Europa reconsidera la prohibición de pesticidas mientras se avecina una crisis alimentaria mundial

La Comisión había propuesto un plan ambicioso para reducir el uso de pesticidas a la mitad para 2020. Casi la mitad de los estados miembros de la UE se oponen a la medida.

Pulverización de vides en Francia
Julio 25, 2022
Por Paolo DeAndreis
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Los ministros de agricultura han prevenido que reducir significativamente el uso de pesticidas en la Unión Europea podría afectar el rendimiento de los cultivos durante un tiempo altamente incierto.

Un objetivo ambicioso propuesto por parte de la Comisión Europea para reducir el uso de pesticidas a la mitad para 2030 ha sido criticado por los estados miembros en el Consejo de Agricultura y Pesca (Agrifish), que tuvo lugar recientemente en Bruselas.

Controlar una enfermedad sin moléculas sintéticas puede ser un desafío, pero es necesario.- Gennaro Sicolo, presidente, Italia Olivicola

En la reunión, los ministros destacaron "la necesidad de alternativas sostenibles viables a los pesticidas químicos antes de establecer objetivos de reducción obligatorios”.

Agregaron que la nueva normativa también debe considerar "las diferencias en geografía, clima y puntos de partida en diferentes estados miembros” antes de imponer restricciones.

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Además recalcaron que "La sostenibilidad no debe buscarse en el gasto de seguridad alimentaria o de la competitividad de la agricultura de la UE, especialmente en el contexto actual de agresión rusa contra Ucrania”.

Las divisiones emergentes entre los 27 ministros de agricultura probablemente tendrán un impacto significativo en la nueva regulación que está trabajando la Comisión Europea. El objetivo del reglamento es reducir el uso de productos químicos en la agricultura.

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El reglamento propuesto pide a los gobiernos que establezcan objetivos nacionales de reducción y hagan cumplir control de plagas respetuoso con el medio ambiente a través de prácticas de manejo integrado de plagas con plaguicidas utilizados como medida de último recurso.

Las reglas también estipulan una prohibición total del uso de pesticidas en parques, áreas de juego, escuelas y áreas ecológicamente sensibles.

Finalmente, las reglas propuestas permiten a los gobiernos usar fondos de la Política Agrícola Común (PAC) para cubrir los costos de los agricultores a medida que hacen la transición a otras formas de control de plagas.

La oposición más fuerte a los reglamentos propuestos provino de España, Portugal, Malta, Luxemburgo, Eslovaquia, Eslovenia, Polonia, Letonia, Lituania, Estonia, Bulgaria y Hungría.

El ministro de Agricultura de España advirtió que prohibir los pesticidas en áreas ecológicamente sensibles podría permitir que se conviertan en criaderos de plagas. El ministro de Eslovenia agregó que los agricultores de estas áreas tendrían una desventaja significativa debido a las prohibiciones.

Sin embargo, Stella Kyriakides, Comisaria europea de Salud y Seguridad Alimentaria, defendió la propuesta y dijo que la seguridad alimentaria y la resiliencia a largo plazo requieren un cambio de rumbo con respecto al uso de plaguicidas.

"No estamos prohibiendo el uso de pesticidas”, dijo. "La gama de alternativas biológicas y de bajo riesgo está aumentando progresivamente en el mercado, con más aprobaciones y reglas más simplificadas, para ayudar a la transición de los agricultores”.

"El uso continuo de la investigación, la innovación y las nuevas tecnologías también apoyará la transición”, agregó. "La invasión rusa de Ucrania significa que debemos adaptarnos a las nuevas realidades. Pero no podemos permitir que eso interrumpa nuestro impulso de sostenibilidad”.

Reducir aún más el uso de pesticidas también afectará a los cultivadores de olivos, muchos de los cuales se opusieron a la Prohibición de octubre de 2021 sobre el uso de dimetoato.

El químico es ampliamente considerado como la única línea de defensa eficiente contra el mosca de la fruta de olivo en olivares. Algunos agricultores tenían lamentó que se aplicara la prohibición en ausencia de estrategias alternativas viables de control de insectos.

"A lo largo de los años, las sustancias activas sintéticas han fomentado un enfoque de la protección de las plantas más centrado en el tratamiento de la patología y menos en la prevención, debido a la disponibilidad en el mercado de pesticidas como el dimetoato”, Gennaro Sicolo, presidente de Italia Olivicola, una asociación de productores, dijo Olive Oil Times.

