Unilever apuesta por la tecnología Blockchain para obtener aceite de palma certificado libre de deforestación

El uso de blockchain por parte del gigante alimentario puede beneficiar a los pequeños agricultores que cultivan frutos de palma de manera sostenible y evitar la deforestación de más bosques tropicales del sudeste asiático.
Marzo 29, 2022
paolo deandreis

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Unilever, uno de los mayores productores de alimentos del mundo, ha anunciado un proyecto piloto basado en SAP tecnología blockchain para certificar el origen de su aceite de palma.

Según la empresa, el proyecto podría abrir la puerta a una nueva era de transparencia, trazabilidad y sostenibilidad de la producción de aceite de palma, con la participación de pequeños productores en los países de origen.

Nuestra solución permite a las empresas saber qué porcentaje de productos de aceite de palma compraron de un origen sostenible y rastrearlo hasta el producto de consumo final.- Nitin Jain, gerente general, SAP GreenToken

Los orígenes inciertos del aceite de palma se han asociado con actividades de deforestación masiva.

"Las materias primas como el aceite de palma a menudo se mezclan con materias primas físicamente idénticas de fuentes sostenibles verificadas y no verificadas después de la "primera milla' de la cadena de suministro, lo que hace que la información de origen se oculte o se pierda”, dijo Unilever en un comunicado de prensa.

Ver también:El 55 por ciento de los consumidores prefieren opciones alimentarias sostenibles, según una encuesta

La necesidad de certificar y verificar el origen del aceite de palma se debe al creciente interés que muestran los consumidores a nivel mundial por el impacto ambiental de los alimentos.

También se debe a regulaciones más estrictas que se aplican cada vez más a nivel internacional. Por ejemplo, la Comisión Europea ha confirmado recientemente que está trabajando para detener todas las importaciones de bienes vinculados a la deforestación.

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El proyecto piloto de Unilever en Indonesia implementó la tecnología de cadena de bloques GreenToken para obtener más de 188,000 - toneladas de fruta de palma.

Según la compañía, las fuentes de fruta de palma de Unilever crearon tokens que "reflejar el flujo material del aceite de palma a lo largo de la cadena de suministro y capturar los atributos únicos vinculados al origen del aceite”.

Como resultado de este proceso, Unilever pudo rastrear, verificar y reportar el origen del producto y su procesamiento a lo largo de la cadena de suministro.

Andrew Wilcox, gerente senior de Unilever, le dijo a FoodNavigator que el nuevo sistema "aprovecha los procesos comerciales existentes, como la creación de órdenes de compra, buenos recibos y registros de báscula, para originar y transferir estos tokens de productos básicos indivisibles e irreproducibles y mantener la contabilidad transparente en cada etapa de la cadena de suministro”.

Esta información le permite a la empresa cumplir con las regulaciones europeas entrantes, que requerirán que los productores certifiquen voluntariamente y ofrezcan acceso completo a información como el tipo de mercancía, los volúmenes de producción, los proveedores involucrados y el país de producción.

Según la comisión, los exportadores deberán especificar las coordenadas geográficas exactas de la producción y certificar que su cadena de productos cumple con las leyes locales.

Según Nitin Jain, gerente general de SAP GreenToken, la plataforma permite a las empresas "brindar la misma trazabilidad y transparencia de la cadena de suministro a las materias primas a granel que se obtiene al escanear un código de barras o QR en cualquier producto de consumo”.

"Nuestra solución permite a las empresas saber qué porcentaje de productos de aceite de palma compraron de un origen sostenible y rastrearlo hasta el producto de consumo final”, agregó.

Unilever ha señalado que planea lograr una cadena de suministro libre de deforestación para 2023.

Los socios de la empresa, como Golden Agri-Resources, dijeron que la nueva plataforma mejora la transparencia de sus operaciones y facilita el flujo de información entre los diferentes actores de la cadena de suministro.

Según Wilcox, la tecnología blockchain podría tener un impacto significativo en los bosques tropicales donde los pequeños propietarios "a menudo se encuentran junto a la mayoría del planeta biodiversidad excepcional, los bosques y turberas más ricos en carbono y, a menudo, los ecosistemas más amenazados donde su decisión de producción tiene los impactos más grandes”.

Unilever dijo que la nueva plataforma podría probar "transformacional” para la inclusión de los pequeños productores, ya que podrían acceder a la certificación tanto de sus prácticas sostenibles como de cómo progresan con el tiempo.

"Esta segregación virtual habilitada por blockchain, y junto con los datos de trazabilidad de primera milla, puede capturar información sobre las prácticas agrícolas y el entorno de los pequeños agricultores para mostrar el esfuerzo y el progreso realizado por los pequeños agricultores hacia la sostenibilidad”, dijo Wilcox a FoodNavigator.

Si bien muchos países en cuatro continentes producen aceite de palma, el el mayor productor sigue siendo Indonesia que, según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), representa el 59 por ciento de la producción mundial. Alrededor del 40 por ciento de la producción de Indonesia proviene de pequeños agricultores.

El USDA estima que en 2022/23 la producción crecerá hasta los 46 millones de toneladas en Indonesia, 500,000 toneladas más que el año anterior, debido a "clima favorable y precios más altos para los productores”.

Según el USDA, las exportaciones en el período deberían ascender a 30 millones de toneladas debido a la creciente demanda de China e India.

La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) ha estimado que entre 1990 y 2020, 420 millones de hectáreas de bosque se perdieron a nivel mundial debido a la deforestación.

Incluso contando el bosque recién plantado o regenerado, que solo puede compensar parcialmente la pérdida, se perdieron 178 millones de hectáreas en ese período, un área aproximadamente tan grande como la totalidad del estado estadounidense de Dakota del Norte.



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