En Sciacca, Sicilia, Bonolio encuentra la mezcla perfecta

Bonolio se asocia con más de quinientos pequeños agricultores que cultivan cultivos típicos de las antiguas tradiciones sicilianas.

Salvatore Bono
Enero 26, 2022
Por Paolo DeAndreis
Salvatore Bono

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Las suaves sonrisas de la Opera dei Pupi, el famoso teatro de marionetas siciliano, dan la bienvenida a los visitantes a las tierras de Bonolio, un importante italiano olive oil producer en Sciacca, una tierra salpicada de olivares en la costa suroeste de Sicilia.

Sciacca es el hogar de antiguos cultivares de aceitunas y una cultura del aceite de oliva centenaria, que se ha renovado con una conexión con estas tierras y la forma en que se cultivan las aceitunas.

Somos cuatro hermanos con el trasfondo de una experiencia familiar muy especial, que nos permite nutrir la relación con los agricultores de Sciacca.- Salvatore Bono, Bonolio

En las etiquetas de Bonolio, los personajes de la Opera dei Pupi — considerado Patrimonio Cultural Inmaterial por la UNESCO— revelan la identidad del aceite en el que aparecen. Hay un Paladín diferente para cada producto, diseñado por la artista local Alice Valenti con el objetivo de combinar la cultura popular y la del aceite de oliva.

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"Hemos asociado el aceite de oliva cuyas características coinciden con la identidad del Paladín”, señaló Salvatore Bono, copropietario de Bonolio. "Por ejemplo, nuestro AOVE Val di Mazara ahora se distingue por Regina Galerana, una de las esposas de Carlomagno, conocida por su equilibrio y sabiduría, que también retrata la identidad de nuestro AOVE”.

El artista, agregó Bono, no solo usó el perfil histórico del Paladín "pero también reimaginado con gráficos modernos, que también narra nuestra búsqueda de innovación, que es parte de nuestro trabajo y uno de los motores de la calidad del AOVE. Esa herencia nos permitió anunciar nuestra idea de una Sicilia moderna, colorida y alegre”.

El más largo olive oil producer en Sicilia es una empresa que comenzó hace décadas para exportar a los EE. UU. y promover la cultura del aceite de oliva en todo el mundo. "Todavía hay mucha ignorancia sobre el aceite de oliva: la forma en que se hace, de dónde viene, las certificaciones”, dijo Bono. Olive Oil Times.

La empresa de Bono se ha centrado durante mucho tiempo en olive oil producción al vincularse con generaciones de pequeños agricultores, dando lugar a una conexión única con el territorio. En el área de Sciacca, dijo Bono, se produce el 60 por ciento de todo el aceite de oliva siciliano.

"Todo comenzó con mi abuelo allá por 1934, vendedor de alimentos, quien fundó la primera agroindustria familiar. Luego vino mi papá, que se centró exclusivamente en el aceite de oliva. Hoy somos cuatro hermanos con el trasfondo de una experiencia familiar muy especial, que nos permite nutrir la relación con los agricultores de Sciacca”, dijo Bono.

Aún así, Bono cree que el principal impulsor de la calidad es la ubicación. "Producimos nuestro blend Bono en un lugar especial, que forma parte de una isla cuyo propio nombre, Sicilia, representa la excelente calidad de los productos agrícolas. Si bien los análisis de laboratorio y las pruebas de panel son cruciales para verificar la calidad de nuestros AOVE, el aceite de oliva de este territorio está bendecido por la excelencia natural”, dijo Bono.

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Actualmente, los socios de Bonolio incluyen a más de quinientos pequeños agricultores que cultivan cultivos típicos de una larga tradición siciliana, como cerasuola.

Se cree que Cerasuola es uno de los olivos más antiguos cultivados en la isla, una variedad que ofrece un fuerte rendimiento y se considera resistente al calor del verano y sequía. Necesita polinización, una de las razones por las que a menudo se cultiva con otros cultivares tradicionales como Biancolilla y Nocelara del Belice.

