Una cosecha exitosa en Sudáfrica en medio de continuos apagones

Los cortes de energía alcanzaron algunos hitos sombríos este año, pero los productores del país no se dejaron intimidar.

(Foto: De Rústica)
Por Lisa Anderson
26 de septiembre de 2023 14:30 UTC
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(Foto: De Rústica)

Durante la reciente cosecha, los cortes de energía y las inclemencias del tiempo no impidieron que los agricultores sudafricanos produjeran aceite de oliva virgen extra de calidad excepcional.

Philip King, vicepresidente de la Asociación Sudafricana de la Industria del Olivo (SA Olive), dijo Olive Oil Times que el país produjo alrededor de 1.2 millones de litros de aceite de oliva este año.

Todos tuvieron que solucionar este inconveniente (desconexión de carga) obteniendo electricidad de respaldo en forma de generadores, soluciones solares o cambiando los turnos de trabajo. El trabajo tenía que continuar.- Philip King, vicepresidente de la industria olivícola de Sudáfrica

"La calidad de los aceites de oliva virgen extra sudafricanos de 2023 compensó la menor cosecha. El Cosecha 2022 arrojó una estimación de poco menos de 1.7 millones de litros”, dijo King. "Numerosos productores recibieron los máximos premios en los concursos de aceite de oliva más prestigiosos del mundo”.

"Esto es asombroso y demuestra una vez más que Sudáfrica puede producir aceites de oliva virgen extra de clase mundial”, añadió.

Ver también:Actualizaciones de cosecha 2023

King esperaba que el rendimiento de este año fuera inferior al de 2022, que según él era un año excepcional para los productores del país.

Cuándo los productores comenzaron a cosechar A principios de este año, se opuso a un deslastre de carga sin precedentes (cortes rotativos de energía para evitar un colapso de la red eléctrica nacional).

A mediados de febrero, los cortes de energía de 2023 ya habían superado los totales combinados de 2019 y 2020, según datos publicados por el Banco de la Reserva de Sudáfrica (SARB).

En ese momento, SARB y otras importantes empresas sudafricanas comenzaron a prepararse para un colapso de la red. Este posible evento catastrófico provocó preocupación nacional; En caso de un corte de energía en todo el país, se necesitarían hasta dos semanas para reiniciar la red debido a su topología única, que los analistas creían que podría provocar disturbios generalizados.

Como la cosecha estaba en pleno apogeo en abril, las cifras de la SARB indicaron que el país había soportado 2,434 horas de deslastre para 2023 a mediados de ese mes.

King describió el desprendimiento de carga durante la cosecha como un desafío enorme. "Pero como dice el refrán afrikáans, "n boer maak "n plan", Dijo.

"Todos tuvieron que solucionar este inconveniente obteniendo electricidad de respaldo en forma de generadores, soluciones solares o cambiando los turnos de trabajo”, dijo. "El trabajo tenía que continuar”.

Además de los cortes de energía, los agricultores de Cabo Occidental (donde se encuentran la mayoría de las plantaciones de olivos del país) sufrieron fuertes lluvias y graves inundaciones, lo que provocó daños generalizados en la infraestructura.

Sin embargo, King dijo que los aspectos positivos del invierno húmedo superaron con creces los negativos para los productores de olivos.

"Lo positivo fue que apenas fue necesario regar durante la época de cosecha, ya que se nutrió todo el perfil del suelo en lugar de solo las áreas alrededor de los árboles”, dijo.

La desventaja fue que los días de lluvia provocaron una desaceleración en la cosecha, lo que aumentó las horas perdidas en los programas de reducción de carga, pero los productores lo tomaron con calma.

Hedley Manicom, copropietario de Owl's Rest Olive and Lavender Farm, ubicada entre Robertson y Ashton en el Cabo Occidental, dijo que la lluvia afectó negativamente su tonelaje y rendimiento de aceite.

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Describió la cosecha como pobre, lo que se tradujo en un bajo tonelaje de aceitunas, alrededor del 70 por ciento, menos que el rendimiento del año anterior.

"El comienzo del invierno provocó que muchas aceitunas no maduraran”, dijo. "Tuvimos grandes pérdidas debido a la caída y bajos rendimientos por tonelada debido al alto contenido de agua debido a las condiciones del suelo húmedo”.

Manicom dijo que el equipo de Owls' Rest tuvo que trabajar en horarios de reducción de carga. "Pero la mala cosecha lo hizo más fácil”, afirmó.

Otros factores con los que tuvo que lidiar Owl's Rest fueron los altos costos de recolección debido al aumento del salario mínimo y el bajo rendimiento, lo que redujo la productividad de los recolectores de la granja.

Otra productora de Robertson, Brenda Wilkinson, copropietaria de Finca Rio Largo Olive, dijo que su reciente cosecha implicó una planificación diaria meticulosa, considerando los calendarios de deslastre de carga, las necesidades de personal, la cosecha y el clima.

A pesar de todo esto, describió este año como mucho mejor que el anterior, con mayores volúmenes y una calidad excepcional.

Wilkinson dijo Olive Oil Times que anticiparon una gran cosecha y cortes de energía y comenzaron a cosechar antes.

Como resultado, produjeron un buen equilibrio de aceites intensos y picantes, seguidos de aceites de intensidad media más adelante en la temporada. Esto les valió numerosos premios, afirmó.

Wilkinson agregó que han instalado un sistema de energía solar en Rio Largo para respaldar la energía de la empresa estatal.

"Con una buena planificación pudimos operar según lo planeado sin muchos problemas”, afirmó. "aparte de una escalada en los costos de procesamiento”.

Wilkinson agregó que Río Largo no experimentó demasiados días húmedos al comienzo de la temporada.

"Así que nuestra cosecha no se vio interrumpida por la lluvia, excepto en las últimas cuatro semanas de cosecha, cuando tuvimos que posponer la recolección durante unos buenos 10 días para permitir que las plantaciones se secaran y reducir el contenido de humedad de la fruta”, dijo.

"Como estoy seguro es el caso del resto del mundo, el aumento de los costos de mano de obra, combustible, fertilizantes y herbicidas ha afectado negativamente nuestros costos de producción, y es difícil recuperar estos aumentos en los precios comerciales del aceite de oliva sin reducir los volúmenes vendidos. “Añadió Wilkinson.

Más al este, Kallie Frey, la administradora de la granja de Finca De Rustica, afirmó que la cosecha fue buena y añadió que su producción de aceite fue cuatro veces mayor que la del año pasado.

"Instalé un grupo electrógeno antes de que comenzara la cosecha, sabiendo que la reducción de carga haría imposible producir el aceite de oliva virgen extra de alta calidad que solemos producir”, dijo. "Funcionó bien y gracias a Dios lo hicimos”.

"Tenemos un gran equipo. Facilita los desafíos”, añadió Frey. "El invierno húmedo provocó algunos retrasos y tuvo un efecto enorme en la producción de aceite, pero la calidad siguió siendo muy buena. Nunca nos hemos quejado de la lluvia en el Little Karoo”.



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