Uno de los ejemplos más antiguos de cultivo de olivos no nativos descubierto en el valle del Jordán

Los restos arqueológicos en el valle central del Jordán muestran evidencia del ejemplo más antiguo de aceitunas cultivadas fuera de su área de distribución natural.
Yosef Garfinkel
Jun. 22, 2022
paolo deandreis

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Ha surgido nueva evidencia de olivares cultivados que datan de hace 7,000 años en el Valle Central del Jordán, a unos 32 kilómetros al sur del Mar de Galilea en el actual Israel.

Una nueva encuesta estudio ha investigado los antiguos asentamientos y sus restos en una zona conocida como Tel Tsaf, encontrando que en esa época existía una próspera y floreciente sociedad dedicada al cultivo de trigo, cebada y olivo.

Es la evidencia más antigua conocida de que las aceitunas se cultivan fuera de su área de distribución natural.- Dafna Langgout, investigadora, Universidad de Tel Aviv en el Instituto de Arqueología

Según los arqueólogos que trabajaron en la investigación publicada por Scientific Report, es uno de los primeros ejemplos de humanos cultivando aceitunas.

"Para describirlo, [podemos decir] que es la evidencia más antigua conocida de que las aceitunas se cultivan fuera de su rango natural”, dijo Dafna Langgout, del Instituto de Arqueología de la Universidad de Tel Aviv y coautora del estudio. Olive Oil Times.

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Entre cientos de muestras de madera carbonizada recolectadas en el sitio, los arqueólogos identificaron muchos restos de olivos.

Si bien las semillas y los frutos encontrados en un lugar específico pueden provenir de otras regiones, se cree que recuperar los restos de madera significa que la planta debe haber crecido en las cercanías, explicaron los investigadores en el artículo.

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"De manera reveladora, el Valle Central del Jordán se encuentra fuera del área de distribución natural de las aceitunas silvestres”, escribieron. "En consecuencia, la recuperación de los restos de madera de olivo carbonizados en Tel Tsaf proporciona una fuerte evidencia de los olivares cerca del sitio. En estudios previos también se informaron algunos restos de carbón de oliva y algunos huesos de aceituna ".

En las regiones vecinas, los acebuches solían prosperar con muchas otras especies, como robles, tamariscos, acacias blancas y pistachos. Sin embargo, en Tel Tsaf, los olivos fueron importados por la población local, un fenómeno que también muestra que se había establecido el conocimiento de plantación de olivos.

El estudio se centra en la evidencia arqueológica y botánica, que "sugiere que el cultivo del olivo comenzó en el norte de Israel (costa del Carmelo y Galilea) hace casi 8,000 años."

Los científicos creen que se trataba principalmente de especies de olivos silvestres.

"Unos siglos más tarde, a principios del Calcolítico Medio… los pobladores de Tel Tsaf se dedicaron al cultivo del olivo en toda regla, indicado por su ubicación fuera Olea Europea 's distribución natural”, escribieron los investigadores. "Para lograr este cambio geográfico, debe haber ocurrido una transferencia tanto de conocimiento como de material genético del olivo desde el norte de Israel al Valle Central del Jordán”.

La investigación encontró que la población local estaba profundamente involucrada en la agricultura, habiendo construido grandes estructuras para almacenar alimentos, principalmente cereales. Los autores del estudio explicaron que cada edificio de los asentamientos tenía de cuatro a cinco silos redondos, con una capacidad de almacenamiento de 20 a 30 toneladas.

"Excedieron con creces las necesidades de los habitantes, lo que indica el funcionamiento de un complejo sistema económico de acumulación de excedentes y riquezas”, escribieron los investigadores.

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Tal complejidad se debe a una "sofisticado sistema de producción, que posiblemente incluya fertilizantes, sistemas de riego y prácticas de manejo de campo, como la incorporación de períodos de barbecho en la rotación de cultivos”, agregaron.

Eso también muestra una sociedad que podría plantar nuevos cultivos, como olivos, cuyos rendimientos habrían requerido años para desarrollarse.

Según Langgout, la sociedad Tel Tsaf era inusualmente rica en comparación con otras, "viviendo en un modo de supervivencia.”

"Tuvieron tiempo para invertir en algo con una inversión a largo plazo con un retorno relativamente retrasado”, escribieron los investigadores. "Es posible que una plantación de árboles frutales no asuma todo su potencial de rendimiento dentro de la corta vida adulta del plantador hace 7000 años, debido al largo período juvenil de algunos de los tipos de árboles frutales”.

Los investigadores creen que las aceitunas constituían un artículo de lujo que podría haber desempeñado un papel en el comercio con otras poblaciones.

"Los olivos y las higueras cultivados produjeron productos con una larga vida útil, como aceitunas de mesa, aceite de oliva e higos secos y, por lo tanto, son muy adecuados para el comercio y la tributación a larga distancia, lo que eventualmente lleva a la acumulación de riqueza y a una organización socioeconómica más compleja”, dijo Langgout.

Aunque estudios anteriores realizados en áreas adyacentes de la región han demostrado la existencia de antiguos molinos de aceitunas en ese momento, los investigadores no pueden decir si había prensas de aceitunas en Tel Tsaf.

Aunque la olive oil producción habría sido posible en Tel Tsaf entonces, no hay certeza ni ningún indicio sobre cómo se habría almacenado el producto.

"No tenemos evidencia en el sitio de Tel Tsaf de olive oil proproducción ”, dijo Langgout, y señaló que los arqueólogos no encontraron desechos de aceitunas ni prensas de aceite de oliva en ese momento.



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