivares, que ya cuenta con 50 miembros, revitalicen el cultivo histórico de la isla. "Los olivicultores deben unirse a la cooperativa”, afirmó. "Necesitamos organizar el sector”.

Muchos productores en Malta son pequeños productores que cultivan aceitunas a tiempo parcial y trabajan a tiempo completo en industrias independientes. Sin embargo, Magro dijo que hay un interés creciente en la producción de aceite de oliva en la isla, y algunos nuevos participantes convierten viejos viñedos en olivares y plantan nuevos olivos en terrenos baldíos.

Fundó la cooperativa en octubre de 2022 para profesionalizar el sector. Debido a su pequeño tamaño, cree que centrarse en la calidad y encontrar bases de clientes especializados es la mejor manera de que prospere la producción de aceite de oliva.

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La Cooperativa de Productores de Olivos de Malta anima a los agricultores a plantar más olivos.

Según el Consejo Oleícola Internacional, Malta, donde viven unas 520,000 personas, consume unas 1,000 toneladas de aceite de oliva cada año. Por lo tanto, encontrar nuevos socios comerciales y de marketing es el principal desafío a largo plazo del sector. "Podemos encontrar un nuevo segmento de mercado”, afirmó Magro.

Añadió que educar a los agricultores sobre las mejores prácticas agrícolas y mejorar la infraestructura de la cadena de producción de aceite de oliva son dos factores críticos para el éxito del sector.

Magro cree firmemente que la conversión a olivares ecológicos es una de las mejores prácticas que deben adoptar los productores malteses. "Vemos un tendencia muy fuerte en esa dirección."

El ministerio está en el proceso de establecer una fábrica dedicada a la producción de aceite de oliva orgánico, en la que Magro dijo que probablemente participaría la cooperativa.

La cooperativa también está trabajando con el gobierno nacional y Unaprol, la asociación nacional de productores de aceite de oliva de Italia, para enseñar a los productores sobre poda, fertilización, manejo de plagas y mejores prácticas de cosecha.

Magro dijo que estos vendrán en servicios de extensión agrícola, lo que permitirá a los agricultores reunirse con asesores expertos uno a uno en sus arboledas para recibir capacitación práctica.

También discutió la necesidad de que los molineros existentes en el país inviertan en sus molinos aumentando la capacidad de almacenamiento y mejorando el equipo de embotellado.

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Jimmy Magro fundó la Cooperativa de Olivares en octubre de 2022.

También hay planes para aumentar la eficiencia a través de la digitalización. Magro quiere permitir a los productores conectarse digitalmente con los molineros durante la cosecha para programar horarios de entrega de aceitunas y recogida de aceite de oliva, agilizando un proceso a veces complicado.

"Esto es muy importante para mantener la calidad. A veces, los molineros se ven invadidos por grandes cantidades de aceitunas a la vez”, dijo. "Sería como reservar una habitación de hotel para los olivareros”.

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Si bien las variedades tradicionales italianas, incluidas Frantoio, Leccino, Carolea y Pendolino, constituyen la mayor parte de los olivares del país, un tercio está compuesto por variedades nativas: Maltija, Bidnija, Bajda y varias variedades silvestres.

Según una investigación de la Universidad de Malta, la variedad Maltija es la más popular entre los productores locales debido a su alto nivel de productividad, mientras que la Bajda se distingue por sus drupas blancas.

Mientras tanto, se cree que el cultivar Bidnija es el más antiguo, y hay evidencia de que la variedad se plantó durante la época romana. La variedad de olivo también se adapta bien a la sequía y tiene un alto contenido en polifenoles.

Por su parte, Magro dijo aceite de oliva virgen extra elaborado a partir de variedades autóctonas tiene cualidades organolépticas distintivas gracias a la combinación del clima y la topografía únicos de Malta. Según Magro, las condiciones climáticas en Malta son similares a las de Túnez.

Como resultado, la cooperativa ha elaborado documentos para solicitar las certificaciones de Denominación de Origen Protegida o Indicación Geográfica Protegida ante la Unión Europea. Malta tiene tres certificaciones DOP registradas para vinos y ha solicitado una para el queso Ġbejna tan-nagħaġ Belg.

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Magro dijo que el sector espera disfrutar de un rendimiento abundante en la campaña agrícola 2023/24.

Magro dijo que la cooperativa trabaja en estrecha colaboración con el gobierno nacional en las solicitudes de DOP e IGP. Además de estos esfuerzos, Magro quiere seguir trabajando con las autoridades locales para desarrollar una cultura del aceite de oliva virgen extra en Malta, empezando por sus habitantes más jóvenes.

"Queremos tener un plan en el que los niños en edad escolar, a quienes ya se les da leche gratis, también Recibe gratis aceite de oliva virgen extra. dos veces por semana”, dijo. "No va a ser muy caro y si empezamos desde pequeños, enseñando a los niños sobre el aceite de oliva virgen extra y el olivo, se familiarizarán con el producto y ojalá sean futuros consumidores”.

El objetivo final de Magro es integrar el sector del aceite de oliva con el resto de la sociedad maltesa. Como resultado, la cooperativa planea organizar y participar en varios eventos previos a la cosecha.

En septiembre, visitarán los festivales locales de Zejtun (de la palabra árabe para aceite de oliva) y Zebbug (que significa aceituna) para promover el aceite de oliva local. La cooperativa también realizará un evento enfocado a mejorar la calidad de la producción e implementar prácticas de agricultura orgánica el 26 de noviembre.th celebrar Dia mundial del olivo.

Magro también busca integrar la producción de aceite de oliva y el turismo de Malta, uno de los principales motores económicos del país.

"Estamos estudiando la posibilidad de establecer alguna forma de cooperación para introducir el turismo del aceite de oliva en Malta”, dijo. "Tenemos un gran número de turistas que vienen”.

Magro añadió que el oleoturismo probablemente conduciría a un aumento de las ventas de aceite de oliva a los turistas. Casi 2.3 millones de turistas visitaron Malta en 2022, contribuyendo con 2.2 millones de euros a la economía local.

"Queremos que los visitantes tengan una experiencia especial visitando el olivar, aprendiendo sobre el cultivo del olivo en Malta y probando nuestro aceite de oliva virgen extra”, concluyó.



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