A pesar de la sequía, Croacia disfruta de una fructífera cosecha

Los productores de toda Croacia esperan una excelente cosecha después de que la lluvia oportuna salvara a muchos de la abrasadora sequía del verano.
Por Nedjeljko Jusup
30 de noviembre de 2022 14:59 UTC

Los olivareros croatas se frotan las manos de satisfacción. A excepción de las islas de Hvar y Vis, la cosecha en el resto del país fue mejor de lo esperado.

La excelente cosecha llega a pesar de los desafíos de la sequía prolongada y las temperaturas abrasadoras del verano.

No recuerdo una cosecha (tan buena como) esta en los 50 años que llevo trabajando en la olivicultura.- Blaž Jurin, gerente, cooperativa agrícola Primošten Burnje

"La sequía comenzó a fines de la primavera”, dijo Edi Druzetić, un conocido agrónomo local. "Afortunadamente, la fertilización fue buena, por lo que las ramas están llenas de frutos. Son más pequeños de lo normal y maduran más lentamente, pero los frutos están sanos ya que no hubo enfermedades ni plagas por las altas temperaturas”.

Durante más de 40 años, Druzetić se ha dedicado profesional y apasionadamente al cultivo del olivo. Como parte de la empresa Agroprodukt, cuida 12,000 olivos, principalmente de las variedades domésticas Buža, Istarska bjelica, Rosinjola y Rosulja, en 45 hectáreas en el oeste de Istria.

Ver también:Actualizaciones de cosecha 2022

La cosecha comenzó un poco más tarde este año y aún continúa, especialmente en el sur de Istria, donde la sequía fue más pronunciada.

"Todavía no hemos cosechado ni la mitad y, en términos de cantidad, tenemos más de lo que cosechamos el año pasado”, dijo Druzetić.

Este año, Druzetić espera producir 30,000 litros, más que el promedio del año anterior. Sus marcas de mezclas Torćol, Salvela, Punta Cissana y Aurum han sido galardonadas en múltiples ocasiones en concursos nacionales e internacionales, incluido el NYIOOC World Olive Oil Competition.

Úljara Vodnjan, tanto el productor croata más antiguo como el más moderno, según los expertos, opera como parte de Agroprodukt.

La planta, que existe en el mismo lugar desde hace más de 100 años, fue completamente renovada y modernizada el año pasado y ahora incluye nuevos equipos de mayor capacidad. "Podemos procesar hasta tres toneladas por hora”, dijo Druzetić.

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La planta abrió el 7 de octubre y sus propietarios esperan procesar alrededor de 12,000 toneladas al final de la temporada, el doble que el año pasado. Junto con los productores de Istria, algunos vienen de las islas Kvarner, ubicadas al este de la península de Istria en la bahía de Kvarner, para transformar sus aceitunas.

Además de Istria, las almazaras también funcionan a pleno rendimiento en Dalmacia.

"No recuerdo una cosecha como esta en los 50 años que llevo trabajando en el cultivo del olivo”, dijo Blaž Jurin, gerente de toda la vida de la cooperativa agrícola en Primošten Burnje.

Agregó que hubo más frutos de lo habitual ya que la fertilización salió bien, pero la sequía prolongada y las altas temperaturas retrasaron el desarrollo y la maduración de las aceitunas.

La temporada se salvó ampliamente en Dalmacia gracias a las oportunas lluvias de finales de septiembre y principios de octubre, que permitieron que los frutos recuperaran parte de la acumulación de aceite.

Sin embargo, la recolección también se retrasó en Dalmacia por las mismas razones que en Istria, con altas temperaturas a finales de octubre y principios de noviembre que retrasaron la maduración final de las aceitunas.

Parte de lo que ha hecho destacar la cosecha de este año respecto a años anteriores es el alto porcentaje de acumulación de aceite en los frutos transformados. Algunos productores estiman que tienen una acumulación de aceite 20 o 30 veces superior al promedio, y los medios locales informan cifras récord todos los días.

En el norte de Dalmacia, un olivarero de Čista Velika recibió 98 litros de aceite de sus 322 kilogramos de aceitunas procesadas en el molino Sveti Ivan en Vodice, cerca de Šibenik.

Siguieron récords en otras almazaras, con el mayor en Supetar en el isla de Brač. La pareja inglesa Tim Batson James y su esposa, Paula, de Bristol, registraron una acumulación de aceite del 34.6 por ciento en su olivar en Brač.

Ivan Arnerić, propietario de la planta de aceite en Supetar, dijo que cree que los altos porcentajes de acumulación de aceite se deben a una gran cantidad de días soleados, altas temperaturas y períodos secos en junio y julio.

Agregó que la lluvia de fines de agosto también ayudó, pero fue seguida por una larga sequía que afectó a toda Dalmacia.

Como resultado, los frutos se quedaron sin la cantidad habitual de agua, haciéndolos más pequeños y livianos, por lo que el procesamiento es más económico para los olivareros.

Con menos kilogramos de aceitunas, los productores están recibiendo mucho más aceite que en años anteriores. Sin embargo, los expertos señalaron que los altos rendimientos no indican que el aceite sea de mejor calidad.

"La calidad de tales aceites no es homogénea. Polifenoles, el amargor y el picante han aumentado, pero faltan los aromas”, dijo Druzetić.

Ivica Vlatković, una productor galardonado y presidente de la Asociación de Productores de Olivos del Condado de Zadar, también está de acuerdo con este análisis.

"La alta productividad en el procesamiento es una consecuencia directa de las aceitunas secas de este año”, dijo.

Vlatković agregó que los aceites serían de alta calidad en términos de amargor y picante, pero aún carecerían de sabor afrutado. Esto es especialmente cierto para los aceites de olivares de secano.

Cuando las aceitunas están demasiado secas, los molineros añaden agua, que disuelve algunos compuestos fenólicos, que acaban en el orujo de aceituna. Como resultado, en estos aceites prevalece un amargor desagradable sin los aromas agradables.

Vlatković y Druzetić también están de acuerdo en que la fertilidad excesiva en la estación seca puede resultar en una menor fructificación al año siguiente. La sequía ha provocado un menor crecimiento de nuevas ramas, lo que podría disminuir los rendimientos de aceituna el próximo año.

"Si no hay humedad en el aire y el suelo, el olivo difícilmente puede lograr un buen rendimiento y prepararse para una alta fertilidad el próximo año”, dijo Vlatković.

Señaló que la mayoría variedades de aceituna son sensibles a rendimientos desiguales de un año a otro, causados ​​por una cosecha excesiva en un año que agota los recursos del olivo e impide el crecimiento de un número suficiente de nuevos brotes en el año siguiente. El resultado es un número reducido de flores y frutos y un rendimiento reducido.

Sin embargo, la investigación ha demostrado que el riego puede reducir el rendimiento anual desigual. El riego en la primera parte del año promueve el crecimiento de brotes y más flores en el año siguiente.

Además, se necesita una cantidad suficiente de agua a fines de la primavera y principios del verano para determinar la cantidad de frutos, lo que se traduce en un mayor rendimiento.

"Se utilizan dosis posteriores de riego para regular el tamaño de la fruta, la cantidad de materia seca y el período de maduración”, dijo Vlatković.

Sin riego, no hay olivicultura exitosa. En Croacia, a pesar de los importantes recursos hídricos, ríos y lagos, solo el 2.5 por ciento de los olivares del país son de regadío.


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