El proyecto europeo LIFE Resilience ofrece herramientas para mitigar la propagación de Xylella

LIFE Resilience ha presentado los resultados de un proyecto de cuatro años para detener la propagación de Xyella fastidiosa e identificar variedades resistentes.

Jun. 2, 2022
Por Paolo DeAndreis

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Después de cuatro años, se ha completado el proyecto LIFE Resilience respaldado por la Unión Europea.

Incluyendo una amplia alianza de investigadores, empresarios, agricultores e instituciones públicas, el proyecto ha proporcionado a los oleicultores nuevas herramientas para detener la propagación de Xylella fastidiosa, una bacteria mortal que infecta a los olivos y almendros.

El uso de variedades resistentes es una de las medidas más sostenibles por ser la más económica y respetuosa con el medio ambiente, basada en la resistencia natural de la variedad huésped al patógeno.- Pedro Valverde Caballero, ingeniero agrónomo, Universidad de Córdoba

Uno de los resultados más importantes del proyecto es la prueba continua de nuevos Resistente a xylella variedades de olivo en Italia, Portugal y España.

Otros resultados incluyen el desarrollo de nuevas tecnologías para identificar y alterar las poblaciones de insectos se sabe que son vectores de la bacteria, que causa el Síndrome de Declive Rápido de la Aceituna, y algunas mejores prácticas agrícolas para prevenir la propagación de Xylella fastidiosa de forma sostenible.

Ver también:Investigadores reintroducen murciélagos en los olivares andaluces para combatir plagas

Actualmente, 18 nuevos genotipos de olivo resistentes a Xylella fastidiosa han sido enviados para pruebas en el área de Scorrano en el sur Puglia, que es la parte de Italia más gravemente afectada por la bacteria.

Los socios del proyecto, como Filippo Berio y Balam Agriculture, también han comenzado a probar los nuevos genotipos en Toscana y españa.

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Pedro Valverde Caballero, ingeniero agrónomo de la Universidad de Córdoba, uno de los socios científicos del proyecto, dijo Olive Oil Times lo importante que ha sido diagnosticar y comprender la propagación de Xylella fastidiosa en Italia.

"La bacteria necesita un vector para transmitirse, que en este caso son varias especies de insectos”, dijo.

"El caso concreto de Italia es un caso en el que se ha producido una tormenta perfecta, un clima ideal para el desarrollo de la bacteria, una población muy elevada del insecto vector y un gran número de cultivos hospedantes, especialmente el olivo”, añade Caballero.

Xylella fastidiosa pauca es la subespecie bacteriana que causa el Síndrome de Declive Rápido de la Aceituna.

"La mayor parte del variedades de aceituna presentes en el área son extremadamente susceptibles”, dijo Caballero. "El grave problema lo tenemos en Puglia, donde ya se han infectado más de 150,000 hectáreas de olivos”.

Todas las variedades de olivo evaluadas o catalogadas para susceptibilidad o resistencia han sido infectadas por la bacteria y presentan síntomas.

"La diferencia entre las variedades catalogadas como resistentes y las susceptibles es que la bacteria se desarrolla en menor medida en las resistentes y los síntomas que se pueden observar son escasos o incluso insignificantes”, dijo Caballero.

"Mientras que en una misma huerta, si tenemos variedades susceptibles, estas se ven gravemente afectadas e incluso se secan por completo”, agregó.

Leccino y Fs-17, también conocido como Fabuloso, son las dos variedades de aceituna que han mostrado mayores niveles de resistencia a la bacteria.

"No se observaron síntomas graves en las plantaciones de campo”, dijo Caballero. Aún así, estos resultados pueden no ser suficientes para que los productores de olivos vuelvan a producir las arboledas afectadas.

"Las dos variedades que se clasifican como resistentes no tienen las mejores características agronómicas desde el punto de vista del agricultor”, dijo Caballero. "Por lo tanto, es muy importante desarrollar nuevas variedades resistentes que sean mejores desde el punto de vista agronómico y trabajar en la evaluación de la resistencia de las variedades de olivo en el bancos mundiales de germoplasma."

"Afortunadamente, existe una amplia gama de variedades de aceitunas con una multitud de características agronómicas diferentes y, con suerte, también habrá algunas con resistencia a Xylella fastidiosa ”, agregó.

