Algunos alimentos ultraprocesados ​​son adictivos, como el tabaco

Los alimentos ricos en carbohidratos refinados y grasas añadidas desencadenan algunas de las características de los comportamientos adictivos en los consumidores.
Noviembre 17, 2022
paolo deandreis

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Los alimentos ultraprocesados ​​comúnmente disponibles en los minoristas de alimentos en la mayoría de los países comparten algunas de las características adictivas del tabaco, nuevos la investigación sugiere.

Un artículo de opinión y debate publicado por la Sociedad para el Estudio de la Adicción investigó si el consumo de alimentos ultraprocesados ​​podría conducir a una adicción potencialmente mortal y cómo.

Investigaciones previas han demostrado que frecuentes, consumo de alto volumen de alimentos ultraprocesados se ha relacionado con un aumento de ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares y muerte prematura.

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Los impactos negativos cada vez más evidentes de los alimentos ultraprocesados ​​en la salud llevaron a varias autoridades e investigadores a recomendar a las empresas indicar si un producto es ultraprocesado en sus etiquetas.

Ahora, los investigadores están investigando si puede existir un fenotipo de alimentación adictiva, en particular cuando se trata de alimentos con carbohidratos refinados y grasas añadidas (HPF).

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"La falta de criterios científicamente fundamentados para evaluar la naturaleza adictiva de los HPF ha dificultado la resolución de este debate”, escribieron los investigadores.

Dijeron que existe evidencia de un fenotipo existente que refleja la "“características de la adicción” en algunos consumidores, como la pérdida de control sobre la ingesta, antojos intensos, incapacidad para reducir y uso continuo a pesar de las consecuencias negativas.

Además, la ingesta excesiva de alimentos se ha relacionado con síntomas de otros trastornos adictivos, incluida la baja calidad de vida o las reacciones adversas a los tratamientos para bajar de peso.

Los autores del estudio también reconocieron que otros investigadores tienden a creer que la adicción a la comida no depende del tipo de alimento sino del acto de comer, lo que hace imposible clasificar un alimento específico como adictivo.

"Los HPF son productos evolutivamente novedosos que son posibles gracias a la tecnología alimentaria moderna que proporcionan refuerzos primarios refinados y de rápida administración, específicamente calorías, en forma de carbohidratos refinados y grasas añadidas”, escribieron los investigadores.

"El debate que queda se refiere a si un sistema de entrega de calorías refinado y optimizado puede producir efectos comparativos con un sistema de entrega refinado y optimizado de drogas adictivas”, agregaron.

En 1988, el Cirujano General de EE. UU. emitió un informe que identificaba los productos de tabaco como adictivos según criterios científicos, incluida su capacidad para causar un uso altamente controlado o compulsivo, efectos psicoactivos o que alteran el estado de ánimo y capacidad para reforzar el comportamiento.

El estudio explicó cómo los HPF son "sustancias complejas que son psicoactivas, altamente reforzantes, fuertemente anheladas y consumidas compulsivamente”, similares a los productos de tabaco.

"Los alimentos que las personas informan que es más probable que consuman de manera adictiva son todos los HPF que brindan carbohidratos refinados y grasas añadidas”, escribieron los investigadores, citando el chocolate, el helado, las papas fritas y la pizza como ejemplos relevantes.

Ver también:Enlaces de estudio Métodos de cocción y salud

Los alimentos HPF ricos en carbohidratos refinados sin altos niveles de grasa, como los cereales para el desayuno, las gomitas y los refrescos, también están asociados con un fenotipo de adicción al comer.

Estos alimentos HPF brindan altas dosis de carbohidratos y grasas refinados, que los investigadores describieron como "antinaturales” porque dependen de "cambios significativos en la matriz alimentaria durante el procesamiento que elimina los ingredientes que retrasarían la velocidad de consumo y la absorción (p. ej., agua y fibra)”.

Dada su densidad de nutrientes y su rápida biodisponibilidad, los HPF activan el sistema de recompensa natural del cuerpo a través del eje intestino-cerebro.

Los investigadores dijeron que actualmente se desconoce la dosis exacta de HPF requerida para desencadenar una adicción, pero agregaron que lo mismo ocurre con la nicotina.

"Esta es un área importante de investigación futura que puede ayudar en la reformulación de los HPF para reducir el potencial adictivo”, escribieron.

Según los científicos, otra área de investigación que debe explorarse es el papel que desempeñan los muchos aditivos alimentarios que modifican el sabor, el olor, la textura o la sensación en la boca de los alimentos.

Es posible que los aditivos no desencadenen un comportamiento adictivo por sí mismos. Aún así, los investigadores creen que pueden contribuir al fenotipo de comer adictivo cuando se consumen con carbohidratos refinados y grasas añadidas, similar a lo que sucede con los aditivos en los productos de tabaco.

"Los avances científicos ahora han identificado la capacidad de los productos de tabaco para desencadenar fuertes impulsos o antojos como otro indicador importante del potencial adictivo. Aquí, proponemos que estos... criterios proporcionen puntos de referencia científicamente válidos que puedan usarse para evaluar la adicción de los HPF”, escribieron los investigadores.

Llegaron a la conclusión de que los HPF podrían cumplir los criterios para ser considerados sustancias adictivas si se considera el estándar establecido para los productos de tabaco.

"El potencial adictivo de los HPF puede ser un factor clave que contribuya a los altos costos de salud pública asociados con un entorno alimentario dominado por HPF baratos, accesibles y muy comercializados”, escribieron los científicos.

Finalmente, enfatizaron cómo investigaciones previas han demostrado que "las dietas deficientes dominadas por HPF están contribuyendo a muertes prevenibles en un grado comparable al de los productos de tabaco”.


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