En Zeet, la calidad es un negocio familiar

La empresa produce sus propios aceites de oliva en Túnez, España e Italia utilizando el conocimiento adquirido durante cuatro generaciones.

Daly Hamdi, Zeet
Por Paolo DeAndreis
22 de febrero de 2023 14:10 UTC
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Daly Hamdi, Zeet

En el corazón de Túnez, olivos han prosperado durante siglos. Allí, miles de árboles han desafiado la escasez de agua y otros problemas climáticos y han permitido a la familia Hamdi producir aceites de oliva virgen extra durante las últimas cuatro generaciones.

Hoy, bajo su marca Zeet, la familia Hamdi envía aceites de oliva virgen extra de alta calidad a Europa, Medio Oriente y Estados Unidos. Sus aceites de oliva virgen extra han ganado los premios más codiciados de la industria en los NYIOOC World Olive Oil Competition.

"En Túnez, Zeet significa aceite de oliva, y ese es el nombre que elegimos cuando establecimos nuestra empresa en el Reino Unido en 2016”, dijo Daly Hamdi, propietario de EVOO Zeet. Olive Oil Times.

"Estuve en el Reino Unido en esos años, trabajando en el sector bancario, cuando nos dimos cuenta de que no había aceite de oliva de calidad tunecina en el país ”, agregó. Según Hamdi, Zeet introdujo algunos de los primeros aceites de oliva tunecinos.

"Incluso en Nueva York, en el NYIOOC, Zeet estuvo entre los primeros productores tunecinos en obtener un premio en 2017”, recordó.

La mayoría del aceite de oliva de Hamdi se produce en Túnez por su familia extendida. "Si miramos la producción total de mi familia, probablemente lleguemos a las 50 toneladas de aceite de oliva de media. Aún así, la marca Zeet, que está completamente enfocada en alta calidad y la producción orgánica, representa aproximadamente 25 toneladas”, dijo Hamdi.

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"Mi papá está allí, cuidando nuestros olivares, tal como lo hicieron sus padres antes que él”, agregó.

Los padres de Hamdi pueden contar con aproximadamente diez mil árboles. Además de los árboles más viejos, la familia ha plantado nuevos olivares y ha ampliado la producción y ha añadido nuevos variedades de aceituna a los huertos existentes.

"Tenemos algo de Arbequina allí o Koroneiki, pero nos ceñimos a los cultivares tradicionales y locales. Nuestras fincas se encuentran en las cercanías de la ciudad de Kairouan, provincia donde la mayoría de los árboles provienen del Chemlali variedad, un árbol que es muy resistente a las condiciones secas”, señaló Hamdi.

Ver también:Oro para Túnez anuncia el comienzo de un nuevo comienzo

Alrededor del 80 por ciento de las aceitunas de Hamdi en Túnez provienen del cultivar Chemlali. "Su aceite de oliva tiene un carácter único y suave”, añadió.

Otras variedades cultivadas por la empresa incluyen la tunecina Chétoui, un cultivar renombrado y típicamente del norte de Túnez conocido por los sabores más fuertes de sus aceites de oliva.

Además de las operaciones tunecinas, Zeet se ha asociado recientemente con productores de alta calidad en regiones de España e Italia, como Andalucía, Cataluña y Sicilia.

La búsqueda de más sabores y cultivares está estrictamente relacionado con las preferencias del cliente. "Lo que he visto en estos pocos años en el Reino Unido es que cuando les das a los clientes la opción, inicialmente optarán por nuestros aceites de oliva suaves de alta calidad ”, dijo Hamdi.

"Aún así, si les hablas y les haces probar el amargor y los sabores de nuestros mejores AOVE, no es difícil conquistarlos”, añade.

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Hamdi explicó que los revendedores de alimentos de los AOVE de Zeet en el mercado británico habían sido capacitados para explicar las diferencias a los clientes y ayudarlos a probar los muchos sabores de aceite de oliva disponibles.

"Al final diría que estamos ofreciendo a nuestros clientes AOVEs suaves de nuestra granjas tunecinas. Pero también estamos enviando Picual, que yo definiría como medio, y los AOVE de Sicilia como nuestros AOVE más intensos”, añade.

Ver también:Los mejores aceites de oliva tunecinos

Como miembro del productor de aceite de oliva en varios países, Hamdi cree escasez de agua es el desafío más pertinente al que se enfrentan los productores. "En los últimos dos años en Túnez, la disponibilidad de agua disminuyó constantemente. A medida que el cambio climático va más allá, ese es un tema que está siendo cada vez más importante en Túnez, así como en otras regiones como España e Italia”, señaló.

Los costos de producción de aceite y cómo impacta en los precios del aceite de oliva virgen extra también siguen siendo un desafío para Zeet.

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arboledas de zeet

"No es sólo la producción de aceite de oliva lo que está costando más, sino también las botellas, las etiquetas y el propio envío”, subrayó Hamdi, insinuando una situación que se ha vuelto aún más compleja después de Brexit.

"Antes del Brexit, podíamos enviar un palé de aceite de oliva desde España o Italia al Reino Unido por aproximadamente £250. Hoy, el envío desde Sicilia a Reino Unido podría costar hasta 600 libras esterlinas”, señaló Hamdi.

Según Hamdi, el precio del producto final vendido a los consumidores no puede dispararse junto con costos de producción. "Si subimos los precios para cubrir los costos crecientes, probablemente alcancen un nivel que signifique una disminución en los volúmenes vendidos, ya que muchos clientes no podrán pagarlo”, dijo Hamdi.

Sin embargo, el único propiedades saludables de aceite de oliva virgen extra ayudan a los productores de alta calidad en un mercado tan desafiante. "La gente de hoy sabe más sobre el producto; hay una comprensión creciente, una conciencia creciente de su perfil saludable. Aún así, el acelerador más relevante para nosotros son los premios ganados en los concursos internacionales como el de Nueva York”, subrayó Hamdi.

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Daly Hamdi

"Si bien muchos clientes buscan productos específicos, la gran mayoría de ellos mirará los premios que hemos ganado. Nos ayudan mucho a generar confianza”, agregó.

Brindar una opción orgánica también está ayudando a las ventas de los AOVE de Zeet. "Yo diria que vender ecológicos Los AOVEs pueden ser más sencillos que los convencionales. Y si miramos los costos de producción, el cultivo orgánico no constituye una diferencia significativa en comparación con el cultivo convencional”, señaló Hamdi.

Para expandir aún más las producciones de Zeet e incluir más sabores, el productor con sede en el Reino Unido ahora busca establecer nuevas asociaciones en Croacia y Portugal.

"Estamos explorando estas oportunidades, ya que allí se producen excelentes aceites de oliva virgen extra. En tres o cuatro meses, deberíamos definir una asociación en Croacia”, señaló Hamdi.

"El aceite de oliva croata aún es desconocido en su mayoría en el Reino Unido, y nuestros clientes siempre están interesados ​​​​en explorar nuevas opciones de alta calidad ”, concluyó.


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