¿Pueden los olivos protegerse de los incendios forestales?

Después de que los incendios forestales ocurrieron este verano en todo el Mediterráneo, las autoridades están considerando los olivares y los viñedos como alternativas resistentes al fuego.

Septiembre 7, 2017
Por Isabel Putinja

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El verano de 2017 fue largo y caluroso en gran parte del Mediterráneo. Las escasas precipitaciones y las altas temperaturas dieron como resultado sequía generalizada pero también incendios forestales destructivos en varios países, incluidos Portugal, Francia, Italia, Croacia, Grecia y Turquía.

Portugal fue el más afectado, con 141,000 hectáreas diezmadas por el fuego y 64 vidas perdidas. En Grecia, 15,000 hectáreas de tierra se perdieron por los incendios, mientras que en Francia un área de 12,000 hectáreas fue devastada.






Un informe de Euronews reveló que los incendios forestales en la Unión Europea se han triplicado hasta llegar a 1,068 en 2017 hasta ahora, en comparación con un promedio de 404 en los últimos ocho años.

Después de hacer un balance de la extensión del daño, las causas de los incendios se rastrearon a una variedad de causas: rayos, incendios, negligencia humana y manejo forestal inadecuado.

En Portugal, el hecho de que los eucaliptos constituyan más de una cuarta parte de la cubierta forestal del país se consideró una causa importante de la rápida propagación de los incendios mortales. La corteza y la savia del eucalipto de rápido crecimiento son altamente inflamables y añaden combustible a los ya furiosos incendios. Los árboles de eucalipto también fueron los culpables del segundo incendio más mortífero de la historia de California: el 1991 incendio en Oakland.

Hoy en día, la pulpa de eucalipto es una de las mayores exportaciones de Portugal. En los últimos años, las antiguas tierras agrícolas abandonadas se transformaron en plantaciones de eucaliptos para venderlas como cultivo comercial a la industria de la pulpa y el papel.

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A la luz de los incendios mortales de este verano, los grupos ecologistas locales ahora presionan para que estos bosques se replanten con alcornoques y encinas nativas, que son menos inflamables y más resistentes al fuego que el eucalipto altamente combustible.

Mientras tanto, en el departamento de Var, en la región de Provenza-Alpes-Costa Azul en el sureste de Francia, los agricultores locales y los líderes políticos están discutiendo la posibilidad de plantar más olivares y viñedos para proteger las tierras agrícolas de la sequía y los incendios forestales. Solo este año, el departamento ha experimentado 398 incendios forestales con una pérdida de 3,562 hectáreas.

El riesgo de incendio es una preocupación constante para los agricultores de todo el Mediterráneo. Las antiguas tierras agrícolas que se dejan para abandonar rápidamente se cubren de maleza y, finalmente, de bosques, lo que presenta un peligro de incendio.

Crear franjas de tierra despejada entre bosques y tierras agrícolas es una forma de evitar que los incendios se propaguen fácilmente. Cuando los animales aran o pastan regularmente la tierra, los campos mantenidos carecen de la maleza que puede incendiarse fácilmente. Se pueden tomar otras medidas preventivas, como limpiar la vegetación silvestre de los bordes de las carreteras y propiedades privadas, y plantar viñedos o olivares para crear barreras protectoras.

Los olivos y las vides pueden crear una barrera natural contra el fuego porque son plantas frondosas que retienen la humedad y necesitan poca agua. En el sur de Francia, algunos caminos forestales están bordeados de viñedos que actúan como barreras contra incendios.

A articulo reciente en el periódico francés Le Figaro Destacó el ejemplo de la isla de Porquerolles en el departamento de Var. Tras un incendio en 1897 que diezmó por completo la vegetación de la isla, se plantaron tres grandes viñedos para evitar la propagación del fuego entre cinco áreas de bosque delimitadas que dividen la isla. Pero el director de los servicios de bomberos y salvamento de Var, el general Martín, señaló en el artículo que los viñedos son "una posible solución siempre que estén libres de maleza ”, incluida la hierba seca que puede provocar la propagación de un incendio.

El olivo es una planta resistente que se considera que tiene cualidades ignífugas y puede ofrecer protección contra el fuego y el viento. Los olivos pueden vivir durante siglos e incluso si se destruyen sus ramas y tronco, el árbol puede regenerarse gracias a su robusto sistema de raíces.

A folleto publicado por el estado de Victoria, Australia incluyó el olivo en su lista de plantas resistentes al fuego sugeridas para plantar en áreas propensas a incendios forestales.

Otro árbol que es notablemente resistente al fuego es el ciprés mediterráneo. UNA estudio del 2015 Concluyó que gracias al alto contenido de agua de sus hojas, el ciprés es resistente al fuego y puede ayudar a protegerlo de los incendios forestales.



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