El icónico desayuno libanés recibe el reconocimiento de la UNESCO

Al-man'ouché, el pastel de desayuno libanés sazonado con aceite de oliva y especias tradicionales, ha sido añadido a la lista del Patrimonio Cultural Inmaterial de la UNESCO.

Al-Man'ouché (Foto: Rana Jdeidani)
Por Amélie David
29 de diciembre de 2023 22:30 UTC
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Al-Man'ouché (Foto: Rana Jdeidani)

El olor a al-man'ouché impregna cada esquina del Líbano. Este omnipresente alimento para el desayuno ha sido reconocido en la lista del Patrimonio Cultural Inmaterial de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO).

En el corazón de Beirut, Mohamed Whehbi vende manáish (el plural de al-man'ouché) en el barrio de Hamra durante los últimos dos años.

En su interior hay un horno tradicional bajo el cual se quema leña. Ali, el chef, aplana un pequeño trozo de masa. Corta el borde y pone encima una mezcla de za'atar y aceite de oliva. Luego coloca la masa aplanada sobre un cojín grande antes de meterla en el horno de leña.

Ver también:Prácticas tradicionales turcas de cultivo del olivo reconocidas por la UNESCO

"Este horno y el pan (pan tannour) tienen 1,000 años”, dijo Wehbi. "Así horneaban nuestros antepasados. Aquí en el Líbano, pero también en Siria, Irak y Pakistán, hacemos lo mismo. Y a la gente le gusta porque es comida saludable”.

El nombre al-man’ouché proviene de la palabra árabe manqūshah, que describe el proceso de creación del plato. Después de extender la masa, se presiona con las yemas de los dedos para crear hendiduras para los aderezos. Manqūshah viene de la raíz del verbo. naqasha, es decir, tallar.

Más cerca del puerto de Beirut, el mercado Souk-el-Tayeb se celebra todos los sábados por la mañana. Aquí es donde vende Rima Shaaban porque, otro tipo de al-man'ouché.

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Según la UNESCO, el al-man'ouché se diferencia de una panadería a otra con recetas familiares tradicionales transmitidas de generación en generación. (Foto: Bernard Jabre)

Shaaban viene cada semana con su hija, su hijo y su marido y hornea la pequeña masa que ha estado preparando en casa.

"Luego, lo aplano para que quede muy fino y lo coloco encima de la estufa, que es como una cúpula”, explicó el chef, que también es propietario de un restaurante cerca de la montaña Chouf, en las afueras de Beirut.

Shaaban añade varios ingredientes: aceite de oliva, za'atar, quesos, pavo, tomates o cualquier otra cosa que le pidan sus clientes.

"He estado haciendo manaish desde que tenía siete años”, dijo. "Solía ​​sentarme detrás de mi abuela y mirarla”.

"Ahora hago esto para ayudar a mi familia también, porque este es mi negocio”, añadió Shaaban, con una gran sonrisa, y su hija parada a su lado.

Esta tradición familiar también es muy importante para Bera Chibaro, una mujer canadiense-libanesa que acaba de regresar de Norteamérica.

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Al-man'ouché se prepara en un horno de leña tradicional con forma de cúpula en las panaderías de todo el Líbano. (Foto: Ohaila Mortada)

Desde que regresó a Beirut, viene todos los sábados para disfrutar del al-man'ouché de Shaaban. Le recuerda su infancia en Beirut.

"Ya sabes, crecimos con el olor del al-man'ouché todas las mañanas”, dijo Chibaro. "Puedes encontrar uno en cada comunidad aquí en el Líbano”.

"Cada casa tiene una tienda que vende manaish justo al lado”, relató antes de tomar un plato enorme lleno de manaish.

En Trípoli, la segunda ciudad más grande del Líbano ubicada al norte de Beirut, los olores a aceite de oliva y za'atar horneados lentamente sobre pan están por toda la ciudad.

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Mohamed El Abed pone cinco manaish en un gran horno rodeado de llamas. Se gana la vida con esta panadería y también está muy orgulloso de ver el plato en la lista del Patrimonio Cultural Inmaterial de la UNESCO.

"Es una muy buena noticia”, afirmó. "Es agradable, por supuesto, porque es una comida importante para los libaneses, significa mucho para nosotros y también es única”.

Barbara Massaad, autora de numerosos libros de cocina, también está muy contenta con esta inscripción. Visitó más de 250 panaderías en todo el Líbano para contar las historias detrás del manaish.

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El consumo y la producción a nivel nacional de al-man'ouché contribuye al desarrollo económico local.

Este anuncio es una estrella brillante en un cielo oscuro para muchos libaneses, muy afectados por la crisis más grave crisis económica en los últimos cuatro años y ahora al borde de una escalada de la actual conflicto entre Hezbolá e Israel.

"Ya sabes, debemos aprovechar cada pedazo de felicidad y marca la diferencia”, dijo Massaad. "Porque cuando nos despertamos por la mañana, no sabemos qué esperar. Hemos estado viviendo una pesadilla durante los últimos cuatro años”.

"Nuestra vida ha dado un vuelco total”, añadió. "Entonces, ya sabes, esta pequeña victoria, este reconocimiento de esta pertenencia, de que el al-man’ouché es nuestro y que nadie puede robarlo: esto es grandioso. Es nuestro al-man'ouché”.

Algunas personas ya no pueden permitirse comprar al-man'ouché, gravemente afectadas por la crisis económica y la inflación, que alcanzó más del 200 por ciento en septiembre.

Pero al final, ya sea en casa con familiares y amigos o en su panadería favorita, al-man'ouché siempre será parte del Líbano. Está grabado en los vientres, corazones y mentes de los libaneses.



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