"Controlar una enfermedad sin moléculas sintéticas puede ser un desafío, pero es necesario”, agregó. "Todo el proceso de producción debe realizarse teniendo en cuenta la protección del medio ambiente y sus recursos naturales”.

Sicolo argumenta que los olivareros deberían adoptar un enfoque más preventivo ante la propagación de plagas.

"Eso puede desencadenar un círculo virtuoso donde el bienestar de la planta está en el centro, en armonía con el suelo y todo el entorno que habita”, dijo. "Necesitamos reconstruir nuestras estrategias de control [de plagas]”.

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El informe anual de 2021 de la Agencia Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) confirmó que El uso de pesticidas en la producción de aceitunas es bastante bajo. en Europa.

La mayoría de las muestras (el 96 % de 100,000 57) analizadas por la EFSA mostraron que la presencia de sustancias químicas estaba muy por debajo del límite legal. Además, el - por ciento de todas las muestras no contenían niveles cuantificables de residuos.

"Desafortunadamente, un enfoque orgánico de la agricultura no solo depende de los productores de olivos ”, dijo Sicolo. "Un enfoque más amplio puede y tiene que provenir de otras áreas donde los productos sintéticos son ampliamente utilizados. El cultivo del olivo puede hacer su parte incluso ante el aumento de los costos ".

Según la Federación Europea de Alimentos, Agricultura, Turismo y Comercio (EFFAT), la regulación propuesta es un paso adelante pero no tiene en cuenta los impactos específicos del uso de pesticidas, como los que afectan la salud de los trabajadores.

"El peligro de los pesticidas en Europa es real”, dijo Kristjan Bragason, secretario general de EFFAT. "La exposición a pesticidas y agroquímicos constituye uno de los principales riesgos que enfrentan los trabajadores agrícolas, aunque todavía se subestima en gran medida. Proteger la salud y la seguridad de los trabajadores significa luchar por una agricultura verdaderamente sostenible”.

Natalija Svrtan, activista por la Agricultura Libre de Pesticidas, dijo Olive Oil Times que revertir el daño de 80 años causado por los pesticidas al suelo, la biodiversidad y la salud humana sería un proceso largo.

"No podemos solucionar el problema de la noche a la mañana, aplicando una solución simple”, dijo. "Se deben hacer cambios sustanciales en nuestros sistemas de producción de alimentos, y eso debe hacerse sin demora”.

"La biodiversidad y los suelos saludables son el insumo base que necesitamos para la producción de cualquier tipo de alimento, y la agroecología es la solución para preservarlo”, agregó Svrtan. "Esto lo demuestran los estudios, así como el creciente número de productores orgánicos, que aplican con éxito el manejo integrado de plagas”.

Según Svrtan, el manejo integrado de plagas incluye varias técnicas, como cultivos intercalados, siembra secundaria, cultivos múltiples, rotación de cultivos, dejar los campos en barbecho y monitorear constantemente la aparición de plagas.

"Cuando los métodos de prevención por sí solos no son suficientes, se da preferencia a las alternativas no químicas, como el control biológico de insectos dañinos, la captura física y el deshierbe mecánico”, dijo.

Svrtan agregó que las prácticas agrícolas anteriores deben reemplazarse por otras nuevas para restaurar el equilibrio natural de los paisajes esculpidos por humanos.

"Muchos olivos viejos fueron reemplazados por nuevos cultivares que son propensos a enfermedades y ataques de plagas ”, dijo. "Cualquier interferencia en el orden natural, en los procesos naturales, conducirá a crear más problemas de los que resuelve”.

"Necesitamos ser sabios y vivir en armonía con la naturaleza, en lugar de combatirla, como lo estamos haciendo ahora, usando pesticidas y fertilizantes minerales”, agregó Svrtan. "Incluso con nuevos cultivares, las técnicas como el control de plagas, las trampas para plagas, los métodos mecánicos de deshierbe y el uso de repelentes pueden al menos disminuir el uso de pesticidas y fertilizantes”.

El Consejo Agropecuario de la UE finalizó con un documento firmado por 12 estados miembros que pedían a la UE que promoviera la sostenibilidad y un nuevo enfoque de los plaguicidas a nivel mundial.

En caso de que tal transición global hacia la sostenibilidad fracase, el documento establece: "el despliegue del Green Deal y sus estrategias podrían provocar pérdidas ambientales y una caída en los rendimientos de la agricultura europea”.

Las nuevas normas sobre plaguicidas tendrán que ser aprobadas tanto por el Consejo Europeo como por el Parlamento Europeo para entrar en vigor.



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