El calor y la sequía causan muertes forestales a nivel mundial

Los bosques juegan un papel vital en la estabilización del clima al regular los ecosistemas y proteger la biodiversidad, pero el aumento de las temperaturas y el clima más seco los están poniendo en riesgo.

Abril 25, 2022
Por Paolo DeAndreis

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Una nueva investigación indica que aumento de las temperaturas globales y períodos prolongados de sequía están causando eventos de mortandad forestal a nivel mundial.

Un equipo de científicos internacionales ha examinado la extinción de bosques en 675 lugares desde 1970.

Lo que descubrimos fue que, a escala mundial, existía este patrón consistentemente más cálido y seco... que puede mostrarnos cuán inusualmente cálido o seco tiene que ser para que los bosques estén en riesgo de muerte.- William Hammond, ecofisiólogo de plantas, Universidad de Florida

Al analizar estos episodios y compararlos con los datos climáticos existentes, los científicos pudieron identificar las condiciones locales de temperatura y sequía que determinaron los eventos de mortalidad de los árboles. Luego se creó una base de datos global georreferenciada.

En los estudio publicado en Naturaleza de Comunicaciones, los investigadores dijeron que hay una falta de datos sobre cómo los ecosistemas forestales sobrevivirán al aumento de las temperaturas promedio asociadas con cambio climático.

Ver también:Los incendios forestales son cada vez más frecuentes e intensos a nivel mundial, según los investigadores

"Falta la determinación cuantitativa de la comunalidad en las anomalías climáticas asociadas con los pulsos de mortalidad de los árboles... necesaria para comprender el papel de eventos climáticos extremos en los patrones globales generales de muerte de árboles”, escribieron los científicos.

La mortandad generalizada de árboles puede resultar excepcionalmente dañina para los esfuerzos mundiales por mitigar los impactos del cambio climático.

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El último estado de los bosques del mundo informe por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente dijo que estos ecosistemas únicos cubren solo el 30 por ciento del área terrestre mundial, pero albergan la gran mayoría de las especies de plantas y animales terrestres.

Los bosques juegan un papel vital en la estabilización del clima al regular los ecosistemas y protegiendo la biodiversidad. Además de apoyar el sustento de grandes poblaciones, los investigadores enfatizaron cómo los bosques están compuestos por más de 60,000 especies de árboles, almacenan casi la mitad del carbono terrestre y secuestran hasta un tercio de las emisiones anuales de carbono antropogénico.

Según el Consejo Oleícola Internacional, "una hectárea de olivos anula la huella de carbono anual de una persona”.

"Nuestro análisis cuantifica una "Huella digital de sequía más caliente de estos sitios de mortalidad de árboles, efectivamente una señal climática más cálida y seca para la mortalidad de árboles, en 675 ubicaciones que abarcan 1,303 parcelas”, escribieron los investigadores.

"La frecuencia de estas condiciones climáticas del año de mortalidad observadas aumenta fuertemente de forma no lineal bajo el calentamiento proyectado”, agregaron. "Nuestra base de datos también proporciona la base inicial para un mayor monitoreo basado en el terreno, cuantitativo y desarrollado por la comunidad de la mortalidad global de los árboles”.

"Lo que descubrimos fue que, a escala global, había un patrón consistentemente más cálido y seco... que puede mostrarnos qué tan inusualmente cálido o seco tiene que ser para que los bosques estén en riesgo de muerte”, dijo William Hammond, coautor y director de planta. ecofisiólogo de la Universidad de Florida, agregó en una nota.

Los científicos enfatizaron cómo el aumento de las temperaturas amenaza a los bosques de varias maneras, incluida la amplificación de la sequía atmosférica, intensificación de la sequía del suelo y causando estrés por calor a las plantas. A medida que aumenta la temperatura, los suelos y los árboles pierden agua más rápidamente.

Un ambiente más cálido también puede desencadenar eventos letales de formas inesperadas, según Cuauhtémoc Sáenz-Romero, coautor e investigador de la Universidad Michoacana de San Nicolás de Hidalgo en México.

"En los últimos años, la temporada seca y cálida de marzo a mayo es aún más seca de lo habitual, pero también más cálida que nunca”, dijo. "Esta combinación está provocando mucho estrés en los árboles antes de la llegada de la próxima temporada de lluvias de junio a octubre”.

"Por ejemplo, en 2021, más de 8,000 árboles maduros fueron asesinados por escarabajos descortezadores en la Reserva de la Biosfera de la Mariposa Monarca en el centro de México”, agregó Sáenz-Romero. "La efecto de la niña la corriente del Océano Pacífico resultó en condiciones más secas y cálidas; una combinación mortal que favoreció los brotes de plagas”.

Según los investigadores, el estudio muestra una aceleración general de las condiciones climáticas destructivas destinadas a empeorar con el tiempo a medida que las temperaturas continúan aumentando.

"Los bosques históricos de la Tierra en particular enfrentan un futuro desafiante, que incluye cambios dramáticos en la extensión, composición, edad y estructura de estos bosques únicos e irremplazables, con consecuencias a escala planetaria para la biodiversidad y el ciclo del agua y el carbono”, escribieron los autores.

En sus conclusiones, los científicos enfatizaron cómo los bosques son esenciales en los esfuerzos para mitigar los impactos de la crisis climática. Sin embargo, su capacidad para actuar como sumideros de carbono está estrictamente relacionada con su capacidad de supervivencia.

"Las plantas hacen un trabajo fenomenal al capturar y secuestrar carbono”, dijo Hammond. "Pero la muerte de las plantas no solo impide que realicen esta función crítica de captura de carbono, sino que las plantas también comienzan a liberar carbono a medida que se descomponen”.

"Nuestros hallazgos muestran que limitar el calentamiento a 2 ºC por encima de los niveles preindustriales podría reducir la frecuencia de estas condiciones climáticas asociadas con los eventos de mortalidad de árboles observados a menos de la mitad de lo previsto a 4 °C”, escribieron los investigadores.

"Los esfuerzos para proteger el clima mundial del calentamiento excesivo probablemente serán decisivos para determinar la persistencia futura de muchos de los bosques de la Tierra”, agregaron.

La base de datos compuesta por los investigadores ya está disponible en el Sitio web de la Red Internacional de Mortalidad de los Árboles, donde los científicos colaboradores también pueden agregar datos para proporcionar una imagen más amplia y una comprensión más amplia de los eventos de mortandad forestal.



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