Los científicos calculan la contribución de los viajes aéreos al cambio climático

La aviación global representa el 4 por ciento del calentamiento global inducido por el hombre. Una reducción de los vuelos en un 2.5 por ciento anual detendría la contribución de la aviación a un mayor calentamiento.

Mayo. 16, 2022
Por Costas Vasilopoulos

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Los científicos del clima cuantificaron el impacto de la aviación en cambio climático, encontrando que los vuelos comerciales y de pasajeros en todo el mundo representan aproximadamente el 4 por ciento del sobrecalentamiento antropogénico del planeta hasta la fecha.

Los viajes aéreos también son responsables del 2.4 por ciento (alrededor de 1 millones de toneladas) de las emisiones anuales de CO2 generadas por el hombre y se espera que aumenten la temperatura global en 0.1 ºC para 2050, dijeron los científicos, siempre que la aviación mundial siga creciendo al nivel anterior. tasas de pandemia.

Volar es también una de las formas de viajar más intensivas en carbono, emitiendo hasta 100 veces más por hora que los viajes en tren, autobús o automóvil compartido.

"Estos números no parecen altos, pero una vez más, recuerde que es más de lo que emiten la mayoría de los países”, dijo Milan Klöwer, investigador postdoctoral de la Universidad de Oxford y uno de los autores del estudio, al servicio de noticias de conservación de Mongabay.

Para evaluar el impacto de la industria de la aviación en el cambio climático, los investigadores utilizaron datos del historial de vuelos obtenidos de organizaciones y bases de datos de aviación internacionales, en combinación con el consumo anual de combustible y la distancia recorrida por los viajes aéreos globales derivados de varios estudios y artículos científicos.

Ver también:Avión de pasajeros vuela 560 kilómetros con aceite de cocina reciclado

Sus estudio , publicado en Environmental Research Letters, se encuentra entre los pocos que intentan calcular cuánto del calentamiento global causado por el hombre puede atribuirse a los viajes aéreos.

"La mayoría de la gente piensa en el calentamiento en términos de grados, no de toneladas de carbono emitidas, por lo que queríamos calcular eso”, dijo Klöwer.

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Los investigadores reconocieron que volar puede ser el único medio de viaje disponible, aunque con una gran huella de carbono.

"Volar a menudo brinda la única posibilidad de llegar a lugares remotos dentro de un marco de tiempo aceptable”, señalaron. "Sin embargo, volar también es una de las formas de viajar que más carbono genera, ya que emite hasta 100 veces más por hora que los viajes en tren, autobús o automóvil compartido”.

Aparte de las emisiones de CO2, los investigadores explicaron que otra razón de la gran contribución de la aviación al sobrecalentamiento de la Tierra es la mezcla de contaminantes climáticos que genera el combustible para aviones cuando se quema.

"Los óxidos de nitrógeno [gases emitidos por los gases de escape de los aviones] reaccionan en la atmósfera alterando el equilibrio radiativo de otros gases, incluidos el metano, el ozono y el vapor de agua estratosférico y, por lo tanto, afectan indirectamente al clima”, escribieron. "Estas emisiones que no son de CO2 causan un efecto de calentamiento neto adicional”.

Las aeronaves también contribuyen al cambio climático a través de estelas de condensación (estelas), un factor significativo en el impacto de la aviación en el clima del planeta.

Estas nubes de hielo en forma de líneas evanescentes se forman cuando el hollín del escape del motor se mezcla con el aire frío en altitudes elevadas, lo que aumenta la nubosidad del cielo y atrapa el calor que irradia la Tierra durante la noche.

El estudio sugirió que una disminución de los vuelos en un 2.5 por ciento por año o una transición a una mezcla de combustible 90 por ciento neutral en carbono para 2050 frenaría efectivamente el calentamiento del planeta relacionado con la aviación.

"Me limitaré a los [vuelos] que son realmente importantes y reemplazaré los otros con reuniones virtuales o vacaciones más cerca de casa”, dijo Klöwer, instando a los viajeros aéreos frecuentes a reconsiderar abordar un avión si no es necesario.

Klöwer finalmente reconoció que el poder de descarbonizar los viajes aéreos recae principalmente en la industria y los gobiernos. Sin embargo, las personas pueden promover el cambio si les importa su huella de carbono y participan en la discusión.

"Si todo el mundo habla de ello, eso puede generar un cambio político”, dijo.



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