Las temperaturas aumentan en África más rápido que el promedio mundial

Un nuevo informe atribuyó el aumento constante de las temperaturas y el cambio climático a sequías más frecuentes, mayor escasez de agua, malas cosechas y fenómenos meteorológicos más extremos.
Kampala, Uganda
Septiembre 14, 2022
paolo deandreis

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Las temperaturas de la superficie en África aumentaron más que el promedio mundial en 2021, lo que convirtió al año pasado en uno de los más calurosos registrados en el continente.

Según el Informe sobre el estado del clima en África 2021, publicado por la Organización Meteorológica Mundial, el aumento de las temperaturas contribuyó a las olas de calor, los incendios forestales, las grandes inundaciones y la evaporación de los lagos, todo lo cual tuvo graves consecuencias para las personas, la biodiversidad y la agricultura en varios países.

Es imperativo que el continente acelere los esfuerzos para establecer sólidos sistemas regionales y nacionales de alerta temprana y servicios climáticos para los sectores sensibles al clima.- Petteri Taalas, secretario general, OMM

El impacto de cambio climático en la agricultura es formidable en África. Desde 1961, el constante aumento de las temperaturas ha reducido el desarrollo de la productividad agrícola africana en un 34 por ciento.

Según el informe, es probable que la tendencia continúe con graves consecuencias para la seguridad alimentaria.

Ver también:Biodiversidad agrícola mediterránea en peligro, según informe

En un escenario donde las temperaturas globales aumentan 1.5 °C por encima de los niveles preindustriales, los expertos creen que África occidental perdería al menos el 9 por ciento de su rendimiento de maíz, con rendimientos de trigo destinados a disminuir entre un 20 y un 60 por ciento en el sur y el norte de África.

Los investigadores también notaron que el norte de África, la región olivarera más grande del continente, está experimentando un aumento de temperatura más rápido e importante.

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Las temperaturas en el norte de África aumentaron el doble de rápido entre 1991 y 2001 que entre 1961 y 1990, y casi el doble de la tasa mundial durante el mismo período.

En Túnez, tradicionalmente el mayor país productor de aceitunas fuera de Europa, el verano de 2021 fue el más caluroso desde 1950, con temperaturas que superaron la media de 1981 a 2010 en 2.65 °C.

Dos olas de calor envolvieron el país, con picos de 49.9 ºC en Tozeur y 50.3 ºC en Kairouan, una de las regiones olivareras más importantes de Túnez.

En el norte de África, los patrones de precipitación también fueron muy anómalos en 2021. Las precipitaciones superiores a la media notificadas en el noreste de Egipto estuvieron acompañadas de precipitaciones inferiores a la media en Marruecos, Túnez y el noroeste de Libia.

Animado por el clima seco, incendios forestales arrasaron Argelia y Túnez, donde se perdieron miles de hectáreas de árboles frutales y murieron miles de animales de granja.

La OMM confirmó que la frecuencia de eventos de calor extremo en el continente está aumentando, con los días más calurosos registrados en los últimos años.

La seguridad alimentaria se ha visto comprometida en muchas áreas. Personas en varias regiones se han visto obligadas a abandonar sus hogares debido a los fenómenos meteorológicos extremos, como las inundaciones en Sudán del Sur, Nigeria y la República Democrática del Congo. Además de África del Norte, se han registrado sequías severas en el Sahel, África Oriental y Madagascar.

Además, el aumento del nivel del mar en 2021 afectó a las ciudades costeras bajas y aumentó la salinidad de las zonas agrícolas costeras, acelerando la erosión y empeorando las inundaciones costeras. Según el informe, de 108 a 116 millones de personas estarán en riesgo de aumento del nivel del mar para 2030.

Los científicos y expertos en clima que escribieron el informe enfatizaron cómo el aumento constante en el consumo de agua agregará presión a la demanda de agua y los recursos hídricos que ya son escasos.

La situación se ve agravada por las sequías y las olas de calor, que se prevé que se prolongarán y agravarán con el tiempo.

"Las interrupciones en la disponibilidad de agua impedirán el acceso al agua potable. Además, se espera que la disponibilidad limitada de agua y la escasez de agua desencadenen conflictos entre las personas que ya enfrentan desafíos económicos”, se lee en el informe.

Los datos de la OMM muestran que 418 millones de personas no tienen acceso a un "nivel básico de agua potable”, con 779 millones sin acceso a "servicios básicos de saneamiento”.

Según el informe, los glaciares de montaña del continente continúan retrocediendo. En unos pocos casos, como el Monte Kilimanjaro, el 85 por ciento de la capa de hielo se ha perdido en el último siglo.

Varios glaciares importantes están destinados a desaparecer en cuestión de años. El caudal de los ríos se está reduciendo progresivamente en la mayoría de los países.

El nuevo informe, compilado en asociación con la Comisión de la Unión Africana y varias agencias internacionales, es el tercero de una serie y se enfoca en los recursos hídricos. Proporcionó análisis climáticos, identificó eventos hidrometeorológicos, impactos y riesgos, y sugirió "acciones climáticas” consideradas cruciales para fortalecer la resiliencia de las naciones africanas al cambio climático.

Según los científicos, el cambio climático es alimentado por las emisiones de gases de efecto invernadero producidos por las actividades humanas en todo el mundo. Sin embargo, los países africanos representan solo del 2 al 3 por ciento de esas emisiones.

En la reciente Cumbre de Adaptación de África en los Países Bajos, los líderes africanos criticaron ferozmente la ausencia de líderes de los países industrializados responsables de la gran mayoría de las emisiones.

Según un informe del North Africa Post, el presidente senegalés y jefe de la Unión Africana, Macky Sall, advirtió que el cambio climático no solo preocupa "el destino de África… sino el destino de la humanidad y el futuro del planeta”.

Más del 83 por ciento de los planes climáticos nacionales en África incluyen objetivos de reducción de gases de efecto invernadero, centrándose en la energía, la agricultura, los desechos, el uso de la tierra y la silvicultura.

"Es imperativo que el continente acelere los esfuerzos para establecer sólidos sistemas regionales y nacionales de alerta temprana y servicios climáticos para sectores sensibles al clima a fin de fortalecer la resiliencia climática y las capacidades de adaptación”, escribió Petteri Taalas, secretario general de la OMM, al presentar el informe.

La OMM estima que menos del 40 por ciento de los africanos tienen acceso a sistemas de alerta temprana para protegerse contra los fenómenos meteorológicos extremos y los impactos del cambio climático.



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