Desde Golan Heights, Olive Farmer ve nuevos mercados para su línea de cuidado de la piel

Avner Talmon cosecha la fruta de olivos 23,000 para obtener aceite de oliva orgánico y una variedad de cosméticos naturales que van desde el lavado facial hasta la crema para pies.

Avner Talmon
Octubre 28, 2016
Por Larry Luxner
Avner Talmon

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QATZRIN, Israel - Apenas a 25 km de la frontera de Israel con Siria, un país cuyo nombre hoy evoca sufrimiento y derramamiento de sangre, el empresario Avner Talmon maniobra su Polaris Ranger 4x4 a lo largo de un camino de tierra con vistas a los Altos del Golán.

A pesar de la guerra civil que se libra al otro lado de esta frontera fuertemente fortificada, la vista desde nuestro mirador a 700 metros sobre el nivel del mar no podría ser más pacífica; Las cosas más peligrosas en nuestras inmediaciones son las curvas cerradas, las serpientes ocasionales y un sol implacable.

Aquí, en 60 hectáreas de tierra dura, cuya historia se remonta a mucho antes del nacimiento de Jesús, la compañía de Talmon, Olea esencia ltd., cosecha el fruto de los olivos 23,000 en aceite de oliva orgánico y una variedad de cosméticos naturales que van desde el lavado facial hasta la crema para pies. Alrededor de la mitad de esa tierra es de Talmon; el resto pertenece a granjeros drusos judíos y de habla árabe cercanos.

"Como somos de Israel, tenemos muchos conocimientos sobre aceitunas que provienen de miles de años de tradición ”, dice. "Las aceitunas están en nuestra sangre, en nuestro ADN ".

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Cómo Talmon, de 62 años, llegó a ser un experto en la fabricación de productos de belleza con aceite de oliva es una historia en sí misma, una historia que este reportero escuchó a principios de este mes durante un almuerzo de pita y hummus en el centro de visitantes de Olea Essence, ubicado a tres horas ' Conduzca al noreste de Tel Aviv, la capital comercial y cultural de Israel.

"Vinimos al Golán hace 19 años desde Tel Aviv ”, dijo Talmon, un arqueólogo entrenado. "En ese momento, mis hijos tenían 16, 14 y 10 años. Quería devolverles la infancia a mis hijos. A mi hija le gustaba montar a caballo. Finalmente, terminó como campeona de equitación de Israel ”.

Un día, la familia condujo hasta Moshav Ramot, cuyo nombre hebreo no tiene nada que ver con el hecho de que este solitario rancho de caballos es bastante remoto, y mientras los demás cabalgaban, Talmon vio una casa abandonada con vistas a un impresionante paisaje montañoso. Por capricho, lo compró y luego sorprendió a su esposa con la noticia.

"La casa tenía 20 acres de terreno que no tenían nada, así que decidí plantar mis propias aceitunas ”, recordó. "Me atrajo un poco ”.

Para ser sincero, Israel, líder mundial en diamantes, software de computadora, armamento y dispositivos médicos, representa apenas un punto en el mercado mundial del aceite de oliva. Su producción anual de 5,000 toneladas métricas palidece en comparación con los 1.38 millones de toneladas producidas por España, las 470,000 toneladas producidas por Italia o las 320,000 toneladas producidas por Grecia en 2015-16, según cifras recién lanzado por el Consejo Oleícola Internacional.

Sin embargo, solo una pequeña fracción de esa producción está sin filtrar.

"Tienes dos o tres millones de toneladas de aceite de oliva vendidas anualmente en todo el mundo ”, dijo. "Si no se filtran 100,000 toneladas, entonces mi nombre no es Avner ".
Talmon insiste en que los consumidores estadounidenses y europeos han sido engañados para comprar solo aceite de oliva transparente.

"Mira lo que tienes en los Estados Unidos. La EPA está matando a las aceitunas, porque legítimamente protegen el agua, que es escasa en California. No dejan que la industria del aceite de oliva contamine el suelo. Pero la contaminación no es veneno; La mayoría de los antioxidantes de la aceituna se encuentran en los sólidos, que se filtran en la capa freática y no se disuelven ".

Pero Talmon llegó a sus conclusiones literalmente por accidente.

"Cuando trae 100 kilos de aceitunas al molino, agrega 20 kilos de agua y extrae 20 kilos de aceite de oliva. Entonces quedan 100 kilos como residuo contaminado ”, dijo. "Descubrí todo esto casualmente al caer en un montón. La manguera explotó y me cubrió con este barro. Tenía miedo, porque sabía que no era nada bueno. Entonces mis muchachos me lavaron y vi mi piel. Fue mucho mejor que antes ".

El empresario contrató de inmediato a un químico para investigar las propiedades específicas del aceite de oliva y cómo podrían comercializar su descubrimiento. Finalmente, escribió una patente para convertir ese residuo en vinagre fermentándolo.

"Soy el único en el mundo que tiene esa tecnología ”, insistió.

La sede de la empresa Talmon se encuentra en Qatzrin, una ciudad de 4,000 habitantes que sirve como capital administrativa del Golán. Está ubicado al otro lado de la calle de un centro comercial y al final de la calle de la antigua Qatzrin y los restos de cuatro prensas de aceitunas.

Además de esta ubicación, Olea Essence tiene otros tres puntos de venta en el norte: Ein Gev, Ginossar y Yardenit, todos destinos populares para turistas judíos y cristianos evangélicos. Las tiendas reciben un total de 100,000 visitantes al año, principalmente estadounidenses y europeos que llegan por autobús, ver un video de cinco minutos, haga un recorrido por las instalaciones, disfrute del almuerzo y vea una demostración de cómo usar los cosméticos a base de aceite de oliva de la compañía, todos los cuales están a la venta en la tienda de regalos.

