Calor sin precedentes provoca más incendios forestales en toda Grecia

Alrededor de 4,500 hectáreas de olivares se han quemado en incendios forestales en todo el país. El gobierno promete ayuda, pero los agricultores quieren otra cosa.

Chipre (Foto AP)
Por Costas Vasilopoulos
14 de agosto de 2023 15:25 UTC
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Chipre (Foto AP)

Las dos semanas de olas de calor que hirvieron a Grecia a mediados de julio fueron seguidas por docenas de incendios forestales que estallaron en todo el país, quemaron bosques y tierras agrícolas y se cobraron vidas humanas.

En muchas partes del país, las temperaturas superaron los 40 ºC durante varios días seguidos, secando la tierra y creando las condiciones perfectas para que estallaran los incendios forestales.

Todos los días, me aventuro a los campos alrededor del pueblo para evaluar los daños a los olivos... Lamentablemente, el incendio ha asestado un duro golpe a la economía local de la zona.- Yiorgos Tsakalios, molinero de aceitunas de Rodas

"Fue una ola de calor sin precedentes que duró 15 días, que nunca antes se había registrado en el país”, dijo el meteorólogo Yiorgos Papavasiliou. "Después de la primera ola de altas temperaturas, observamos el rápido aumento de la inflamabilidad ya en los primeros días. Lo llamativo fue que se afectó a casi todo el Mediterráneo."

Según estimaciones iniciales, más de 50,000 hectáreas de bosques y cultivos, incluidas 4,500 hectáreas de olivos, fueron consumidas por los incendios forestales en el país en julio.

Ver también:Los productores de aceite de oliva en Grecia se preparan para una fuerte caída de la producción

Ática occidental, la región de Magnesia en el centro de Grecia, el sur de Evia, Rodas en el mar Egeo y Corfú en el mar Jónico han sentido la furia de los catastróficos incendios.

Bomberos de varios países de la Unión Europea y de Turquía llegaron a Grecia para ayudar a sus homólogos griegos a contener los incendios forestales.

Se informaron dos muertes en Magnesia, mientras que un bombero voluntario en Rodas sucumbió a problemas respiratorios después de luchar con las llamas en el frente.

En la pequeña isla egea de Karystos, un avión de extinción de incendios se estrelló contra las colinas mientras intentaba arrojar agua sobre las llamas que ardían en la isla desde una altura baja. Ambos pilotos fueron reportados muertos en el accidente.

Rodas, la isla más grande del complejo del Dodecaneso y un conocido destino turístico, fue una de las regiones griegas más afectadas por los incendios.

Ardiendo durante más de 10 días, las llamas destruyeron casas en las aldeas de Asklipio y Gennadi y carbonizaron grandes extensiones de tierra agrícola, principalmente en las partes central y oriental de la isla.

"Estamos en guerra con el fuego”, dijo el primer ministro Kyriakos Mitsotakis en un discurso ante el parlamento griego. "Hemos experimentado la devastación en muchas áreas y, lamentablemente, más recientemente en Rodas. La isla ha sido herida”.

Según el primer registro oficial de los daños, el incendio de Rodas consumió 50,000 olivos, junto con 2,500 animales domésticos y colmenas de abejas.

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Olivo quemado en Rodas (Foto: Yiorgos Tsakalios)

Servicio Europeo de Vigilancia Atmosférica Copernicus (CAMS) material de video publicado que representa la cicatriz de la quemadura del incendio forestal en Rodas vista desde el espacio.

Alrededor de 20,000 lugareños y turistas fueron evacuados de asentamientos afectados como Kiotari y Asklipio y varios centros turísticos en lo que se describió como la operación de evacuación más grande que haya visto el país.

En el pueblo montañoso de Apollona, ​​en el centro de la isla, el dueño del molino, Yiorgos Tsakalios, está contando las heridas infligidas a los olivares de la zona por los incendios forestales.

"Todos los días, me aventuro en los campos alrededor del pueblo para evaluar el daño a los olivos”, dijo Tsakalios. Olive Oil Times.

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"Dependemos casi por completo de nuestros olivos para vivir, ya que no hay otros cultivos aquí, y esta parte de Rodas no es turística ”, agregó. "Desafortunadamente, el incendio ha asestado un duro golpe a la economía local del área. Según estimaciones aproximadas, alrededor de 15,000 olivos sucumbieron a las llamas solo en nuestra zona”.

Mientras tanto, el gobierno anunció que los olivareros del país afectados por los incendios forestales tienen derecho a una compensación económica de 160 € por olivo dañado.

Sin embargo, Tsakalios argumentó que las medidas de rehabilitación de los olivares de la isla serían más constructivas que cualquier respaldo financiero.

"El apoyo que prometió el gobierno no tiene sentido”, dijo. "El simple hecho de dar dinero no puede recuperar nuestros árboles, algunos de los cuales tenían siglos de antigüedad. El estado debe presentar un plan integral para restaurar nuestros olivares quemados ".

"Además, los ciervos deambulan por Rodas en grandes cantidades, y los olivos jóvenes plantados no tendrían ninguna posibilidad de sobrevivir ”, agregó Tsakalios. "Las plantas silvestres y la hierba no están allí después de los incendios, y los ciervos viven de todo lo que pueden encontrar ahora. Debe haber algún tipo de seto para mantenerlos alejados.

En el Peloponeso occidental, se produjeron incendios en cuatro lugares diferentes de los municipios de Pyrgos y la antigua Olimpia. Varios asentamientos fueron evacuados cuando las llamas consumieron grandes extensiones de campo y cultivos y se acercaron peligrosamente al sitio arqueológico de Olimpia.

Las autoridades activaron el sistema automático de extinción de incendios instalado en el lugar en caso de que las llamas se salieran de control.

El sitio arqueológico de Olimpia, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, estuvo previamente amenazado por la incendio forestal de agosto de 2021, que engulló más de 5,000 hectáreas de olivos de la zona.

Según Yiorgos Georgopoulos, el alcalde de la ciudad contemporánea de la antigua Olimpia, el bombardeo de agua que ya operaba en otros dos incendios cercanos fue la razón por la cual el sitio arqueológico de Olimpia y la ciudad contemporánea permanecieron intactos.

"Si no hubiera sido por los incendios en Karoutes y Paliovarvasena, que ya tenían aviones en el aire, las llamas habrían llegado a nuestro asentamiento y al sitio arqueológico”, dijo el alcalde. "Esto es lo que nos salvó”.

Productor local premiado Alexis Karabelas de AMG Karabelas, con sede cerca del sitio arqueológico de Olimpia, dijo que los establecimientos de la empresa escaparon por poco del incendio.

"Las llamas se acercaron a nosotros hasta 2 kilómetros, pero afortunadamente los bomberos pudieron contenerlas”, dijo Karabelas. Olive Oil Times. "Fue una experiencia terrible”.

Otros productores en el área describieron el impacto negativo y duradero de los incendios forestales en la industria del aceite de oliva del país.

"Logramos mantenernos alejados del incendio de julio, pero el incendio de 2021 casi nos ha dejado fuera del negocio”, dijo el productor local y propietario del ingenio, Giannis Gouvas. Olive Oil Times. "El incendio consumió parte de mi almazara y muchos olivares de la zona, incluido el mío. No solo perdí mis olivos, sino también a mis clientes que se quedaron sin aceitunas para cosechar y moler”.

"El estado brindó alguna ayuda financiera, pero no puede compensarnos por las pérdidas que hemos sufrido”, agregó. "Cualquier olivo joven plantado tardaría años en crecer”.



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