La experiencia y el conocimiento impulsan el éxito de un productor galardonado en Japón

The Nippon Olive Company ganó dos premios de oro en el 2022 NYIOOC, atribuyendo el éxito a siete décadas de experiencia y al clima mediterráneo.

Compañía de aceitunas de Nippon
Jun. 22, 2022
Por Paolo DeAndreis
Compañía de aceitunas de Nippon

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Dos aceites de oliva virgen extra de una región de Japón conocida por su clima único han ganado premios de oro en el 2022 NYIOOC World Olive Oil Competition.

las arboledas de Compañía de aceitunas de Nippon Siéntese sobre el mar interior de Seto, en el sur de Japón, que cuenta con un clima mediterráneo. Sin embargo, los funcionarios de la compañía también atribuyeron su éxito en la competencia a una historia de décadas de cultivo de olivos e investigación dedicada.

Creo que la mayoría de los hogares japoneses todavía no reconocen el aceite de oliva virgen extra de alta calidad... pero creo que la gente disfruta cada vez más de los sabores únicos de los aceites de oliva al cocinar.- Yasuhiro Yoshida, director de producción, Nippon Olive Company

"Los lugareños describen nuestra región como el Mar Egeo, un tributo a un clima que se parece mucho al clima mediterráneo”, dijo Yasuhiro Yoshida, director de producción de la compañía. Olive Oil Times. "Tanto es así que nuestra ciudad, Ushimado, es hermana oficial de Mitilíni en Grecia”.

El catador de aceite de oliva y agrónomo formalmente capacitado es la fuerza impulsora detrás del éxito de las marcas Ushimado y Ushimado Superior de la compañía.

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El trabajo de Yoshida sigue el camino trazado por el fundador de la empresa, Waichiro Hattori, quien comenzó a cultivar aceitunas en la zona en 1942 y lanzó su primer producto de aceitunas en 1949.

Bisabuelo del actual presidente de Nippon Olive, Hattori quería crear un producto que pudiera curar y alimentar a las personas. Con el tiempo, la empresa amplió sus olivares en unas 10 hectáreas, donde gestiona más de 2,000 árboles.

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Después de casi cinco décadas de experiencia cultivando plantas mediterráneas variedades de aceituna en Japón, la empresa amplió su producción a España en 1992.

En Tortosa, Nippon Olive Company gestiona más de 3,000 árboles en 45 hectáreas. Esta producción ampliada ayuda a la empresa a alcanzar los volúmenes necesarios para mantener el ritmo de creciente demanda de los consumidores japoneses por sus aceites de oliva virgen extra de alta calidad.

La necesidad de aumentar los rendimientos no es una sorpresa. Según los últimos datos del Consejo Oleícola Internacional (COI), Japón es actualmente el cuarto importador de aceites de oliva a nivel mundial, por detrás de Estados Unidos, la Unión Europea y Brasil.

La expansión de la compañía en la producción de aceitunas españolas tampoco fue una sorpresa, ya que el 93 por ciento de las importaciones japonesas de aceite de oliva provienen del país. Aún así, Ushimado Garden, el núcleo de la visión de Hattori para el paisaje, sigue siendo el foco de las operaciones de la empresa.

Yoshida enfatizó la fuerte relación de Nippon Olive con las tierras únicas de Ushimado. La ubicación de la ciudad y su cultura, muy influenciada por el Mar Interior de Seto y las oportunidades comerciales relacionadas, hizo de Ushimado un puerto importante hasta el final de la era Edo en el 19th siglo.

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Foto: Nippon Olive

Muchos visitantes de la zona exploran su carácter único escalando las colinas salpicadas de olivos de Ushimado Garden para disfrutar de las vistas del mar interior de Seto y sus islas.

"Los visitantes vienen aquí no solo para ver los árboles, sino también para disfrutar del maravilloso paisaje de los olivares, el mar azul y los campos coloridos, y para buscar el aceite de oliva de alta calidad”, dijo Yoshida.

Ushimado es ahora una de las principales atracciones turísticas de la prefectura de Okayama y recibe a 90,000 visitantes al año.

En homenaje a la tierra, Yoshida nombró la granja de la empresa en honor a la tierra. Ushimado es un coupage de aceitunas Arbequina, Mission, Manzanillo, Lucca y Nevadillo Blanco. Es un aceite de oliva virgen extra dulce con notas suaves de amargo y picante.

Por su parte, Ushimado Superior se obtiene de aceitunas cuidadosamente seleccionadas de las variedades Manzanillo, Lucca, Nevadillo Blanco y Mission.

"Creamos nuestras mezclas de Ushimado adaptándonos a las oportunidades que nos brindan las estaciones”, dijo Yoshida. "Seguimos el clima y los árboles en la búsqueda de la calidad”.

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Foto: Yasuhiro Yoshida (izquierda) y Masayuki Kurihara

Una de las claves de Nippon Olive's éxito sostenido en el NYIOOC es el seguimiento diario de los árboles, para detectar posibles amenazas y mantenerlos sanos.

"El control de plagas es esencial, por supuesto”, dijo Yoshida. "Pero nos enfocamos especialmente en podar correctamente, lo que nos permite mantener los árboles saludables y apuntar a la mejor calidad del producto”.

"Yo diría que el basics de nuestro trabajo no ha cambiado con el tiempo, pero la calidad ha mejorado”, agregó. "Esto se debe a una mejor evaluación de los tiempos de cosecha y un mayor cuidado en el proceso de extracción del aceite, que preserva los sabores únicos de nuestros aceites de oliva”.

Si bien el clima de la región es en su mayoría ideal para el cultivo del olivo, el clima sigue siendo uno de los principales desafíos para la granja de olivos.

"Eso es mayormente cierto para las largas lluvias que a menudo ocurrir antes de la cosecha, con la temporada de lluvias de Japón tradicionalmente entre junio y julio”, dijo Yoshida.

"Otros problemas pueden provenir del fuerte calor que se experimenta a menudo desde la segunda mitad de julio hasta finales de agosto, período caracterizado por la ausencia de agua, lo que también puede afectar a nuestros árboles”, agregó. Cuando es necesario, se proporciona riego por goteo.

La compañía anticipa un cambio emergente entre los consumidores japoneses hacia el uso de aceite de oliva virgen extra en el hogar, en parte debido a un conocimiento más generalizado sobre su beneficios de la salud.

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Foto: Nippon Olive Company

"Hoy en día, los aceites de oliva en Japón se utilizan principalmente en restaurantes para comidas de tipo mediterráneo, como la cocina española o italiana”, dijo Yoshida. "Aún así, vemos que el consumo parece estar creciendo, y eso sucede principalmente con los aceites de oliva virgen extra".

"Parece que su uso se está extendiendo a los hogares japoneses comunes, que están pasando de un enfoque consciente de la salud a la búsqueda del buen gusto”, agregó. Las cifras del COI muestran que el aceite de oliva virgen comprende el 77 por ciento de las importaciones de aceite de oliva de Japón.

"Creo que la mayoría de los hogares japoneses aún no reconocen el aceite de oliva virgen extra de alta calidad en comparación con los aceites de oliva de menor calidad, pero creo que la gente disfruta cada vez más de los aceites de oliva. sabores únicos al cocinar”, agregó.

Según Yoshida, el aceite de oliva virgen extra también es un ingrediente que se puede fusionar a la perfección en platos japoneses tradicionales.

"El aceite de oliva de alta calidad se puede utilizar en una amplia variedad de platos de la cocina japonesa”, concluyó. "Nuestros empleados, por ejemplo, lo usan en su sopa de miso, onigiris, tofu y nattos”.



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