También hay una tienda en Qumran, a orillas del Mar Muerto, así como la boutique insignia de Talmon en 17 Ben Yehuda Street en Tel Aviv.

Tienda de regalos Olea Essence en Qatzrin.
(Foto por Larry Luxner)

"El próximo será en West Village de Nueva York, y luego en Tokio. Estoy negociando diferentes franquicias ”, dijo sin dar más detalles.

A pesar de la proximidad de Israel a Europa, la UE no es un mercado atractivo para Olea Essence, tanto por razones políticas como económicas. La UE aplica un impuesto de € 1.20 por cada kilo de aceite de oliva importado de Israel; Esto, dice Talmon, tiene como objetivo proteger a los olivareros españoles, italianos, griegos y portugueses.

"La mayoría de los productos israelíes no pagan impuestos de la UE, pero el aceite de oliva es uno de los pocos productos que los europeos están protegiendo ”, dijo. "Los europeos también tienen todo tipo de regulaciones destinadas a mantenerte alejado. Es todo un gran mercado supercapitalista, que mantiene alejada a la competencia, pero finalmente eso les impide sobresalir ".

La otra razón es política. En noviembre de 2015, Bruselas promulgó un nuevo conjunto de pautas exigir que todas las exportaciones con destino a la UE, incluidos el vino, las fechas, las aves y el aceite de oliva, originarios de Cisjordania, Jerusalén Este y los Altos del Golán lleven las palabras "Asentamiento israelí ”además del "Hecho en Israel "etiqueta.

En estos días, las dos terceras partes de los Altos del Golán que Israel capturó de Siria durante la Guerra de los Seis Días de 1967 y anexó oficialmente en 1981 tiene poca semejanza con el país que una vez lo gobernó. Acerca de los judíos 40,000 y los drusos de habla árabe habitan el enclave 580 de una milla cuadrada conocido por la producción agrícola, bodegas, atracciones turísticas y parques naturales.

Sin embargo, Siria nunca ha renunciado a su reclamo sobre el Golán, y ningún otro país, excepto Israel, ha reconocido la soberanía del estado judío. Es por eso que la directiva de la UE requiere un etiquetado separado para los productos, como el aceite de oliva, que se producen allí, a pesar de que la Casa Blanca y muchos miembros del Congreso se han opuesto enérgicamente a tales regulaciones con el argumento de que son discriminatorias y contraproducentes.

Avner Talmon (Foto por Larry Luxner)

"Esa es otra razón para ir a los Estados Unidos ”, dijo. "Por cada persona que no quiere comprar al Golán, hay cuatro que sí lo hacen ".

Dejando a un lado la política, no se discute la presencia histórica judía aquí. Se han excavado al menos sinagogas 30 de los períodos romano y bizantino en todo el Golán. Sin embargo, la política de Oriente Medio, en lugar de decisiones comerciales acertadas, con frecuencia dicta lo que es mejor para los vecinos árabes de Israel.

"Jordania tiene una crisis de agua, así que hace siete años, por mi propia iniciativa, llamé a su puerta con una solución gratuita ”, dijo Talmon sobre su reunión con las autoridades jordanas con la esperanza de aumentar olive oil producción. "Estaban interesados, pero dejaron de hablarme en el momento en que supieron que estaba en el Golán ".

Olea Essence vende productos distintos de 120 y emplea a personas de 25. En 2010, la compañía fue la ganadora israelí de la competencia CleanTech Open en San Francisco.

"Soy sostenible, soy orgánico y no necesito certificación ”, se jactó Talmon. "Soy más orgánico que todos los que tienen certificados ".

En la actualidad, los mercados más prometedores de Olea son Estados Unidos y el sudeste asiático, específicamente Japón, Corea del Sur, Hong Kong, Singapur y Filipinas. Su principal cliente individual es Whole Foods Market, que actualmente lleva la línea Eco Olea de productos orgánicos de limpieza para el hogar.

"Nuestros limpiadores domésticos son los únicos en el mundo que son completamente naturales ”, dijo. "Somos el único en los estantes de Whole Foods que es verde. La Comisión de Seguridad de Productos de Consumo dijo que no necesito presentar una solicitud a la FDA ni a nadie en los Estados. Nada requiere inspecciones. El Grupo de Trabajo Ambiental nos califica con triple A ".

Los precios de los productos Olea Essence van desde $ 8.00 por un tubo de 50 ml de lavado y exfoliante de oliva hasta $ 90 por crema para ojos y suero facial. La compañía también tiene tres marcas específicas de aceite de oliva: Beit Saida Green ($ 19.00 por una lata de 900 ml); Sello negro de Kursi ($ 22.00) y Sello de oro de Tabha ($ 28.50).

Talmon posee el 50 por ciento de Olea Essence; la otra mitad es propiedad del Grupo Haama, la mayor empresa textil de Israel, y del industrial israelí Danny Hoffman.

"Los propietarios se enamoraron de nuestro negocio e invirtieron algo de dinero ”, dijo Talmon, quien invirtió $ 4 millones en Olea desde el principio, pero se negó a discutir los ingresos. "Es rentable ahora. Estamos volviendo a invertir todo en la empresa ".



Larry Luxner es un periodista y fotógrafo de Tel Aviv. Viajó a los Altos del Golán para esta historia a principios de octubre.
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