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Renovadas preocupaciones por la escasez de aceite de oliva virgen extra en España

Se espera que los suministros de aceite de oliva virgen extra del mayor productor del mundo no cubran tanto la demanda interna como las necesidades de exportación, lo que podría indicar una escasez global inminente.
Mercado Colón, Valencia
Por Daniel Dawson
Mayo. 9, 2024 13:53 UTC

El principal sindicato agrícola de España ha pronosticado que puede producirse escasez de aceite de oliva en el país productor más grande del mundo en la segunda mitad de la campaña agrícola 2023/24, que finaliza en septiembre.

Cooperativas Agro-Alimentarias afirmó que los últimos datos publicados por el Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación indican que las 560,000 toneladas de aceite de oliva suministradas al mercado serán insuficientes para cubrir la demanda interna y las exportaciones hasta la próxima cosecha.

Habrá reservas de aceite de oliva suficientes para llegar al inicio de la campaña, pero todo será aceite de oliva virgen y casi no quedará aceite de oliva virgen extra.- Juan Vilar, consultor estratégico

El sindicato citó años consecutivos de malas cosechas (España produjo 846,800 toneladas en 2023/24 y 665,800 toneladas en 2022/23 en comparación con el promedio de 1.4 millones de toneladas de las cinco campañas anteriores) combinado con bajos rendimientos en otras partes de la cuenca mediterránea y el continuado prohibiciones a las exportaciones a granel de Turquía y Marruecos por la situación actual.

Cooperativas Agro-Alimentarias estima que el consumo y las exportaciones mensuales no pueden superar las 90,000 toneladas si el stock actual alcanza hasta la próxima campaña agrícola.

Ver también:El suministro europeo de aceite de oliva alcanza su nivel más bajo en una década

En los últimos cinco meses de las cuatro campañas agrícolas anteriores, las exportaciones y el consumo interno solo cayeron por debajo de las 90,000 toneladas en agosto de 2023, momento en el que los principales expertos expresó sus preocupaciones sobre la escasez de aceite de oliva.

Entre ellos estaba Juan Vilar, un consultor estratégico para el sector. Sin embargo, actualmente no está de acuerdo con Cooperativas Agro-Alimentarias y anticipa que habrá suficiente aceite de oliva para satisfacer la demanda antes de la próxima cosecha.

"Hay suficiente aceite de oliva. No habrá escasez”, afirmó. Según las condiciones actuales del mercado, estima que habrá hasta 120,000 toneladas de existencias de aceite de oliva en España y 260,000 toneladas a nivel mundial a finales de 2023/24.

"En el hemisferio norte, el 65 por ciento del consumo de aceite de oliva se realiza en casa”, afirmó Vilar. "A partir de este momento del año [de cosecha] en adelante, más personas tienden a comer fuera de casa en restaurantes o pedir entrega a domicilio”.

Además, señaló que los países mediterráneos están viendo un aumento en el consumo de otros aceites comestibles, en concreto el de girasol.

En cambio, Vilar dijo que la escasez de aceite de oliva virgen extra es más probable, pero cree que habrá suficiente para llegar a octubre, cuando comience la cosecha temprana.

"Habrá existencias de aceite de oliva suficientes para llegar al inicio de la campaña, pero todo será aceite de oliva virgen y casi no quedará aceite de oliva virgen extra”, afirmó.

Frankie Gobbee, el cofundador y director ejecutivo de Argentina Olive Group, el mayor productor y proveedor argentino de las principales marcas españolas, cree que España no será el único país que experimentará escasez de aceite de oliva virgen extra este año o en las próximas campañas.

Gobbee dijo que la disponibilidad mundial de aceite de oliva, las ventas totales en la campaña actual y las perspectivas de cosecha para 2024/25 indican que puede haber escasez.

"La producción mundial será algo menor de lo estimado inicialmente”, afirmó. "Estimamos una producción global de 2,105,000 toneladas y una disponibilidad de 2,505,000 toneladas. Estamos hablando de un 11.7 por ciento menos de aceite que la temporada pasada y un 29.6 por ciento menos que en 2021/22”.

