Conozca a un productor galardonado que promueve los aceites griegos en Berlín

Amadeus Tzamouranis conecta a los consumidores alemanes con olive oil proproductores en Kalamata.

Clara Marie Paul (atrás a la izquierda), Amadeus Tzamouranis (atrás al centro) y Simone Artale (al frente) son los motores de Thalassa.
Octubre 27, 2022
Por Daniel Dawson
Clara Marie Paul (atrás a la izquierda), Amadeus Tzamouranis (atrás al centro) y Simone Artale (al frente) son los motores de Thalassa.

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La mantequilla ha sido durante mucho tiempo la grasa comestible elegida en Alemania, con el país más poblado y la economía más grande de la Unión Europea entre los líderes mundiales en producción y consumo de mantequilla.

Sin embargo, consumo de aceite de oliva y cultura han ganado poco a poco un punto de apoyo en Alemania. Según el Consejo Oleícola Internacional, los alemanes consumieron 76,900 toneladas de aceite de oliva en el año de cosecha 2021/22, un aumento del 25 por ciento en comparación con hace una década y un aumento de siete veces en comparación con hace 30 años.

En Alemania hay muchos aceites de oliva, pero el problema es que no sabes quién está detrás de la marca... Queríamos construir un puente directamente de Grecia a Alemania.- Amadeus Tzamouranis, director ejecutivo, Thalassa

Si bien en Alemania se compra mucho aceite de oliva en los supermercados, Amadeus Tzamouranis está trabajando para crear una conexión más íntima entre alemanes y aceite de oliva virgen extra.

El director ejecutivo de Thalassa (la palabra griega para "el mar'), que produce la marcas OEL galardonadas, nació y se crió en Berlín, pero pasaba los veranos en la finca de olivos de la familia en Kalamata, en la península del Peloponeso.

Ver también:Perfiles de productores

"Siempre he tenido una profunda conexión con Grecia”, dijo. Olive Oil Times. "Aunque conocía el aceite de oliva, nunca tuve la experiencia intensa de estar en el campo, recoger las aceitunas, llevarlas a la almazara y ver cómo se produce el aceite”.

Si bien el aceite de oliva fue una parte omnipresente de su infancia, Tzamouranis dijo que su primera experiencia íntima se produjo después de recibir una llamada de su tío en 2015 pidiéndole que viniera a ayudar con la cosecha.

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Tzamouranis estuvo de acuerdo y tomó prestada la camioneta de un amigo para conducir desde Berlín hasta el sur de Italia antes de cruzar al Peloponeso en un ferry de 24 horas.

Su plan original era llevar algunas pinturas a su padre, un artista que presentaba una exposición, y medicamentos que no estaban disponibles en la comunidad. Tzamouranis también compró algo del aceite de oliva de su tío para traerlo a Alemania y compartirlo con amigos y familiares.

"Tenía esta camioneta llena de pinturas, medicamentos y todas esas cosas, y no tenía la idea de hacer un negocio con eso”, dijo. "Mi idea era simplemente pasar un buen rato”.

Sin embargo, esto cambió cuando trajo el recién cosechado aceite de oliva virgen extra sin filtrar volver a Alemania.

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Tzamouranis dijo que el aceite de oliva sin filtrar era relativamente desconocido en Berlín, pero resultó ser popular.

"Le di algunos a mis amigos y quedaron asombrados”, dijo. "Cuando viene fresco, como dos semanas, la mayoría de las personas en Alemania no conocen este tipo de sabor porque normalmente el aceite de oliva se almacena y luego se filtra antes de ser embotellado ".

Pronto, uno de sus amigos, que luego se convirtió en su socio comercial, le recomendó aprovechar sus contactos en la industria alimentaria alemana -Tzamouranis había trabajado durante años como cocinero en restaurantes de Berlín- y comenzar un negocio importando el aceite de su tío para llenar el vacío de aceite de oliva virgen extra fresco y ecológico.

"En Alemania hay muchos aceites de oliva, pero el problema es que no sabes quién está detrás de la marca. No hay conexión con el productor”, dijo. "Decidimos hacer una marca de Berlín: OEL Berlín. Queríamos construir un puente directamente de Grecia a Alemania”.

Siempre ha habido fuertes vínculos entre los dos países, con datos del censo de 2021 que indican que más de 450,000 griegos viven en Alemania, el noveno grupo de extranjeros más grande del país.

Un 2019 aparte informe de Insete Intelligence descubrió que los alemanes constituyen la mayor parte de los turistas en Grecia, con más de cuatro millones de visitantes cada año, casi el 13 por ciento del total de turistas, generando un ingreso promedio de casi 3 millones de euros por año.

"Mucha gente aquí en Alemania tiene una pasión en general por Grecia”, dijo Tzamouranis.

A pesar de estas estrechas conexiones culturales, agregó que muchos alemanes creían en el viejo cliché de que el aceite de oliva de alta calidad solo proviene de Italia y se propusieron cambiar esto.

