La quema de madera para energía amenaza los bosques europeos

La madera se considera una fuente de energía renovable y neutra en carbono en Europa. Sin embargo, se están talando grandes extensiones de bosques para cubrir la demanda de madera.

Septiembre 20, 2022
Por Costas Vasilopoulos

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En un esfuerzo por alejarse de los combustibles fósiles, la Unión Europea ha estado subsidiando la quema de madera para la producción de energía durante más de una década.

Como resultado, la madera en todas sus formas, como troncos de árboles, residuos forestales, residuos de cultivos y pellets de madera, se ha convertido en la fuente de energía más común en Europa.

Por primera vez, una institución de la UE ha reconocido que la quema de árboles podría no ser la mejor manera de dejar los combustibles fósiles y detener el cambio climático descontrolado.- Alex Mason, jefe de política climática y energética de la UE, WWF

Sin embargo, grandes extensiones de bosques europeos están comenzando a desaparecer para satisfacer la creciente demanda de madera en todo el continente. La crisis energética provocada por la guerra en Ucrania ha exacerbado aún más el problema de la tala de bosques europeos.

En Finlandia y Estonia, los bosques, que alguna vez se consideraron puntos críticos en la batalla para reducir los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera, ahora se consideran emisores de carbono debido a la tala extensiva.

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"La gente compra gránulos de madera pensando que son la opción sostenible, pero en realidad están provocando la destrucción de los últimos bosques salvajes de Europa”, dijo David Gehl de la Agencia de Investigación Ambiental, un grupo de defensa con sede en Washington.

En Rumania, el New York Times rastreó una carga de árboles extraídos de un bosque ecológicamente significativo hasta una planta de procesamiento de madera que muele los árboles hasta convertirlos en aserrín para formar gránulos. Según el periódico estadounidense, la planta recibió cientos de envíos de árboles de bosques protegidos solo el año pasado.

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El hambre de madera en Europa también ha cruzado el Océano Atlántico, alimentando una industria en auge con efectos devastadores en los bosques del sureste rural de los Estados Unidos.

Además, un estudio realizado por la UE el año pasado encontró que quemar madera para obtener energía genera más contaminación que recibir la misma cantidad de energía de los combustibles fósiles.

Sin embargo, la energía producida a partir de la madera se denomina neutra en carbono en Europa, y los Estados miembros pueden utilizarla libremente para lograr sus objetivos de energía limpia en el contexto del Acuerdo Climático de París.

El Parlamento Europeo votó a favor de acabar con las subvenciones públicas para "biomasa leñosa primaria', con el objetivo de disminuir la tala de árboles para la producción de energía. El uso de residuos forestales y desechos de madera como fuente de energía, por otro lado, seguirá siendo elegible para subsidios.

"Por primera vez, una institución de la UE ha reconocido que la quema de árboles podría no ser la mejor forma de abandonar los combustibles fósiles y detener cambio climático desbocado”, dijo Alex Mason, jefe de política climática y energética de la UE en el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF).

El proyecto de ley parlamentario debe negociarse con el Consejo de la Unión Europea y la Comisión Europea antes de convertirse en ley.

Sin embargo, varios países europeos, especialmente en el centro y norte de Europa, se oponen a la iniciativa de eliminar gradualmente la quema de madera como fuente de energía, particularmente mientras existe incertidumbre sobre la entrega de envíos de aceite y gas de Rusia a Europa.

"Necesitamos más energía renovable doméstica y autosuficiencia, no menos”, dijo Antti Kurvinen, el ministro finlandés de agricultura y silvicultura. "Promoveré plenamente la energía forestal”.



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