Los funcionarios tunecinos ven un futuro brillante para la industria local del aceite de oliva

Si bien los productores enfrentan muchos desafíos, especialmente por el cambio climático, las exportaciones de aceite de oliva tunecino continúan ganando terreno en los mercados internacionales.

Foto: Bulla Reggia
Por Paolo DeAndreis
28 de marzo de 2023 19:11 UTC
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Foto: Bulla Reggia

Los esfuerzos en curso para ampliar la producción de aceite de oliva tunecino han llevado al país a aumentar significativamente el número de olivares en las últimas décadas, impulsando las exportaciones.

La Oficina Nacional del Aceite de Oliva de Túnez (ONH) dijo que la superficie de olivar se ha expandido de 1,743,000 hectáreas en 2011 a 1,960,000 en 2022.

Nuestro principal objetivo es cómo agregar valor a las exportaciones. Por eso también estamos enfocados en el crecimiento de las exportaciones de aceite de oliva embotellado y aceituna ecológica. Así se desarrollará.- Hamed Daly Hassen, CEO, Oficina Nacional del Aceite de Oliva

"Esperamos más aumentos relevantes en la superficie total en los próximos tres años”, dijo Hamed Daly Hassen, director ejecutivo de la ONH. Olive Oil Times.

Según ONH, Túnez produjo un promedio anual de 205,000 toneladas de aceite de oliva durante la última década, aproximadamente el siete por ciento de toda la producción mundial. De 2001 a 2010, los rendimientos promedio anuales fueron de unas 137,000 toneladas.

Ver también:El aumento de los precios expone el potencial sin explotar de las exportaciones tunecinas

"Uno de los impulsores relevantes del crecimiento de la producción tunecina es la plantación de nuevos olivares ”, dijo Hassen. "La otra clave es el cambio climático y cómo afecta a la olivicultura tradicional en el país."

Hassen dijo que aproximadamente el 93 por ciento de los olivares tunecinos son de secano. "Eso significa que están muy afectados por la sequía”, dijo. "En los últimos tres años, el fenómeno ha estado afectando a los cultivos en áreas como Sfax, donde se encuentra la mayor parte de la producción de aceitunas de Túnez".

Además, un gran porcentaje de los olivos de secano del país tienen al menos 100 años. Su rendimiento no es comparable al potencial de producción de los árboles más jóvenes.

"El rejuvenecimiento de los cultivos de olivo es uno de los problemas que enfrentan los productores ”, dijo Fahd Ben Ameur, gerente de marketing del exportador tunecino de aceite de oliva Bulla Regia. Olive Oil Times.

Indicó que la escasez de agua ha exacerbado los efectos del ciclo natural alterno de producción de los olivos.

"Es fácil de notar”, dijo Ben Ameur. "En años bajos, cuando las lluvias son escasas, casi el 40 por ciento de la producción proviene de las pocas huertas irrigadas del país. En una temporada abundante, su contribución se reduce a menos del 10 por ciento”.

Según la ONH, el consumo de aceite de oliva tunecino se mantiene muy por debajo de su potencial, limitado a entre 30,000 y 35,000 toneladas anuales. Funcionarios de la ONH dijeron que esto se debe principalmente a la precio del aceite de oliva y la competencia de aceites más baratos disponibles en el mercado.

Aumentar la conciencia del consumidor sobre beneficios para la salud del aceite de oliva es el objetivo de los esfuerzos actuales de ONH para promover el producto, además de agregar valor al creciente perfil del aceite de oliva tunecino en los mercados internacionales.

Como resultado del bajo consumo interno, el país exporta la gran mayoría de su producción. De media, Túnez exportó 175,000 toneladas anuales en los últimos 10 años, lo que lo convierte en uno de los exportadores mundiales de aceite de oliva más relevantes.

Una de las claves del crecimiento de las exportaciones del país es la inversión en calidad del aceite de oliva durante los últimos 30 años. La ONH dijo que sólo el 30 por ciento del aceite de oliva producido en el país era virgen extra en 1990. Ahora, esta cifra supera el 70 por ciento.

Desde que el sector exportador se expandió a empresas privadas en 1996, los envíos al exterior han crecido.

"Una de las tendencias relevantes que estamos notando en la última década es el crecimiento exponencial del aceite de oliva embotellado de marca, mientras que las exportaciones tunecinas tradicionales todavía se realizan a granel”, dijo Ben Ameur. "Muchos creen que el futuro del aceite de oliva tunecino está en el producto embotellado".

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La ONH y las organizaciones locales han presionado durante mucho tiempo crecimiento de las exportaciones de aceite de oliva de marca y envasado, ya que esto contribuye a un mayor valor del producto en el mercado internacional.

"El crecimiento anual de la producción de aceite de oliva embotellado en el país en la última década es de alrededor del 10 por ciento”, dijo Hassen.

Las exportaciones de aceite de oliva ecológico también en aumento. "La producción orgánica en 2021 superó las 105,000 toneladas y representó el 44 por ciento de la producción del país”, dijo Hassen. "Era del 10 por ciento en 2012, "dijo Hassen. "En 2021, el 28 por ciento de las exportaciones de aceite de oliva fueron orgánicas ".

La ONH dijo en el año de cosecha actual, se exportaron unas 30,000 toneladas de aceite de oliva envasado de una producción estimada de 190,000 toneladas. "Eso demuestra que los esfuerzos tanto de las instituciones públicas como de las empresas privadas están dando sus frutos”, dijo la ONH.

"Nuestro objetivo principal es cómo agregar valor a las exportaciones”, agregó Hassen. "Por eso también estamos enfocados en el crecimiento de las exportaciones de aceite de oliva embotellado y aceituna ecológica. Así es como se desarrollará”.

Hassen señaló cómo los esfuerzos para expandir el aceite de oliva envasado y aumentar su porcentaje de exportaciones comenzaron en 2007.

"Los esfuerzos continuaron a pesar de varias dificultades, principalmente relacionadas con la alta volatilidad de los precios del aceite de oliva en los mercados internacionales y el aumento de los costos de producción nacional”, dijo Hassen.

Si bien Estados Unidos y Canadá siguen siendo dos de los destinos más relevantes para las exportaciones de aceite de oliva tunecino, una parte importante cruzó el Mediterráneo hacia la Unión Europea. La clave es la acuerdo libre de impuestos, que cubre hasta 56,700 toneladas de exportaciones tunecinas.

"Esa cuota se utilizó por completo en los últimos años a medida que crecía la demanda de los importadores europeos, en su mayoría españoles e italianos”, señaló Hassen.

Según la ONH, el acuerdo con la Unión Europea debería revisarse, dada la calidad del aceite de oliva tunecino.

"En 2016, el Parlamento Europeo adoptó una regulación que reemplazó las cuotas mensuales por una cuota anual”, dijo Hassen.

"Esta decisión aumentó la flexibilidad para que los operadores europeos maximicen sus importaciones libres de impuestos de aceite de oliva de Túnez, pero no facilita el desarrollo del valor agregado del aceite de oliva tunecino”, concluyó.


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