Los productores de Sudáfrica esperan igualar los resultados de la cosecha récord del año pasado

Si bien los productores celebran una tercera cosecha abundante consecutiva, existe una creciente preocupación por el aumento de los costos y la pérdida de carga.
Foto: Finca de Aceite de Oliva De Rustica
Por Lisa Anderson
6 de septiembre de 2022 21:05 UTC

A pesar de los altos costos de producción y los frecuentes cortes de electricidad, los productores de Sudáfrica esperan un rendimiento a la par con récord del año pasado.

Algunos productores han informado rendimientos más bajos, pero dijeron Olive Oil Times su aceites de oliva virgen extra son de excelente calidad este año.

"Nuestra estimación actual para 2022 es de poco menos de 1.7 millones de litros de olive oil proproducido ", dijo Vittoria Jooste, directora ejecutiva de la Asociación de la Industria de la Aceituna de Sudáfrica (SA Olive). Olive Oil Times.

"Ha habido variaciones en las cosechas de aceitunas entre regiones ”, agregó. "Sin embargo, el volumen de olive oil proproducido es similar al de 2021”.

Ver también:Actualizaciones de cosecha 2022

Jooste dijo que los productores enfrentaron enormes desafíos con el desprendimiento de carga (un término sudafricano para cortes de energía) en el momento pico de la cosecha. "El peor impacto del desprendimiento de carga no es tanto en la cosecha como en la transformación de las aceitunas”, dijo.

"Si las aceitunas no se procesan inmediatamente después de la recolección, se pueden desarrollar defectos que afectan la grado de aceite de oliva producido con un impacto negativo en el precio de venta”, agregó Jooste. "Para mitigar este riesgo, los productores tienen que incurrir en costos adicionales por horas extras, transporte, combustible para generadores y almacenamiento en frío”.

Brenda Wilkinson, copropietaria de Finca Rio Largo Olive entre Worcester y Robertson en la provincia del Cabo Occidental del país, se confirmó que el desprendimiento de carga fue un obstáculo durante la cosecha reciente.

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Foto: Rio Largo Olive Estate

"La desconexión de carga hizo que la planificación de procesos fuera muy difícil, ya que a menudo se cortaba la energía con poca antelación”, dijo. Olive Oil Times. "Además, cada vez que se corta la energía, toda la planta de procesamiento debe apagarse y limpiarse por completo, lo que lleva casi dos horas”.

"Si no cierra y limpia la planta de procesamiento, existe el riesgo de fermentación y un efecto negativo en la calidad del aceite”, agregó Wilkinson. "Obviamente, esto aumenta los costos de producción y la necesidad de trabajar horas extras no programadas”.

"El efecto general sobre el costo de producción es sustancial cuando se combina con el aumento impuesto por el gobierno en las tarifas laborales mínimas y los aumentos en los precios de la electricidad y el combustible que estaban muy por encima de las tasas de inflación”, continuó.

Wilkinson explicó que el aumento en los precios del combustible también afectó los costos de funcionamiento de los generadores de electricidad de reserva. Dijo que los grandes minoristas y los consumidores se resisten a aumentar los precios y que la rentabilidad es un problema.

"Sin embargo, a pesar de la clima cálido y seco en Europa y la perspectiva reciente de una cosecha mucho menor, junto con los cuellos de botella logísticos asociados y los aumentos de precios, han determinado que los precios internacionales del aceite de oliva sean comenzando a aumentar significativamente," ella dijo.

Wilkinson expresó su optimismo de que los aumentos de precios traerán alivio antes de finales de este año. Inicialmente, esperaba que su cosecha fuera mucho menor que el récord del año pasado. Sin embargo, dijo que su rendimiento de aceite era bueno y el perfil de calidad excelente, con la compañía ganar un premio de oro En el 2022 NYIOOC World Olive Oil Competition.

Hedley Manicom, copropietario de la cercana Owl's Rest Olive and Lavender Farm, dijo Olive Oil Times tuvieron una cosecha exitosa este año. "Fue mucho mejor que el año pasado, que fue muy pobre para nosotros”, dijo.

Manicom dijo que el desprendimiento de carga interrumpió el fresado en Owl's Rest. "Pero esto se manejó sin mayores problemas”, agregó.

Al igual que Wilkinson, Manicom dijo que el aumento de los costos de producción era un desafío.

"El gran aumento en el salario mínimo creó algunos problemas ya que nuestros trabajadores, en su mayoría pagados muy por encima del salario mínimo, recibieron aumentos más bajos que los trabajadores que ganan salarios mínimos”, dijo. "El otro problema son los aumentos significativos en los costos de fertilizantes y diesel que ha tenido que enfrentar el sector agrícola”.

"Con nuestras leyes laborales que pesan fuertemente a favor del empleado, los bajos niveles de productividad, los crecientes requisitos burocráticos y un fuerte aumento en el salario mínimo y la disminución de la infraestructura para las exportaciones, me temo que vamos a ver un número de fincas incapaces de asumir el aumento costos de insumos, con cierres resultantes o cambios en los métodos de cultivo, o ambos”, agregó Manicom.

Manicom dijo que esto conduciría a que los trabajadores agrícolas fueran reemplazados por la mecanización y también por trabajadores extranjeros ilegales que, dijo, suelen ser más productivos que la mano de obra local.

Más al interior, en la región de Klein Karoo, Ryan Westcott, gerente de ventas de Finca de aceite de oliva De Rustica, dijo que se vieron afectados en cierta medida por el desprendimiento de carga. "Pero nuestra fábrica está equipada para funcionar independientemente”, agregó.

"El volumen del año anterior fue considerablemente mayor que el de este año”, dijo Westcott. "Si bien nuestro rendimiento de aceite de oliva virgen extra fue increíblemente bajo, la calidad de lo que hemos producido ha sido excepcional".


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