The segundo año consecutivo de la mala producción mundial afectará a todos grados de aceite de oliva. Una cosecha más corta y generalmente más rápida produjo menos lampante aceite de oliva.

Mientras tanto, un mala cosecha en Grecia significa menos aceite de oliva virgen extra disponible para los embotelladores locales e italianos.

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Cosechas inferiores a las esperadas en Argelia, Israel, Líbano, Marruecos, Palestina y Turquía, junto con la anticipación de malas cosechas en los tres principales exportadores del hemisferio sur: Argentina, Chile y Perú – han complicado aún más la situación al restringir el suministro a los embotelladores y frenar las exportaciones a granel.

"Claramente tenemos un mercado con menos aceite que la campaña pasada y mucho menos que en la campaña 2021/22, junto con una mayor concentración en manos de los productores españoles”, afirmó Gobbee.

La reducción de la producción resultará en disminución de las ventas mundiales de aceite de oliva. "La menor disponibilidad obliga a un menor consumo, un 12 por ciento menos que el año anterior y un 30 por ciento menos que en 2021/22”, dijo Gobbee.

Sin embargo, enfatizó que la disminución del consumo se debe a una menor producción, no al revés.

Vilar estuvo de acuerdo. "La demanda potencial fue mayor que la oferta real, por lo que hubo un aumento de precios tal que la demanda potencial ha ido cayendo hasta equilibrarse con la oferta real”, dijo.

"Ahora que va a pasar en anticipación a la próxima campaña a nivel mundial, es muy probable que sean tres millones de toneladas, entonces ocurrirá la situación contraria porque la oferta potencial será mayor que la demanda real”, agregó.

Aunque precios mundiales del aceite de oliva en origen han caído desde sus máximos históricos de mediados de enero, siguen siendo más del doble de lo que eran hace dos años.

"Los precios van bajando poco a poco excepto extra virgen. Cuando empiece la campaña, dependiendo de cómo sea la campaña, bajará más rápido”, dijo Vilar. "Y cuanto más rápido crezca la producción de aceite de oliva, más rápido caerá el precio hasta que se produzca un equilibrio entre la oferta real y la demanda potencial”.

Aún así, Gobbee y Vilar anticipan que los precios se mantendrán relativamente altos en comparación con el promedio en 2021/22 hasta mediados del próximo año agrícola y posiblemente más allá.

Según los últimos datos de Infaoliva, los precios del aceite de oliva virgen extra han ido subiendo desde principios de abril, cuando los precios cayeron a su punto más bajo en 2024, pasando de 7.00 € a 7.50 € el kilogramo en el momento de escribir este artículo. Los precios de virgen y lampante han seguido un patrón similar.

La trayectoria de los precios del aceite de oliva dependerá principalmente de cómo se desarrolle la primavera en la cuenca mediterránea.

"Como cada año, es obligatorio intentar anticipar cómo será la próxima cosecha”, afirmó Gobbee. "Aunque estamos muy lejos, es cierto que, a día de hoy, ningún hecho impide estimar una cosecha media 2024/25. no ha habido nada "irreparable' hasta este momento."

Sin embargo, las importantes fluctuaciones de temperatura, especialmente en la región de Andalucía, en el sur de España, responsable de una pluralidad de la producción mundial, podrían arruinar la próxima cosecha, como lo han hecho en las dos campañas anteriores.

Vilar, que vive en Jaén, la provincia productora de aceite de oliva más grande de Andalucía, dijo que la situación en los olivares parece prometedora.

La región no ha experimentado las olas de calor que contribuyeron a las malas cosechas de las dos temporadas anteriores y ha llovido mucho. Se pronostican más lluvias para finales de este mes.

"Las lluvias generalizadas… han sido una maravillosa noticia para el campo y han mejorado las expectativas para la próxima campaña”, confirmó Cooperativas Agro-Alimentarias. "Sin embargo, es demasiado pronto para estimar la producción porque la próxima cosecha estará condicionada por el clima primaveral".



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