Las nuevas variedades desarrolladas en el proyecto provienen de cruces entre variedades resistentes y otras con buenas características agronómicas. Al hacer estos cruces, se espera que algunos de los descendientes tengan resistencia a la enfermedad.

"Estas nuevas variedades están sembradas actualmente en campos afectados en Scorrano y, de esta manera, podemos evaluar la resistencia a nivel de campo”, dijo Caballero. "A su vez, estas nuevas variedades, preseleccionadas, también están siendo evaluadas en un laboratorio en Apulia, en condiciones controladas”.

"Actualmente, sabemos que varios proyectos internacionales y nacionales están haciendo un gran esfuerzo en esa dirección”, agregó. "Entre las variedades desarrolladas a través de los programas de mejoramiento y las evaluaciones de las variedades en los bancos de germoplasma, todos podemos poner nuestro granito de arena para solucionar este gran problema”.

El desarrollo de variedades de olivo totalmente resistentes que también sean portadoras de buenas características agronómicas se considera crucial para la sostenibilidad de la lucha contra Xylella fastidiosa.

"El uso de variedades resistentes es una de las medidas más sustentables ya que es la más económica y amigable con el medio ambiente, basada en la resistencia natural de la variedad hospedera al patógeno”, dijo Caballero.

El proyecto también ha llevado al desarrollo de un sistema de control monitorear y reducir la población de insectos vectores.

Investigadores del Consejo Nacional de Investigación de Italia (CNR) desarrollaron una serie de herramientas para medir el impacto de los insectos y atrapar el salivazo en las arboledas. Se probaron trampas automáticas para verificar la presencia del mosca de la fruta de olivo.

Gracias a las tecnologías de imágenes satelitales, los investigadores también pudieron mapear las diferentes áreas afectadas y verificar las condiciones y necesidades agronómicas de las arboledas observadas.

Las nuevas herramientas contra Xylella fastidiosa desarrolladas por el proyecto incluyen detección de luz y drones sensores capaces de verificar el crecimiento de las plantas en los campos. Además, también se han desarrollado tecnologías de agricultura de precisión para mejorar la gestión del olivar y la eficacia de los productos químicos naturales.

Teresa Carrillo, directora del proyecto LIFE Resilience e investigadora de Agricultura Balam, dijo que el uso de buenas prácticas por parte del socio del proyecto ha fomentado la biodiversidad de los cultivos y mejorado la salud de las plantas en las fincas, contribuyendo a productos más sostenibles.

En una entrevista reciente con Olive Oil Times, Vasco Abreu, director comercial de Nutripado y socio del proyecto, destacó la relevancia de buenas prácticas como el mantenimiento de cultivos de cobertura y el fomento de la biodiversidad en las huertas.

"En campos de almendros y olivos, la cobertura vegetal entre hileras puede adoptarse cultivando leguminosas y otras plantas mixtas que mantienen la humedad en el suelo y ofrecen nutrición a una serie de microbios benéficos, que fijan elementos necesarios en el suelo”, dijo.

"Aplicar este enfoque también significa que la agricultura también podría capturar carbono, ya que la cubierta vegetal de leguminosas puede secuestrar hasta ocho toneladas de carbono por hectárea”, agregó Abreu. "También secuestran nitrógeno, lo que mejora la fertilidad del suelo”.

Pedro Fevereiro, director ejecutivo de Innovaplant Protect, dijo Olive Oil Times que "este proyecto puede reducir efectivamente la población de insectos vectores mediante la adopción de estructuras, como arbustos, flores u otras cubiertas vegetales”.

"La biodiversidad también puede ayudar a abordar cambio climático al reducir el uso de fertilizantes y acercar a los agricultores a soluciones más amigables con la naturaleza”, agregó. "También puede reducir el uso de agua o pesticidas”.

Las mejores prácticas para el olivo, el almendro y otros cultivos leñosos como la vid y los cítricos son replicables y pueden ampliarse.

En consecuencia, la Asociación de Jóvenes Agricultores y Ganaderos de España (Asaja) confirmó que la difusión de este nuevo conjunto de prácticas sostenibles ya ha comenzado entre sus miembros.


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