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Estudio: Las sequías plurianuales tendrán un impacto significativo en la agricultura europea de este siglo 

Mayo. 1, 2022
paolo deandreis

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La última sequía de varios años en Europa (de 2018 a 2020) fue el peor evento de este tipo desde 1766, según una investigación recientemente publicada.

La estudio , publicado en Earth's Future, concluyó que estas sequías están teniendo un profundo impacto en la agricultura, el medio ambiente y las poblaciones locales.

Lo que tenemos que esperar en el futuro son sequías de varios años de la misma intensidad que el evento de 2018 a 2020 pero que duran mucho más. Esto depende en gran medida de cómo se desarrolle el calentamiento global. - Oldrich Rakovec, investigador climático, UFZ-Centro Helmholtz

Los investigadores también dijeron que las sequías están aumentando en duración, a menudo extendiéndose durante varios años consecutivos, y se están volviendo más intensas.

Investigadores del Centro de Investigación Ambiental UFZ-Helmholtz en Leipzig, Alemania, y la Universidad de Ciencias de la Vida en Praga, identificaron la sequía de 2018 a 2020 como un nuevo punto de referencia para Europa.

Ver también:Cobertura climática

Dijeron que se mostraba "una intensidad sin precedentes que persistió durante más de dos años, mostrando una cobertura de área media del 35.6 por ciento y una duración media de 12.2 meses”.

Según los científicos, la última sequía plurianual europea es más relevante que los eventos anteriores debido a la altas temperaturas del aire en la superficie informado durante su ocurrencia. Los investigadores creen que tales temperaturas se suman a la evidencia de que el cambio climático exacerba los eventos de sequía.

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Una de las características más relevantes de un evento de sequía plurianual es su impacto sobre la vegetación.

"A veces, las sequías de un año pueden ser sustentadas por el ecosistema, como un bosque”, dijo Oldrich Rakovec, investigador del Centro UFZ-Helmholtz. Olive Oil Times. "Pero cuando hay estrés extremo, ya que el ecosistema está expuesto a la sequía de varios años, los efectos pueden ser severo en la vegetación y los bosques y su dinámica”,

El análisis de los científicos "se basa en la caracterización de condiciones anómalas de humedad del suelo en la zona de raíces que reflejan las condiciones hidrometeorológicas anteriores y contemporáneas y constituyen la principal fuente de agua para el crecimiento de las plantas”.

Si bien se han recopilado muchos datos sobre fenómenos de sequía específicos y de un solo año en toda Europa, la nueva investigación informó que se habían realizado muchos menos estudios significativos sobre los efectos y la dinámica de las sequías de varios años.

Los investigadores investigaron los efectos de la sequía de 2018 a 2020 en la agricultura y encontraron caídas significativas en los rendimientos de los cultivos de los principales cereales básicos en todo el continente europeo: pérdidas de hasta el 17.5 % para el trigo en Alemania, pérdidas del 20 al 40 % para el grano de maíz en Europa occidental. y alrededor del 10 por ciento de pérdidas para la cebada en la mayoría de los países.

Las sequías plurianuales también son cruciales para entender la evolución del clima en un escenario global caracterizado por crecientes emisiones de gases de efecto invernadero y la creciente ocurrencia de los fenómenos meteorológicos extremos.

"1766 como fecha de inicio para nuestro estudio es muy práctico, ya que ese es el año en que nuestros colegas suizos comenzaron a recopilar datos climáticos en función de la temperatura y la precipitación”, dijo Rakovec. "Eso nos permitió construir un modelo hidrometeorológico para echar un vistazo a las tendencias pasadas y futuras”.

Los investigadores también mencionaron el último informe de la Comisión Europea, que estima la pérdida monetaria debido a la sequía en 9 mil millones de euros por año. La porción más significativa de estas pérdidas está relacionada con la agricultura, seguida por el sector energético y el sistemas públicos de abastecimiento de agua.

"Además de las pérdidas financieras directas, la absorción neta natural de carbono del ecosistema puede reducirse aún más significativamente por las condiciones de sequía”, escribieron los investigadores.

"Lo que tenemos que esperar en el futuro son sequías de varios años de la misma intensidad que el evento de 2018 a 2020 pero que duran mucho más”, agregó Rakovec. "Esto depende en gran medida de cómo se desarrolle el calentamiento global”.

Dada la incertidumbre actual sobre el futuro escenario global de emisiones de gases de efecto invernadero, los investigadores basaron sus estimaciones en los dos escenarios utilizados como plataforma común para los modelos climáticos, RCP 4.5 y RCP 8.5.

El primero se considera un escenario de estabilización en el que las emisiones de gases de efecto invernadero se estabilizarán y las temperaturas globales aumentarán alrededor de 2.4 ºC en comparación con la era preindustrial para 2100. El segundo es el peor de los casos en el que no se toman medidas especiales para reducir el efecto invernadero. emisiones de gases, y para 2100 la temperatura podría aumentar 4.3 ºC.

Usando el escenario RCP 4.5, las sequías más extremas en el siglo actual podrían durar hasta 100 meses, varias veces más que la sequía de referencia de 2018 a 2020. En el escenario RCP 8.5, las sequías podrían durar hasta 300 meses.

"Si bien el escenario de emisión moderado de RCP 4.5 proyecta que los grupos de sequía más importantes cubren hasta el 50 por ciento de todo el dominio [continente europeo], esta extensión de área alcanza hasta el 65 por ciento según los escenarios de alta emisión”, escribieron los investigadores.

"El alcance de nuestra investigación fue recopilar y analizar datos relativos a todo el continente europeo, no dar sugerencias sobre estrategias globales de mitigación”, agregó Rakovec. "Pero, por supuesto, a nivel personal, destacaría la relevancia de sistemas más inteligentes de gestión del agua y de Agricultura de precisión para apuntar verdaderamente a la planta cuando se usa agua para riego”.

"A escala global, la acción más relevante que se me ocurre es la reducción de las emisiones globales de gases de efecto invernadero”, dijo.

Los investigadores concluyeron que la sequía de 2018 a 2020 debe considerarse una llamada de atención sobre las políticas agrícolas en Europa y el resto del mundo.

"Las sequías de varios años son un problema global”, dijo Rakovec. "Como ejemplo, observe el sequía de california, un evento de varios años que se extiende a lo largo de 10 años. Y eso está afectando la agricultura y la disponibilidad de agua allí”.



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