Técnicas modernas y arboledas milenarias una combinación ganadora para los olivos solares

El productor libanés ha combinado variedades y técnicas de cultivo tradicionales con molienda y marketing modernos para producir una marca galardonada.

Foto: Karim Arsanios
Mayo. 23, 2022
Por Paolo DeAndreis
Foto: Karim Arsanios

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En las afueras de la aldea de Kour, en las ondulantes colinas del norte del Líbano, se extienden los olivos de Aceitunas Solares.

Muchos de los árboles han crecido aquí, a unos 450 metros sobre el nivel del mar, durante cientos de años, plantados en el 19th siglo en filas ordenadas sobre terrazas superpuestas reforzadas por contrafuertes de piedras amontonadas en seco.

Claro, el diseño del producto o la tecnología con la que se elaboran nuestros aceites de oliva virgen extra pueden ser muy avanzados, pero la tradición es la esencia de lo que hacemos.- Karim Arsanios, propietario, Solar Olives

Al margen de los fertilizantes o pesticidas a base de aceite, los productores detrás de Solar Olives elaboran uno de los mejores aceites de oliva del mundo a partir de estos árboles.

Esto quedó en evidencia cuando el productor libanés ganó un premio de oro En el 2022 NYIOOC World Olive Oil Competition por su delicado orgánico Souri, que según los jueces tenía sensaciones gustativas de flores, vainilla, bayas, frutos rojos y manzana.

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"La tradición es muy relevante para nosotros ”, dijo Karim Arsanios, chef y propietario de Solar Olives. Olive Oil Times.” Los olivos han estado con nosotros durante milenios. Por eso tratamos de infundir tradición en nuestros productos. Claro, el diseño del producto o la tecnología utilizada para hacer nuestro aceites de oliva virgen extra puede ser muy avanzado, pero la tradición es la esencia de lo que hacemos”.

"Incluso el nombre de nuestro producto, Solar, ha sido creado con la tradición en mente”, agregó. "Como hemos unido sol, el sol, con "un' y "r', que nos conecta con mis padres que ya no están con nosotros y cuidaron los olivos con tanta pasión durante tantos años. "Nos alegró mucho saber del Premio de Oro. Fue una hermosa sorpresa”.

Situada en el corazón de una región fértil donde se cultivan aceitunas desde hace milenios, la casa de campo de paredes de piedra de gran tamaño de la familia fue construida en la primera mitad del siglo XIX.th siglo, cuando el cultivo del olivo comenzó a asumir un papel relevante para la familia Arsanios.

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Foto: Karim Arsanios

"Esa experiencia, ese conocimiento ha pasado de generación en generación”, dijo Arsanios. "En los últimos años, agregamos algunas cosas y cambiamos otras, por supuesto, pero siempre hay un enfoque completamente orgánico y la atención constante a la salud de nuestros olivos ".

"Tenemos suerte porque vivimos en una región no lejos del mar, por lo que hay contenidos específicos de minerales en el suelo alcalino”, agregó. "Eso también significa que cuando llueve, el suelo tiende a tener una excelente retención de agua. Además, en nuestra altitud moderada, los inviernos no son demasiado fríos. En verano, puede hacer calor, pero aun así disfrutamos de la brisa”.

Al comprender que la salud del suelo es clave para su éxito, Arsanios permite que crezca mucha otra vegetación entre los olivos y permite que las gallinas de su vecino también deambulen libremente.

Ambas técnicas ayudan a Arsanios a fortalecer la biodiversidad de sus olivares y, al mismo tiempo, a controlar naturalmente las plagas y los patógenos.

"Por supuesto, todavía necesitas atravesar los árboles todos los días, mirarlos, podarlos cuando sea necesario”, dijo. "Eso sí, hay que ir revisando las aceitunas a medida que van creciendo, para eliminar las que eventualmente sean atacadas por insectos, asegurándonos de que los árboles y sus frutos estén fuertes”.

Si bien la granja familiar está impregnada de tradición, la última generación no tiene miedo de hacer cambios en sus esfuerzos por mantener la calidad. Como resultado, la prensa tradicional fue abandonada recientemente en favor de llevar las aceitunas a un nuevo molino.

La familia innovó aún más al cambiar el cronograma de sus operaciones de cosecha basándose en el aprendizaje de las mejores prácticas más actualizadas.

"En los últimos años, sentí que era necesario cambiar algunas cosas”, dijo Arsanios. "Una vez, esperamos a que cayera la primera lluvia antes de proceder con la cosecha”.

"Descubrí que ese es el momento más incómodo para cosechar, dados los efectos de la lluvia en los árboles, las aceitunas y las operaciones”, agregó. "Así que establecimos un nuevo enfoque, cosechando mucho antes, sacrificando algo de volumen pero mejorando significativamente la calidad".

