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Diario de Andalucía: La vida entre las arboledas

Marzo 5, 2015
Charles Lavers

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Nada transmite la importancia del aceite de oliva como un golpe en la cabeza a las dos de la mañana mientras intenta (con una deliberación dolorosamente adecuada) hacer una berenjena a la parmesana; un regaño de un amigo mío que vivía en una casa donde había ciertos aceites de oliva que simplemente no se le permitía tocar. De dónde eran estos aceites de oliva no podría decirte ni entonces ni ahora. Sin embargo, mi aprecio por la fruta y el aceite que produce se ha convertido en una pasión hecha posible por circunstancias afortunadas.

Vivo en una zona de España conocida por su importante contribución al mundo del aceite de oliva (Andalucía), y tengo la suerte de mirar los olivos todas las mañanas. Encontrar una arboleda implica un viaje en automóvil que dura apenas cinco minutos. Para la mayoría de nosotros, el aceite de oliva se define como el primer paso al seguir las instrucciones de la receta. Sin embargo, para muchos andaluces, el aceite de oliva significa seguir los pasos de generaciones de agricultores y productores.

Conduciendo hacia el sur por la A330 cerca de Orce y Alqueria, a través de las interminables áreas de tierras baldías divididas por los campos peinados de olivos y almendros, tienes la sensación de que no estás en el 21st siglo. Los campos están llenos de equipos agrícolas anticuados y abandonados, mientras que los únicos atascos de tráfico son los que involucran cabras y pastores sobreprotectores.

De hecho, el mundo moderno ha hecho poco para cambiar la forma en que se recolectan las aceitunas cada invierno; ya que todavía se colocan paños debajo de los árboles para recoger las aceitunas derribadas con palos largos. Es un método simple, y ya sea una operación grande o una de las arboledas familiares cada vez más difíciles de encontrar, no hay atajos.

En los últimos años ha aumentado la popularidad de las máquinas que recolectan aceitunas sacudiendo los árboles, y la maquinaria de acero se ha hecho cargo de la mayor parte del trabajo que solían realizar los burros, que convertían las ruedas de piedra que se usaban para triturar las aceitunas en un puré. Las centrifugadoras modernas han reemplazado a muchas de las prensas antiguas.

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Si bien los procesos utilizados para cosechar y cultivar aceitunas para aceite han cambiado un poco a lo largo de los años, la cultura de olive oil producción aquí no lo ha hecho. Espero poder compartir lo que aprendo mientras exploro qué hace que el aceite de oliva sea una parte tan integral de la vida española y mediterránea.

Es curioso cómo la búsqueda de nuevas experiencias puede despertar el interés en algo bastante antiguo.

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