Al principio, importaba el aceite de oliva a tiempo parcial, trabajando hasta en otros tres trabajos en paralelo. Después de dos años de esto, ahorró lo suficiente para comprar una pequeña arboleda en Grecia y regresó a Kalamata para dominar el arte de olive oil producción.

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El aceite de oliva ha sido durante mucho tiempo un asunto familiar para Tzamouranis, con experiencias formativas que tuvieron lugar en el olivar con sus abuelos.

"Quería aprender todo”, dijo. "Quería estar allí y no ser solo alguien que compra aceite de oliva y lo revende”.

Sin embargo, pronto descubrió que no podía producir suficiente aceite de oliva para satisfacer la demanda, por lo que acudió a Ilias Stavropoulos, quien había transformado sus aceitunas durante mucho tiempo, y se asoció con el molinero orgánico certificado de 30 años.

Ahora, Thalassa, el nombre recientemente renombrado de OEL, produce 100,000 litros de aceite de oliva virgen extra orgánico cada año, junto con una gama de otros productos a base de aceitunas.

"Estamos tratando de que la gente entienda lo que se debe hacer para producir un buen aceite de oliva ", dijo Tzamouranis, y agregó que muchas cadenas de supermercados venden aceite de oliva por € 4 a € 5, precios a los que nunca podría permitirse vender su aceites

Tzamouranis cree que el aceite de oliva virgen extra, tal como lo produce, es un producto boutique y artesanal que debe comercializarse y venderse como tal. Con este fin, trabaja en estrecha colaboración con los supermercados orgánicos y las tiendas de alimentos especializados de Berlín.

Trabajar dentro del contexto de un minorista que ya atrae a una parte más importante de clientes conscientes de la salud ha ayudado a Tzamouranis a educar a los consumidores sobre la beneficios de la salud de aceite de oliva y cómo usarlo en la cocina.

"Hay muchos clientes que comenzaron a usar aceite de oliva solo para ensaladas”, dijo. "En Alemania, hay una cultura diferente sobre cómo usar el aceite de oliva".

Como en muchos otros países no productores de aceite de oliva, Tzamouranis dijo que los mitos sobre freír con aceite de oliva abundan, al igual que los conceptos erróneos sobre cocinar con aceite de oliva. Sin embargo, agregó que esto está cambiando lentamente.

"Estoy tratando de encontrar formas de inspirar a las personas sobre cómo usar aceite de oliva con recetas", Dijo. "Está cambiando un poco. La gente es más consciente de que un buen aceite de oliva tiene que costar al menos 15 €".

La comprensión de que producir productos de calidad requiere una inversión sustancial no ha llegado demasiado pronto.

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La cosecha está programada para comenzar en noviembre y Tzamouranis anticipa un buen rendimiento.

Si bien Tzamouranis no espera comenzar a cosechar hasta noviembre, las interrupciones en la cadena de suministro y la inflación han creado un entorno comercial desafiante.

Dijo que el precio de las latas en las que almacena y vende su aceite de oliva había "explotó”, y los costos de transporte y envío de Grecia a Alemania también habían aumentado significativamente.

Además, sus proveedores habituales de estaño le pedían que comprara un mínimo de 100,000 unidades a la vez, mucho más de lo que necesita en cada cosecha.

"Tenemos costos más altos, pero no podemos pasar estos costos al consumidor porque si hacemos eso, quién comprará nuestro aceite de oliva ”, dijo. "Este es el problema que tenemos, por lo que de alguna manera necesitamos encontrar formas de lidiar con eso”.

La compañía había estado trabajando para encontrar formas creativas de agregar valor al aceite de oliva virgen extra antes de que surgieran las dificultades macroeconómicas actuales.

Una forma en que la empresa logra esto ha sido enfocándose en el diseño de hojalata. Tzamouranis dijo que agregar la dimensión artística al producto ayudó a la empresa a vender los aceites en tiendas conceptuales.

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"Siempre tratamos de centrarnos no solo en la calidad sino también en el aspecto”, dijo. "Queremos personas que compren nuestros productos porque les gusta nuestro diseño”.

Tzamouranis agregó que el enfoque en el diseño aumenta el atractivo de comprar aceite de oliva como regalo. "El aceite de oliva siempre es un buen regalo porque siempre lo necesitas”, dijo. "Siempre lo usas, especialmente si se ve bien.

La compañía también presenta sus aceites de oliva a una serie de concursos, incluido el 2022 NYIOOC World Olive Oil Competition, donde su marca OEL Zoe, un delicado Koroneiki orgánico procedente de centenario y árboles milenarios, ganó un premio de oro.

Cuando todo está dicho y hecho, Tzamouranis no cree que cualquier productor individual está elaborando el mejor aceite de oliva del mundo. Sin embargo, él piensa que demostrar su calidad proporciona valor a los clientes, que es el componente central del negocio.

"No diría que estoy haciendo el mejor aceite de oliva porque mucha gente está haciendo buenos aceites de oliva”, concluyó Tzamouranis. "Estoy tratando de ser auténtico en lo que estoy haciendo, y estoy tratando de darle a la gente lo que se merece”.


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