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Foto: Karim Arsanios

La mayoría de los olivos de la empresa son de la variedad Souri, que alguna vez también se conoció como Roman, un nombre utilizado principalmente para mostrar el origen antiguo de esta variedad. Souri ha sido plantado por la familia Arsanios durante generaciones, y los árboles más jóvenes tienen poco más de 20 años.

"El noventa y cinco por ciento de nuestros árboles son Souri. Aunque tenemos algunas aceitunas Kalamata, estas son solo para autoconsumo”, dijo Arsanios. "Usamos Souri tanto para aceite de oliva como para aceitunas de mesa."

"La forma en que nos gusta comerlos en el Líbano es cosechar las aceitunas, y tres meses después, después de haber reposado en una salmuera, tienen un amargor distintivo combinado con el picante de la salmuera”, agregó. "Lo mismo ocurre con nuestro aceite de oliva virgen extra. Tiene una nota amarga distinta; aún así, también muestra algo de dulzura”.

Según Arsanios, las aceitunas Souri muestran características ligeramente diferentes a lo largo de la temporada de cosecha.

"Nos lleva un mes completar nuestra cosecha”, dijo. "Durante ese período, se puede ver la maduración de la fruta, pasando de verde a amarillo y finalmente a negro. Estas etapas vienen con aromas y sabores cambiantes, un equilibrio diferente de las características únicas de Souri”.

Cada día, las aceitunas se transforman, y el aceite de oliva resultante se almacena en recipientes de acero, protegido de fluctuaciones de oxígeno, luz y temperatura.

Arsanios también planteó una posible expansión de Solar Olives, con la posible incorporación de nuevos olivares que contengan diferentes variedades. "Nos gustaría comenzar a experimentar con mezclas”, dijo.

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Debido a las cualidades específicas del suelo y la generosidad del clima, Solar Olives actualmente no necesita regar sus árboles. Sin embargo, el clima está cambiando y la necesidad de invertir en sistemas de riego por goteo podría no estar lejos.

"Tal vez tengamos que recurrir al riego en los próximos años debido a cambio climático”, dijo Arsanios. "Las cosas estan cambiando. no sabemos como el cambio climático afectará a la agricultura, pero podemos ver incendios forestales en el norte del Líbano a principios de la temporada. Como esperamos veranos muy calurosos, los incendios forestales serán algo a considerar”.

Otro desafío importante para el productor es promover una cultivo de aceite de oliva en el país. A pesar de ser el hogar de algunos de los olivos más antiguos del Mediterráneo y conocido desde la época fenicia por su comercio de aceite de oliva, el Líbano es actualmente un mercado difícil para el aceite de oliva virgen extra.

"No muchos libaneses están explorando actualmente las diferentes opciones de salud y perfiles de sabor de excelente aceite de oliva virgen extra”, dijo Arsanios. "La mayoría de ellos comprará aceites de oliva más baratos".

Si bien parte del problema es el resultado de la crisis economica actual que ha paralizado la economía, Arsanios cree que queda mucho por hacer para difundir la cultura del aceite de oliva.

"Habiendo dicho eso, nos sentimos afortunados al nutrir nuestra relación con la tierra”, dijo. "Vivimos en una sociedad hipercapitalista de ritmo acelerado y tendemos a estar separados de la naturaleza. No sabemos lo que comemos, de dónde viene la comida”.

"Es por eso que estamos trabajando en la idea de transformar esta hermosa casa antigua en una casa de campo donde los huéspedes puedan disfrutar de nuestro hermoso entorno, caminar entre los árboles, degustar un excelente aceite de oliva y volver a las raíces”, agregó Arsanios.

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Foto: Karim Arsanios

El año pasado, Solar Olives organizó el "jornada de recogida de aceitunas” donde los invitados pudieron recorrer los olivares y degustar el vino de Arsanios recetas centradas en el aceite de oliva. "Fue un día increíble, y lo haremos este año también”, agregó.

Sin embargo, se necesitará más que Arsanios para promover una cultura del aceite de oliva, y el productor necesitará la ayuda de sus vecinos olivareros.

"Cuando presentamos esas innovaciones, algunos de ellos estaban muy perplejos. Ahora que ven los resultados de nuestro enfoque orgánico y las técnicas que aplicamos para cuidar los árboles, también se están interesando en eso”, dijo.

"Lentamente, la gente podría comenzar a darse cuenta de la gran diferencia que existe entre el aceite de oliva de menor calidad y los excelentes aceites de oliva virgen extra de alta calidad ”, concluyó Arsanios.


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