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Pioneros del aceite de oliva de Texas listos para la siguiente fase

Enero 7, 2013
Nancy Flagg

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El comisionado de agricultura de Texas, Todd Staples (extremo derecho) y Jim Henry (segundo desde la derecha) con otros pioneros del aceite de oliva texano

Texas ha sido conocido por su aceite crudo. Oro negro. Té de Texas Pero, otro tipo de aceite está avanzando. Oro liquido. Oleum olivae. Aceite de oliva.

Las plantaciones de los primeros olivos en Texas precedieron a los primeros pozos productores de aceite crudo en más de 150 años; sin embargo, el aceite crudo fue el primer aceite en auge en Texas. Sin embargo, el tiempo del aceite de oliva finalmente ha llegado. Inspirándose en las plantaciones exitosas de árboles a principios de 1900, Trigg Dealey y Jim Henry, cofundadores del Consejo del Aceite de Texas, se convirtieron en actores clave en los inicios de la industria del aceite de oliva de Texas.

En la década de 1990, Dealey y su socio comercial Baxter Adams plantaron 168 olivos italianos cerca de San Antonio para probar la viabilidad del aceite de oliva allí, pero los árboles finalmente se perdieron debido a la congelación. Mientras tanto, el empresario Jim Henry también estaba experimentando con plantaciones en diferentes tipos de suelo y zonas climáticas. Henry dijo que él "planté 20 a 40 acres en el lugar equivocado y tuve que moverlos ".

Luego, Henry plantó el primer huerto comercial del estado en el sur. Animados por los resultados, él y sus socios Karen Lee, Jerry Farrell y Penny Farrell crearon el Texas Olive Ranch y plantaron 40,000 árboles. El rancho produjo 3,000 galones de aceite de oliva en su primera cosecha en 2007 y desde entonces ha ganado medallas por sus aceites de oliva.

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Una nueva inversión a gran escala está en marcha con la compra de tierras por parte de Henry en Victoria, Texas, cerca de la costa del Golfo. Henry planea plantar nuevos olivos 300,000 en el área.

Henry explicó que "finalmente averiguamos dónde poner los árboles. Las zonas de cultivo en la región montañosa y la región de matorrales del sur de Texas tienen muchas fluctuaciones de temperatura en la primavera. El secreto de una buena producción es tener una temperatura durante el proceso de floración y cuajado de frutos que no sea demasiado volátil ”. Él cree que la Costa del Golfo ofrece un clima moderado favorable, particularmente durante el período crítico de enero a marzo.

Henry imagina los nuevos huertos como un atractivo turístico. El rancho está ubicado en la autopista 59, que es una vía importante desde Houston hasta el sur de Texas.

"Más de 100,000 autos cada día pasan por el huerto. Compramos el terreno por su visibilidad en la carretera ”, dice Henry. "Muchos estadounidenses no tienen idea de que las aceitunas se cultivan en Estados Unidos. Mostrar el huerto a las personas que conducen es mejor que cualquier otra forma de anunciar la industria ", agregó Henry.

Llevar aceite de oliva virgen extra cultivado en Texas a los consumidores también es el objetivo de Karen Lee. Su empresa, Cowgirl Brands, LLC en Kyle, Texas, es mayorista de aceite de oliva y vinagre balsámico. Ella compra AOVE de Texas Olive Ranch, Farrell's Olive Orchards y otros productores y embotella y vende el aceite. Sus principales mercados son las tiendas de comestibles de alta gama y los mercados de agricultores.

Ella dijo que Cowgirl Brands va a 25 mercados de agricultores en todo el estado la mayoría de los fines de semana donde "puede hablar con los consumidores y explicar las diferencias entre el AOVE de Texas y las importaciones ”y ofrecer muestras de sabor del aceite local fresco. En un informe que ella escribió al Comisión de Comercio Internacional de EE. UU., Lee declaró que los consumidores que han probado la diferencia entre el aceite de oliva local y las importaciones con precios de valor, "prefieren apasionadamente el aceite de oliva producido en el país y exigen el aceite de oliva virgen extra más fresco y producido localmente que puedan obtener ".

Lee señala que el precio del aceite de oliva de Texas no es competitivo con las importaciones, en parte porque el costo de producir aceite de Texas es alto durante la fase de desarrollo de la industria. Una vez que la infraestructura esté instalada y el volumen de producción aumente, los productores podrán comercializar el aceite a comerciantes más grandes y vender a precios más competitivos.

El volumen y el número de productores está aumentando. Jim Henry dice que el estado ahora tiene 50 productores, aunque estima que solo de 5 a 10 de ellos son operadores comerciales.

John Gambini de Texas Hill Country Olive Company es uno de los nuevos olive oil producers. Su enfoque es diferente al de otros en que viajó a California y compró cinco variedades de árboles más viejos para llevarlos de regreso a Texas. Plantó los árboles en la primavera de 2009 y dieron fruto en el otoño del mismo año.

Gambini dice que su huerto es el único huerto de olivos orgánicos certificados en Texas y señala que sus aceites de oliva han ganado medallas en la competencia de aceite de oliva virgen extra del condado de Los Ángeles.

Gambini tiene 2,000 árboles en su tierra al suroeste de Austin. Él es "entusiasmado con el futuro del aceite de oliva en Texas ”y planea comprar más tierras más al sur y plantar 100,000 árboles.

Jim Henry cree que ha llegado el momento de que los agricultores del estado adopten comerciales a gran escala olive oil producción y llevar sus métodos de cultivo experimentados a la empresa. "No hay término medio: el equipo es costoso y tiene que haber suficiente superficie para soportar el equipo ", dijo Henry. También agregó que Texas Olive Ranch actualmente brinda servicios de molienda a otros productores para ayudarlos con su puesta en marcha.

El auge del aceite de oliva de Texas todavía está en su infancia y produce solo una pequeña fracción de lo que produce California. Sin embargo, Karen Lee proyecta que en los próximos dos años, la cantidad de acres dedicados al aceite de oliva en Texas se cuadriplicará y habrá "un bote lleno de nuevos árboles ".

No hay duda de que habrá una industria viable del aceite de oliva en Texas, asegura Lee, "ese caballo ha salido del granero.

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