Estudio: Cambiar a dietas basadas en plantas puede reducir las emisiones globales y capturar CO2

Este nuevo enfoque para comer en países de altos ingresos reduciría más de la mitad de todas las emisiones de gases de efecto invernadero.
Enero 12, 2022
paolo deandreis

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Reducir el consumo de carne es una de las formas en que los países pueden reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero y secuestrar más carbono, según un estudio publicado recientemente en Nature Food.

No tenemos que ser puristas en esto. Incluso reducir la ingesta de animales sería útil.- Paul Behrens, investigador ambiental, Universidad de Leiden

Reducir las dietas basadas en carne en los países más desarrollados podría reducir hasta 100 mil millones de toneladas de emisiones de gases de efecto invernadero, aproximadamente una décima parte de las emisiones globales totales, según la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos.

Cambio a dietas basadas en plantas también significaría que grandes extensiones de tierra actualmente utilizadas para el pastoreo de ganado y el cultivo de alimentos para el consumo del ganado podrían convertirse en nuevas granjas naturales secuestradoras de carbono.

A su vez, esto proporcionaría una vía adicional para que los países cumplan con los objetivos de reducción de dióxido de carbono establecidos inicialmente en el Acuerdo Climático de París.

Ver también:Cobertura de cambio climático

Según los investigadores, un cambio importante en los hábitos nutricionales en 54 países que representan el 68 % del producto interno bruto (PIB) mundial y el 17 % de la población mundial podría reducir sus emisiones anuales de producción de alimentos en un 61 %.

Estudios anteriores han demostrado que las emisiones relacionadas con la producción de alimentos de origen animal son al menos el doble de alto como los derivados de la producción de cultivos para el consumo humano.

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Ahora, los científicos se están centrando en el papel que pueden desempeñar los países desarrollados en este cambio, ya que las personas de estos países generalmente tienen acceso a una variedad más amplia de productos alimenticios.

"Observamos las regiones de mayores ingresos porque tienen muchas opciones de origen vegetal para las proteínas y otras necesidades nutricionales”, escribió Paul Behrens, autor principal del estudio e investigador de la Universidad de Leiden. "En las regiones de bajos ingresos, las personas consumen menos proteínas animales, pero a menudo dependen de ellas para su salud”.

Según el estudio, la reversión de las tierras agrícolas utilizadas para criar y alimentar al ganado a su estado natural permitiría a los países en los que se encuentran secuestrar las emisiones de dióxido de carbono de la agricultura durante 14 años hasta que madure la vegetación natural.

Las investigaciones actuales han demostrado que la capacidad de la vegetación y los bosques para secuestrar carbono puede disminuir progresivamente a medida que las plantas maduran.

"Es una oportunidad notable para la mitigación del cambio climático”, escribió Behrens. "Pero también tendría enormes beneficios para la calidad del agua, la biodiversidad, la contaminación del aire y el acceso a la naturaleza, por nombrar solo algunos”.

"Hay cientos de documentos que muestran cuán importante es para nosotros estar en la naturaleza para nuestra salud y estos cambios abrirían vastas extensiones de tierra para reconstruir cerca de donde vive la gente”, agregó.

Behrens cree que los gobiernos deberían subsidiar a los agricultores para proteger la biodiversidad y secuestrar carbono.

Los investigadores han considerado el impacto de alejarse de las dietas basadas en carne comparándolas con las Dieta planetaria EAT-Lancet, una revisión científica de lo que constituye una dieta saludable en un sistema sostenible de producción de alimentos extendida a la población mundial.

Las verduras constituyen la parte más significativa de esa dieta, con solo una fracción de las proteínas derivadas de los alimentos de origen animal. En tal dieta, las grasas se consumen en forma de aceites vegetales, como el aceite de oliva.

El equipo internacional de investigadores también señaló que incluso reducir la ingesta actual de alimentos de origen animal en las naciones ricas en un 50 por ciento traería grandes beneficios.

"No tenemos que ser puristas en esto. Incluso reducir la ingesta de animales sería útil”, concluyó Behrens. "Imagínese si la mitad del público en las regiones más ricas eliminara la mitad de los productos animales en sus dietas. Todavía estás hablando de una gran oportunidad en los resultados ambientales y la salud pública”.



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