Cómo una granja experimental en Japón dio lugar a un aceite de oliva galardonado

Lo que comenzó como un proyecto de restauración de tierras se ha transformado en una galardonada operación de producción de aceite de oliva virgen extra en la isla de Kyushu, en el sur de Japón.

Por Paolo DeAndreis
10 de agosto de 2023 15:38 UTC
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Un proyecto de restauración de la tierra se encuentra detrás de uno de Los mejores aceites de oliva virgen extra de Japón.

Jardín QLiVE de Kunisaki, ubicada en Kyushu, una de las islas principales más al sur de Japón, ganó un premio de plata En el 2023 NYIOOC World Olive Oil Competition.

Kyushu es bien conocido por su verde paisaje montañoso, aguas termales, los volcanes más activos de Japón y su clima templado. En el norte de la península de Kunisaki, en la prefectura de Oita, el cultivo del olivo cobró impulso en los últimos 10 años.

Ver también:Perfiles de productores

"La ciudad de Kunisaki se enfrenta al mar de Setonai. Es un área cálida con mucho sol ”, dijo Takahiro Ohno, gerente general de la oficina de promoción comercial de aceitunas de la corporación local Kyusetsu AQUA. Olive Oil Times.

"El clima aquí es en su mayoría similar al mediterráneo, lo que lo hace adecuado para el cultivo del olivo ”, agregó.

El proyecto comenzó en 2016 como una iniciativa de la empresa Ohno, una empresa de gestión de residuos que opera en una prefectura vecina.

"La empresa mantiene y administra los sistemas de agua y alcantarillado. Para contribuir con la comunidad local, decidió incursionar en la agricultura en Kunisaki”, dijo Ohno. "En ese momento, se plantaron miles de árboles jóvenes de olivo en un área de aproximadamente 15 hectáreas ".

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El proyecto recibió su nombre de sus objetivos de restauración de la tierra y la comunidad. "El nombre QLiVE se creó aplicando un "q' a la palabra oliva para que pudiera representar "vivir' en buena calidad”, dijo Ohno.

En los años siguientes, el creciente interés por aceite de oliva virgen extra y la experiencia desarrollada por el personal de la empresa permitió una mayor expansión de las huertas.

En la actualidad, los aproximadamente 4,000 olivos de Kunisaki cubren 38 hectáreas, lo que, según la compañía, la convierte en la granja de olivos más grande de Japón.

El aceite de oliva ganador de QLiVE en el NYIOOC fue su mezcla Yumeshizuku, que según el panel de jueces tuvo la sensación gustativa de hierbas, achicoria, canela y notas maduras.

"Es un aceite de oliva virgen extra que se caracteriza por una acidez muy baja, que no llega al 0.1 por ciento”, añade Ohno. "Sus cualidades provienen de la mezcla de aceitunas de cultivares de origen italiano y español. La clave de sus sabores es el perfecto equilibrio de sus notas amargas y picantes.”

Frantoio, Leccino, Pendolino, Nevadillo y Manzanillo se encuentran entre las muchas variedades de aceitunas cultivadas en la finca para la producción de aceite. Por su parte, dos variedades italianas, Taggiasca y Santa Caterina, se dedican principalmente a la producción de aceitunas de mesa.

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La empresa puede producir diferentes mezclas de aceite de oliva virgen extra de las mismas variedades cambiando el tiempo de cosecha. Por ejemplo, Yumeshizuku Hayazumi es un aceite de oliva virgen extra robusto elaborado con aceitunas de cosecha temprana.

"La compañía también produce aceite Cleave, que combina extractos de trigo con aceite de oliva elaborado con variedades italianas, así como aceites aromatizados elaborados amasando aceitunas y frutas italianas”, subrayó Ohno.

Junto con el aceite de oliva virgen extra y otros aceites mezclados, la compañía también produce polvo de hoja de olivo y productos para el cuidado de la piel a base de oliva.

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Al igual que en otras regiones olivareras de Japón, hacer frente a los altos niveles de lluvia es uno de los desafíos que enfrenta Kunisaki QLiVE Garden.

Abundantes precipitaciones durante la temporada de monzones de Japón a menudo interrumpe la cosecha, mientras que los fenómenos meteorológicos extremos ocasionalmente crean obstáculos importantes.

"El año pasado, unos 800 árboles cayeron debido al daño del tifón. Recientemente, ha habido mucha lluvia y viento”, dijo Ohno.

En la prefectura de Oita, tradicionalmente se reportan cantidades significativas de lluvia entre abril y octubre. En meses como junio, las precipitaciones pueden superar los 350 milímetros.

En comparación, la precipitación media apenas supera los 50 milímetros en la misma época del año en Jaén, España, la región productora de aceite de oliva más grande del mundo.

"Para asegurar el mejor resultado posible en el cultivo del olivo, nuestro personal de cultivo asiste regularmente a sesiones de capacitación técnica ”, dijo Ohno.

Agregó que la finca sigue las mejores prácticas para cuidar los árboles, incluidos los esfuerzos constantes para reducir la cantidad de pesticidas y herbicidas utilizados.

"También investigamos técnicas de poda”, dijo Ohno, insinuando los mejores resultados en términos de producción y salud de los árboles que se derivan de la mejora constante de las operaciones de poda.

"El personal de la granja visita rutinariamente las granjas que están involucradas en proyectos de cultivo avanzados para que puedan mejorar constantemente su conocimiento sobre las últimas técnicas de cultivo”, dijo Ohno.

Otro desafío que experimenta la empresa es la escasez de trabajadores. "Dada la ubicación, que no es de fácil acceso, es difícil conseguir mano de obra”, dijo Ohno.

Además de seguir las mejores prácticas en la granja, Ohno dijo que el molino moderno de la compañía juega un papel importante en su capacidad para producir aceite de oliva virgen extra de alta calidad.

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"Dicha maquinaria nos permite procesar las aceitunas en un máximo de 12 horas desde la recolección, lo que también es una de las razones por las que se obtiene una alta calidad y el menor grado de oxidación”, dijo.

"Nuestras aceitunas se recogen a mano y los frutos se clasifican uno por uno, ya que sólo se identifican los buenos y se destinan a nuestra producción de aceite de oliva virgen extra”, añadió Ohno.

Kunisaki QLiVE Garden también participa activamente en la difusión de una cultura de la calidad del aceite de oliva entre los consumidores japoneses.

"Lo que vemos que sucede muchas veces es que los consumidores tienden a comparar los aceites de oliva virgen extra nacionales de alta calidad con los aceites de oliva importados del extranjero más baratos y de menor calidad ”, dijo Ohno.

El factor precio entra en juego para muchos consumidores, al menos hasta que se ven tentados por una sesión de cata.

"Todo cambia con la degustación”, dijo. "Cuando pido a los clientes que prueben nuestros aceites de oliva, se sorprenden de lo deliciosos que son".

Ohno combina la experiencia de degustación con la explicación beneficios para la salud del aceite de oliva y cualidades organolépticas. “[Entonces] se convencen y lo compran”, dijo.

"Llegamos a los consumidores en todo tipo de eventos públicos útiles para que podamos explicar las diferencias entre los grados de aceite de oliva”, agregó Ohno.

"Los clientes que se sienten intrigados por el aceite de oliva y cómo se produce a veces vienen a nuestra granja a visitarnos ”, explicó Ohno, insinuando el objetivo de la empresa de abrir una granja turística de olivos en los próximos cinco años.

"Nuestros visitantes quedan asombrados por el tamaño de nuestra finca y por la vista del océano a lo lejos”, concluyó.


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