Hermanos galardonados y un padre agradecido eligieron a Coratina

Después de heredar la finca familiar de olivos, los hermanos Tommaso y Angela Fiore continúan el legado familiar.
Cosecha en Olio Infiore (Foto: Olio Infiore)
Por Paolo DeAndreis
2 de junio de 2024 14:34 UTC

Tommaso Infiore, agrónomo y copropietario de Olio infiore, celebró el premio debut de la explotación familiar a partir del 2024 NYIOOC World Olive Oil Competition, calificando el reconocimiento como "bienvenida sorpresa.”

"Esta es nuestra primera vez participando en el NYIOOC, y no podría haber sido mejor”, dijo Fiore.

El impacto del cambio climático comenzó a afectar nuestra producción de aceite de oliva… En los últimos dos años, el cultivo del olivo ha sido más desafiante que en el pasado.- Tommaso Infiore, copropietario, Olio Infiore

El productor de Apulia ganó un premio de oro para una Coratina orgánica de intensidad media cosechada en arboledas familiares en Terlizzi, justo al norte de Bari.

"El premio nos brinda una manera de medir la calidad de nuestro trabajo”, dijo Fiore.

Ver también:Perfiles de productores

Fiore dijo que el galardón se produjo después de una temporada desafiante en la que se pusieron a prueba las habilidades del agricultor para mantener un producto de alta calidad.

"La cosecha empezó muy bien porque, después de dos años de ausencia, finalmente llovió”, dijo Fiore. "Y eso es importante. Después de eso, el impacto de cambio climático comenzó a afectar nuestra producción de aceite de oliva, ya que experimentamos un calor extremo”.

"Afortunadamente, contamos con algunos recursos, como el riego, que nos ayudaron a salir adelante. Y luego empezó a llover de nuevo en septiembre y octubre”, añadió. "En los últimos dos años, el cultivo del olivo ha sido más desafiante que en el pasado”.

Fiore y su equipo aplican una serie de técnicas en la arboleda para mitigar la impactos del clima extremo.

"Adoptar prácticas agronómicas específicas puede ser beneficioso”, afirmó. "Por ejemplo, el polvo de roca ayuda a reducir la temperatura del suelo, ya que su color blanco refleja la luz del sol, creando un ambiente más fresco”.

"Sin embargo, incluso con estas técnicas en el campo, cuando no llueve durante dos meses y las temperaturas rondan los 45 ºC, bueno, eso es un poco complicado”, añadió Fiore.

Si bien muchos productores de aceite de oliva en Puglia se centran en varios cultivares, la familia de Fiore comenzó con árboles de Coratina hace décadas y continúa enfocándose en la variedad endémica en la actualidad.

"Nos consideramos afortunados, ya que nuestro padre había cultivado todos los árboles de Coratina”, dijo. "Toda nuestra empresa es 100 por ciento Coratina. Empezamos un poco por casualidad porque estamos administrando las tierras que nos dejó nuestro padre”.

"Muchos de nuestros aproximadamente 1,200 árboles tienen entre 60 y 150 años”, añadió Fiore. "Los más jóvenes tienen veintitantos años”.

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Olio Infiore se especializa en el cultivo de la variedad de aceituna Coratina, originaria de Puglia. (Foto: Olio Infiore)

Coratina, uno de los cientos de cultivares de olivo que se cultivan en Italia, es reconocido mundialmente por producir variedades de tamaño mediano a robusto. aceites de oliva virgen extra extremadamente rico en polifenoles, contribuyendo a su beneficios de la salud.

Desde que la nueva generación comenzó a trabajar en la granja, la familia Fiore ha introducido muchas innovaciones en la arboleda y el molino.

"Después de un breve período de evaluación, mi hijo, mi hermana Ángela y yo nos dimos cuenta de que queríamos agregar valor a lo que nuestro padre había hecho”, dijo Fiore. "Así que me centré directamente en la agronomía mientras mi hermana se formaba como catadora de aceite de oliva virgen extra”.

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"Intentamos sacar lo mejor de los frutos de los árboles que nuestro padre había cultivado”, añadió. "Empezamos experimentando. Al principio, confiamos en las almazaras tradicionales que se encuentran fácilmente en la zona, que es rica en tradición olivarera”.

"Luego pasamos a técnicas más modernas y medios innovadores, lo que significó dejar atrás técnicas antiguas y ofrecer un producto excelente”, continuó Fiore.

El primer paso de la nueva empresa fue establecerse como productor ecológico. "Además de aplicar los protocolos de agricultura orgánica, detuvimos las prácticas tradicionales más comunes, como arar la tierra”, dijo Fiore. Ahora nos centramos en el deshierbe espontáneo”.

"En resumen, estamos tratando de desarrollar un enfoque más sostenible de la agricultura, un enfoque que respete el árbol”, añadió. "Por encima de todo, este enfoque respeta el suelo, intentando aumentar la materia orgánica contenida en el suelo año tras año”.

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El polvo de roca en el olivar ayuda a reflejar la luz del sol hacia la atmósfera, lo que reduce la temperatura entre los árboles. (Foto: Olio Infiore)

Hoy en día, la mayoría de los clientes de Infiore son italianos. "Exportamos muy poco, ya que la mayor parte del producto se consume en el mercado italiano”, afirmó.

"Hace unos años hicimos algunos intentos de exportar a Estados Unidos y salió bastante bien”, añadió Fiore. "Aún así, no tenemos allí un distribuidor que cuide de forma continua y estructural los productos de nuestra empresa”.

Si bien una parte importante de la identidad cultural de Italia y específicamente de Puglia está vinculada al aceite de oliva, Fiore destacó que la cultura del aceite de oliva predominante representa hoy un desafío para un productor de alta calidad.

"Durante mucho tiempo se ha considerado al aceite de oliva como el desafortunado primo del vino”, afirmó. "Si bien el vino siempre ha sido superexaltado, como debe ser, el aceite de oliva nunca ha gozado de tanta atención”.

"Tal vez eso sucedió porque el aceite de oliva se considera un condimento y la gente lo ha usado solo con ese propósito durante mucho tiempo”, añadió Fiore. "Incluso hoy en día, muchos no úsalo para cocinar."

Fiore cree que el desafío que enfrentan los productores italianos de aceite de oliva virgen extra es expandir la cultura del aceite de oliva en el país a todo tipo de cocina, enfatizando el valor que el producto puede agregar al perfil organoléptico y saludable de todo tipo de alimentos.

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Tommaso Fiore

"Los clientes deben ver que cuando compran aceite de oliva virgen extra de calidad, no sólo están eligiendo un buen producto, no sólo un simple condimento”, dijo Infiore. "Están introduciendo un ingrediente que es bueno y saludable gracias a su contenido único, como son los fenoles”.

Para ayudar a construir este nuevo marco cultural para la apreciación del aceite de oliva virgen extra, Tommaso Fiore suele acompañar a sus clientes a sus plantaciones para educarlos sobre un enfoque más amplio del consumo de aceite de oliva.

"Cuando nuestros clientes quieren ver nuestros olivos, me alegra mucho ir con ellos porque para mí es fundamental mostrarles de dónde viene el aceite de oliva virgen extra que consumen”, afirmó.

"Además, hablo de nuestro suelo fértil y cubierto de hierba, del que me siento muy orgulloso”, añadió Fiore. "Actualmente, nuestros huertos vibran con el aroma de las caléndulas en flor”.


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