Turismo de oliva en Jordania

Una empresa de turismo local está promoviendo visitas a fincas de olivos en Umm Qais, al norte de Jordania.

La familia Malkawi
Diciembre 12, 2017
Por Teresa Bergen
La familia Malkawi

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Los visitantes de la ciudad de Umm Qais en el norte de Jordania solían quedarse solo un par de horas para ver las ruinas romanas de Gadara. Pero ahora, gracias a un programa de turismo sostenible centrado en la cultura y los productos agrícolas, los visitantes suelen quedarse dos o tres días, según Muna Haddad de Destinos de Baraka, una empresa de turismo en Amman. La recolección de la aceituna de otoño figura en la oferta turística.

Turistas, expatriados e incluso jordanos locales están interesados ​​en participar en una cosecha de aceitunas.- Muna Haddad, Baraka Destinos

Baraka Destinations comenzó su proyecto piloto en desarrollo turístico sostenible en Umm Qais en 2015. Después de reunirse con miembros de la comunidad, decidieron desarrollar el agroturismo y el ecoturismo. "Hay tantos sitios a los que vamos que estamos muy lejos ”, dijo Haddad sobre el enfoque de Jordan en la arqueología. "Estamos tratando de conectar a los turistas con las personas, con la historia viva ".

Desde la apertura de Beit al Baraka en abril de 2017, el bed and breakfast en Umm Qais ha recibido a más de 1,000 huéspedes. Desde el B&B, Baraka ofrece un menú de actividades culturales y al aire libre, como apicultura, senderismo, ciclismo, cestería, clases de cocina y, durante la temporada de cosecha, una visita a un huerto de olivos. Cuarenta familias en Umm Qais y la cercana Pella han iniciado microempresas bajo la dirección de la empresa de turismo.

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Umm Qais está en la gobernación de Irbid, dentro de la fértil media luna de Jordania. Según un informe de agosto de 2017 del Departamento de Estadísticas de Jordania, Irbid es el mayor productor de aceitunas del país. En 2015, 2,383,686 árboles produjeron 71,853 toneladas de aceitunas y 11,611 toneladas de aceite de oliva. Esto la convierte en la región olivarera más importante de Jordania y un destino natural para el turismo gastronómico.

Según Haddad, las familias alrededor de Umm Qais suelen poseer de 100 a 500 árboles. Algunas familias todavía siguen la tradición de pasar el día recolectando árboles juntas, deteniéndose para un almuerzo campestre. Pero muchos ahora emplean trabajadores. Haddad estima que seis trabajadores necesitan 25 días para cosechar 500 árboles. Pueden pagar el prensado de las aceitunas en el lagar local con dinero o aceite.

El valle del jordan

Los turistas que visitan Umm Qais durante la cosecha de aceitunas de otoño pueden organizar un picnic en un huerto de olivos. Los visitantes luego recogen aceitunas y aprenden a clasificar las hojas y las ramitas. La mayoría solo participa brevemente, eligiendo en cambio observar a los profesionales hacer el trabajo duro. Luego, visitan una prensa de aceitunas para ver cómo se hace el aceite.

"Los turistas, los expatriados e incluso los jordanos locales están interesados ​​en participar en una cosecha de aceitunas ”, dijo Haddad. "Es lamentable que la cosecha sea una ventana tan pequeña, ya que tenemos personas que preguntan sobre la disponibilidad una vez finalizada la temporada ”.

Desde que Baraka Destinations comenzó a ofrecer clases de cocina en abril de 2017, más de 200 visitantes de Umm Qais han cocinado platos jordanos en la cocina de una mujer local. Durante la temporada de cosecha, los estudiantes de cocina aprenden a hacer ensalada de aceitunas en escabeche y un pan condimentado con hinojo y anís cargado de aceite de oliva.

Umm Qais

USAID ha apoyado durante mucho tiempo el turismo de Jordania, y actualmente está ejecutando un programa de cinco años por $ 36 llamado Building Economic Sustainability Through Tourism (BEST). BEST tiene como objetivo aumentar los ingresos por turismo en un 15 por ciento, aumentar el número de mujeres en la fuerza laboral del turismo, atraer a más personas a los sitios secundarios de Jordania, crear más empleos turísticos y aumentar el turismo internacional y doméstico en Jordania.

En febrero de 2017, USAID anunció una asociación con TripAdvisor para desarrollar el turismo sostenible y desarrollar la presencia digital de Jordania. Con la creciente popularidad del turismo experiencial, actividades como recoger aceitunas, tejer cestas y tomar clases de cocina prometen intrigar a los turistas que visitan Jordania.





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