Aumenta la preocupación por la escasez de aceite de oliva en España

Dado que se espera que las existencias de aceite de oliva se agoten al comienzo de la próxima cosecha y las predicciones de otro rendimiento bajo, los expertos anticipan que los precios seguirán aumentando.
Por Daniel Dawson
31 de julio de 2023 13:47 UTC

Las existencias de aceite de oliva en el mayor productor mundial podrían agotarse antes del inicio de la próxima cosecha.

El últimos datos del mercado publicado por el Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación de España (MAPA) muestran que las existencias de aceite de oliva cayeron a 455,000 toneladas a finales de junio.

Nunca ha habido una situación como esta en la que, a raíz de una cosecha históricamente mala, también se espera otra. Estamos en una situación en la que los precios seguirán creciendo hasta mayo del próximo año.- Juan Vilar, consultor estratégico

En comparación, las existencias a fines de junio de 2022 se ubicaron en 809,000 toneladas, y finalmente llegaron a 454,600 toneladas en septiembre de 2022, el último mes de la cosecha 2021/22.

"Vamos a llegar en octubre con stock casi nulo”, Juan Vilar, un consultor estratégico para el sector, dijo Olive Oil Times.

Ver también:Se prevé que la producción mundial de aceite de oliva se recuperará

Si bien el mercado del aceite de oliva tiende históricamente a experimentar una relativa inactividad en julio y agosto, la actividad vuelve en septiembre.

Los temores de una escasez de aceite de oliva han visto precios históricamente altos del aceite de oliva en el origen siguen aumentando. De acuerdo a datos de Infaoliva, aceite de oliva virgen extra se vende a 7.625 € el kilogramo, casi un 125 % más que en julio de 2022.

Los precios del aceite de oliva virgen y del aceite de oliva lampante en origen también están en máximos históricos, pero no han aumentado tanto como los precios del virgen extra debido a los mayores niveles de disponibilidad en relación con la demanda.

"En este momento se están dando situaciones sin precedentes”, dijo Vilar. "Los precios actuales nunca se han alcanzado. Nunca ha habido un vínculo [la cantidad de aceite de oliva que se traspasa de una cosecha a la siguiente] como el que hay actualmente. Y nunca ha habido un precio en el estante como el que hay actualmente”.

La evolución de los precios del aceite de oliva en los próximos meses depende principalmente de si llega la lluvia a los olivares andaluces en septiembre, octubre y principios de noviembre.

"Esa lluvia tiene dos efectos”, dijo Vilar. "Mejorará el peso de las aceitunas existentes, lo que podría aumentar un poco la producción. Pero también tiene otro problema: si llueve durante la campaña, hará que el precio suba más” porque no se podrá recolectar todas las aceitunas a tiempo.

Las alarmas sobre la situación del mercado del aceite de oliva también sonaron en Bruselas, sede de la Comisión Europea, donde varios grupos agrícolas alertaron sobre el estado del sector del aceite de oliva en una reciente reunión del Grupo de Diálogo Civil sobre el Mercado Agrícola.

Un representante de Copa-Cogeca, el influyente sindicato de agricultores y asociaciones agrarias, pronosticó que la cosecha de España en la campaña 2023/24 no superaría las 800,000 toneladas, lo que mantendría la presión sobre los precios.

Vilar coincidió en que la producción de aceite de oliva del próximo año será similar a la 663,000 toneladas producidas por España en 2022/23. Como resultado, dijo que es probable que los precios sigan subiendo hasta mayo.

"Nunca ha habido una situación como esta en la que, a raíz de una cosecha históricamente mala, también se espera otra”, dijo. "Estamos en una situación en la que los precios seguirán creciendo hasta mayo del próximo año”.

Un representante de la Federación de la Industria del Aceite de Oliva de la UE (Fedolive) también advirtió que también se espera que disminuyan los rendimientos en Grecia y Portugal, el segundo y cuarto mayor productor de Europa el año pasado, respectivamente.

Si bien la perspectiva de cosechas consecutivas por debajo del promedio en Europa ha causado preocupación en España y Bruselas, el aumento de los precios del aceite de oliva resultó en ventas récord por valor para dos de los mayores vendedores del mundo en 2022: DCOP y jaencoop.

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Cristóbal Cano, jefe del sector de aceitunas y aceite de oliva en la Unión de Pequeños Agricultores (UPA), también ha sido optimista sobre el mercado y dijo que los altos precios no están afectando la demanda.

"La comercialización del aceite de oliva se sigue lanzando a pesar de todos los agoreros que mes tras mes vienen insistiendo intencionadamente en que la comercialización del aceite de oliva se resiente porque los precios al consumidor son muy altos”, dijo a Agroinformación.

"Todo el aceite de oliva que se produce se vende, y más en una campaña tan baja como la que hemos vivido, y no hay problema de precio porque el consumidor se mantiene fiel al aceite de oliva”, añade Cano.

Sin embargo, Fedolive advirtió a la Comisión Europea que la demanda y las exportaciones no han visto el impacto de los precios más altos ya que las empresas han dudado en pasar esos precios a sus clientes, pero es probable que esto cambie.

La federación dijo que las expectativas de otro mala cosecha en Europa obligaría a los importadores no europeos a buscar en otra parte y haría que algunos consumidores buscaran alternativas más baratas.

"Estas nuevas relaciones comerciales serían perjudiciales a largo plazo para los productores de la UE”, dijo el representante. "A nivel internacional, existen muchas otras alternativas al aceite de oliva que los consumidores están más inclinados a elegir”.

Si bien Vilar no discute que la demanda real de aceite de oliva es tan alta como podría ser, dijo que un análisis reciente realizado por su firma, Juan Vilar Consultores Estratégicos, descubrió que la demanda potencial es mucho mayor y que los consumidores compraban menos aceite de oliva de lo que comprarían debido a los precios más altos.

"La gente se está manteniendo fiel al aceite de oliva [en lugar de comprar aceite de girasol, el otro aceite comestible principal que se usa en España], pero está comprando aceite de oliva en formatos más pequeños y consumiéndolo con menos generosidad”, dijo.

Vilar agregó que si bien las ventas de aceite de oliva siguen siendo sólidas en relación con la disponibilidad actual, el mercado enfrenta una escasez parcial porque no todos los que quieren comprar aceite de oliva pueden hacerlo. Es probable que esta situación se agrave ya que las existencias no se pueden reponer y los precios continúan aumentando.

"En la próxima cosecha, vamos a tener una situación en la que todo el aceite de oliva que se produce cada mes se consume por completo ese mes ”, dijo. "Cuanto menos aceite hay y mayor es el consumo, más suben los precios”.



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