Esos tres variedades de aceituna son recopilados por Bonolio para su marca Bono, una mezcla que se vende en ediciones convencionales y orgánicas.

"Este es un verdadero aceite de oliva siciliano e italiano, cien por ciento italiano, no solo porque proviene de esta tierra, sino también porque todos nuestros agricultores están certificados para la DOP Val di Mazara ”, señaló Bono, refiriéndose a la Denominacion de Origen Protegida, el protocolo de la UE de reglas y procedimientos para certificar la verdadera conexión de un producto alimenticio de alta calidad con un territorio específico.

Bono Premios de oro ganados para sus marcas orgánicas y convencionales Val di Mazara DOP en el 2021 NYIOOC World Olive Oil Competition,

Otras marcas de Bonolio se verifican bajo "IGP Sicilia”, la Indicación Geográfica Protegida (IGP) que se otorga a productos con una estrecha vinculación con su territorio de origen. Según Bono, su empresa produce alrededor del 90 por ciento de todos los aceites de oliva DOP Val di Mazara y alrededor del 25 por ciento de los aceites de oliva IGP Sicilia.

Las certificaciones, agregó Bono, son cruciales para fomentar la alta calidad, respetar al consumidor y permitir que cientos de agricultores dedicados prosperen.

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En Europa, los productos certificados con DOP e IGP son reconocidos por el bloque de 27 miembros. "Eso no sucede en Estados Unidos”, explicó Bono. "El origen de muchos productos exportados allí es declarado por el productor pero no está certificado”.

Bono advirtió a los compradores mayoristas que lo piensen dos veces antes de comprometerse con aceite de oliva toscano o siciliano que no esté certificado. "Aquellos que están certificados obtienen ese título de una entidad de terceros reconocida por el Ministerio de Agricultura. Ese tercero verificará la trazabilidad, el origen, los medios de producción, los análisis de laboratorio y los resultados de las pruebas de panel”. Bonolio tiene un panel de sabor interno para dirigir las diferentes calidades de los aceites de oliva molidos a sus canales adecuados.

Estados Unidos ha sido durante mucho tiempo el mercado más importante para el productor siciliano. "El gran mercado minorista de alimentos allí es muy desafiante”, señaló Bono. "Somos afortunados porque el aceite de oliva siciliano no es muy agresivo ni amargo, es un producto afrutado suave, ligeramente picante, características que lo hacen muy apreciado por el consumidor estadounidense”.

El mayor desafío para exportadores como Bonolio es propagar educación sobre el aceite de oliva junto con sus productos. "Incluso los compradores de minoristas de alimentos especializados pueden tener dificultades para distinguir lo bueno de lo malo y elegir lo mejor entre una oferta caótica de miles de productos. Por nuestra parte, esperamos que nuestro enfoque, que es vender solo productos certificados, pueda arrojar algo de luz sobre este enigma”.

En los últimos cinco años, Bonolio ha expandido su olivar propio más allá arboledas tradicionales. "Ahora podemos contar con unas 135 hectáreas de olivares. Veinte se dedican al cultivo tradicional del olivo, mientras que 115 son huertos superintensivos cerca de la ciudad de Trapani”. Bono nos dijo. "El objetivo es producir aceite de oliva de buena calidad a costes sostenibles para poder ofrecer a los consumidores una calidad aceite de oliva virgen extra a un precio asequible.”

Bonolio tiene alrededor de 260,000 árboles, 60,000 de los cuales son de cultivo tradicional. "Los huertos superintensivos se basan en esos cultivares, como Arbequina y Arbosana, que son más adecuados para este fin”, apunta Bono.

La compañía está planeando una expansión de su olivar intensivo. "En ese caso, tendremos unos 280 árboles por hectárea frente a los 1,600 de los huertos superintensivos”, apuntó Bono mientras miraba a Regina Galerana en la botella de DOP de la empresa. Sí, ella le devuelve la sonrisa.


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